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Google 规模十年扩大 8 倍,员工却说它失去初心了

本文作者:Rachel 2020-01-03 18:20
导语:Google 的理想似乎不再站得住脚。

2019 年 12 月,Google 两位联合创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 分别卸任 Alphabet(Google 母公司)CEO 和总裁的职务,因此 Sundar Pichai 同时成为 Alphabet 和 Google 的 CEO。

2020 刚开年,Sundar Pichai 作为新上任的 Alphabet CEO,必将面临一些挑战,其中一个挑战便是公司规模比 10 年前扩大了 8 倍。

公司规模持续扩大,也许意味着营收增加,前景可观,但对 Google 而言,事实并非如此。一些 Google 员工认为当初被聘用是因为他们与公司一致的价值观——用自由、开放的管理和产品改变世界,不过,这些理想似乎不再站得住脚。

员工抱怨公司变了

2019 年 12 月底,美国媒体 CNBC 采访了一位在 Google 工作多年的员工。这位老员工表示,Google 再也不是当初的样子,两位创始人卸任代表着一个时代的结束,2019 年确实也有不少老员工离开了公司。

雷锋网了解到,大批员工离职,可能与公司价值理念、人力资源流程和制度透明度的变化有关。

接受采访的老员工表示,2018 年公司价值理念开始出现转变。

2018 年 11 月,Google 爆发了历史性的罢工活动(Walkout),有 2 万名员工参与,抗议管理层对“安卓之父” Andy Rubin 及其他高级管理人员性侵犯指控的不当处理。

随后,“蜻蜓计划”(Dragonfly)的消息首次在网络媒体《拦截》(The Intercept)中曝光,该计划是 Google 的一项秘密计划,旨在开发一个经过审查的搜索引擎,以便在中国推出。2018 年 11 月 28 日 Google 员工公开发表联名信,矛头直指 Google 中国版搜索引擎“蜻蜓计划”(详见雷锋网此前报道)。Google 后来取消了这一项目,但也有一些员工因此离开了公司。

正如在 Google 曾工作过 11 年的前 6 级工程师 Raph Levien 所说:

以前从来没有这种引发道德问题的项目,这个项目已经越界了,我们都觉得 Google 再也不是原来那个 Google 了。

2019 年,员工对 Google 的不满加剧。

2019 年 11 月,员工们举行了一场集会,目的是“拯救 Google 的开放文化”。

在集会上发言的工程师 Zora Tung 说:

Google 是建立在信任之上的。如果公司想要成功,就需要通过透明和问责重新获得这种信任。

然而,抗议者要求公司制度透明化,集会的结果却是 Google 解雇了四名员工。随之到来的 12 月,美国国家劳动关系委员会开始就这一系列事件对 Google 展开调查。

近日,Google 前国际关系主管 Ross Lajeunesse 也表明了自己离开公司的原因——因为引发了对人权的担忧而被赶了出来。 Ross Lajeunesse 表示真没想到会在 Google 发生这种事,因为高管们在公司成立之初重视道德甚于利润。

实际上,Sundar Pichai 曾在 2019 年 10 月份承认,目前公司员工数量超过 10 万,公司在扩大员工信任方面面临挑战。前不久,Google 前人力资源总监 Lazlo Bock 对彭博社表示,他认为公司“与过去不同了”。

当然,外部的一些人也注意到了这种变化。 硅谷风投巨头 Andreessen Horowitz 的合伙人 Martin Casado 2019 年夏天就曾在 Twitter 上写道:

到底发生了什么?Google 目前人才外流的情况令人震惊。

Google 为什么变了?

「Google 员工人数的快速增长」无疑是这一变化的一个重要原因。

Google 规模十年扩大 8 倍,员工却说它失去初心了

【 图片来源:CNBC  所有者:CNBC 】

2001年,Eric Schmidt 从联合创始人 Larry Page 手中接过 CEO 一职时,公司只有不到 300 名员工。

2004 年 8 月 19 日,Google 上市,根据当时的年度报告,公司员工人数已增长了 10 倍,达到 3000 多人。

Google 规模十年扩大 8 倍,员工却说它失去初心了

【 图片来源:Google 2004 年年度报告 】

2011 年,Google 联合创始人 Larry Page 重新获得 CEO 一职时,公司规模又增长了 10 倍,员工数超过 3.2 万。

2015 年,Google 重组为控股公司 Alphabet 时,公司的员工人数几乎翻了一番,达到 61814 人。作为重组的一部分,母公司 Alphabet 将 Google 与 Google X(Google 秘密研发实验室)、Google Fiber(Google 光纤)和 Google Ventures(Google 风投)等其他业务分离开来。 升为 Google CEO,而 Larry Page 被任命为 Alphabet CEO。

2018 年,Alphabet 拥有超过 8.9 万名员工。当时,Google 表示,它在硅谷以外的地方发展得更快,在美国各地开设了办公室和数据中心,比如在纽约有 170 万平方英尺的办公场所,有 7000 名员工。

2019 年 12 月,当创始人正式辞去 CEO 和总裁的正式职务,任命 Sundar Pichai 为 Alphabet 的 CEO 时,公司拥有超过 11.4 万名员工。根据 Google 的档案,新增员工最多的是 Google 云(Google Cloud)和 Google 搜索(Google Search)。

Google 已经变得“太大”

不过,一些前 Google 员工表示,这种增长并没有得到很好的管理。一位前工程总监最近向 CNBC 表示,他离职的一个原因是,高管近年来开始格外重视员工人数,正因为如此,公司已经变得不愿意淘汰表现较差的团队成员,但这会影响到团队中的其他人。

其实,这也反映出 Google 目前的一大问题——企业文化发生了变化。

Graham Neray 是纽约一家名为 Oso 的初创公司的 CEO。他告诉 CNBC,很多辞职后去 Oso 面试求职的前 Google 员工都表示,公司已经变得“太大”、官僚化,目前也难以为员工做出改变。他说,面试者还提到了谷歌云平台等部门的重大组织变革和不确定性。

而面对一系列负面消息,雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,Google 目前并无回应,同时 Google 的重心似乎依然放在扩大公司规模上。随着 Google 持续快速增长,它在旧金山湾区自然也需要更多的空间。 2019 年,Google 宣布计划在圣何塞市中心附近建设一个 800 万平方英尺的园区,可容纳多达 2 万名员工,园区距离 Google 的山景城总部将不到 15 英里。

Google 规模十年扩大 8 倍,员工却说它失去初心了

【 图片来源:CNBC  所有者:CNBC 】

很明显,要回归初心还是“不计后果地扩招”,这道摆在 Sundar Pichai 面前的选择题似乎早已有了答案,但眼下正值动荡高峰, Sundar Pichai 时代的 Google 要想再次赢得员工信任,并非易事。2020 年 Google 在公司管理层面会有何动作,雷锋网将持续关注。

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