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Pony.ai 获丰田四亿美元投资,RoboTaxi 商业化前夜加速

本文作者:李安琪 2020-02-26 13:50
导语:全球市值第一的车企丰田和国内自动驾驶头部公司Pony.ai(小马智行)终于走到一起。

Pony.ai 获丰田四亿美元投资,RoboTaxi 商业化前夜加速

全球市值第一的车企丰田和国内自动驾驶头部公司Pony.ai(小马智行)终于走到一起。

2月26日,Pony.ai 宣布从丰田汽车公司筹集了 4 亿美元,这是2020开年以来,自动驾驶领域里最大一笔融资。加上丰田的巨资,Pony.ai新一轮融资总额 4.62 亿美元,估值超过30 亿美元。

这笔融资,再次印证了市场/资本对于自动驾驶赛道的信心和期待。对于Pony.ai 而言,有了足够的资本和信心面对自动驾驶商业化的挑战,对于丰田而言,投资Pony.ai 也将丰田自身的MaaS(移动即服务)的概念增加了落地的可能。

全球最大车企与国内自动驾驶头部公司

Pony.ai与丰田并非初次合作,这次合作的加深源于双方2019年建立的合作关系。

2019年8月Pony.ai和丰田宣布建立合作,将共同在中国公开道路开始试点项目。时隔半年,丰田再次以投资的形式肯定了对Pony.ai 的技术形式与商业前景。

在这次的合作中,Pony.ai表示:在今年的战略投资框架下,双方将扩大合作范围,除了共同开发自动驾驶技术外,双方还将在出行领域探索更多可能性,通过提供自动驾驶服务,为中国社会做出贡献。

2019年,丰田和Pony .ai 表示“在自动驾驶技术与未来出行领域强强联手”,而这次的投资则是在前者基础之上增加了“提供自动驾驶服务”,也意味着此次的投资将会强化丰田在RoboTaxi 上的布局,双方未来将会在自动驾驶的商业化落地上会有更多的探讨与联动。

事实上,Pony.ai 早在2018年12月份开始,就在广州南沙的核心区域推出了RoboTaxi常态化服务,迄今为止已有超过7万多次的打车订单。这个在自动驾驶出行服务上的先发优势以及所代表的规模化能力,是最有说服力的技术证明。

Pony 在狂奔

近两年来,Pony.ai 在自动驾驶领域上交出的成绩单颇为亮眼。

2019年6月18日,Pony.ai 获得加州自动驾驶车路试运营牌照,获准向公共乘客提供自动驾驶打车服务。几乎在同一时间,获得广州首批智能网联汽车开放道路测试牌照,目前 Pony.ai 已经在中美两地开展了自动驾驶的常态化运营。

除了上述在广州南沙核心区域推出的RoboTaxi常态化服务,在美国加州,Pony.ai 也与现代汽车联合推出了当地首个面向公众开放的自动驾驶出租车的服务。

随着RoboTaxi运营服务的日趋常态,Pony.ai也积累了更多的路测里程与数据。据雷锋网了解,到2019年底,自动驾驶总里程超过150万公里,在国内的自动驾驶公司里的佼佼者。

这些数据是自动驾驶系统不断迭代、车队规模扩大的关键,也是自动驾驶车辆能否量产、实现商业化落地的关键要素。

另一方面,Pony.ai的联合创始人楼天城也曾表示:RoboTaxi 并不是自动驾驶技术公司单方就能做成的,想要顺利推进自动驾驶服务,需要建立良好的合作生态,包括汽车 OEM 的支持。

他常常用一个比喻来形容自动驾驶企业与主机厂的关系:自动驾驶好比是汽车的大脑,它还需要一个非常强壮的身体。拥有百年积淀的汽车行业就是自动驾驶技术的“强壮身体”。

因此在联动主机厂的策略下,Pony.ai也与多个主机厂建立了合作关系。

2019年9月,Pony.ai与广汽深化合作,联手发布了基于AionLX平台的L4级自动驾驶车辆;一个月后宣布与现代汽车合作,上述在加州推出的自动驾驶打车服务正是由双方合作提供。

而这些与主机厂的合作,无疑会让更多主机厂看到Pony.ai在自动驾驶技术上的表现,以及更多的资本市场青睐。

截至2020年2月,Pony.ai累计融资近8亿美金,估值超过30亿美金,成为全球最有价值的自动驾驶创业公司之一。

丰田在自动驾驶摊下的大饼

这次投资,对于双方而言,都是win-win。

丰田在自动驾驶领域一直有着很清晰的目标:跨越式与渐进式的自动驾驶并进。丰田计划在自动驾驶领域同时布局私人领域产品和面向公众的产品。

其中,在面向公共领域的项目,丰田提出了MaaS(移动即服务)的概念,将直接从L3级以上自动驾驶技术做起,于2020年实现特定范围内自动驾驶测试。短期内,丰田的目标是在2020东京奥运会上推出L4级自动驾驶车辆的e-Palette。

私人领域的自动驾驶车辆则是从L2级逐步向上推进,在2020年实现高速公路上的辅助自动驾驶。

除了自身努力以外,丰田也积极通过投资和联盟等方式来推进自动驾驶研发的落地。

  • 在自研层面,丰田成立了自己的自动驾驶公司TRI。2019年10月24日TRI就宣布将于明年夏季,也就是2020年7月-9月,使用基于雷克萨斯LS 500h打造的自动驾驶试验车TRI-P4,面向东京内向大众开放同乘体验。据说,要实施L4级别的自动驾驶演示。

  • 在联盟层面,丰田与在自动驾驶上较为激进的软银连结成盟,建立出行服务公司Monet。但Monet并不负责自动驾驶技术开发,而是采用自动驾驶技术提供出行服务。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,2018年这个自动驾驶联盟成员扩充,接受来自马自达、铃木、斯巴鲁、五十铃和丰田子公司大发工业的投资,以及日野和本田的追加投资,成为日本最大的自动驾驶出行天团之一。

  • 在投资层面,丰田更是大手笔。先是在2018年投资了Uber5亿美元、之后2019年7月份向滴滴投资6亿美元。时隔一个月之后与Pony.ai建立了合作关系。

在中国的多次投资,也可以看出丰田希望在国内的自动驾驶未来出行行业的生态体系中分得一杯羹。因此与国内的自动驾驶头部企业的深化合作也在情理之中。

另一方面,2020年对丰田来说极具意义。在即将到来的2020年东京奥运会和残奥会上,丰田原本计划提供e-Palette运送选手及大会相关人士。如果进展得顺利,丰田在公共领域的自动驾驶有望会迎来进一步发展。(雷锋网)

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