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顺势而为!Google 免费 Wi-Fi 服务上线南非仅 3 个月即关闭

本文作者:付静 2020-02-18 09:34
导语:该项目曾让数百万人第一次体验到了互联网的力量。

随着移动数据越来越便宜,人们对免费 Wi-Fi 的需求似乎也没有那么大了。

当地时间 2020 年 2 月 18 日,Google 宣布,公司决定将在 2020 年逐步关闭全球范围内的免费 Wi-Fi 项目“Station”。

顺势而为!Google 免费 Wi-Fi 服务上线南非仅 3 个月即关闭

逐步在全球范围内停止项目

作为搜索引擎巨头,Google 一直在通过多种方式提高全球网民规模和网络渗透率,“Station”项目也旨在为印度、尼日利亚、泰国、菲律宾、墨西哥、印度尼西亚、巴西和南非等国家受高失业率、犯罪率影响的人们提供快速、免费的 Wi-Fi。

2015 年,Google 与印度铁路 Indian Railways 和印度国有电信基础设施公司 RailTel 合作(雷锋网注:在印度,Google 负责相关的软件开发,而 RailTel 负责相关的网络服务),率先在 Google 免费 Wi-Fi 服务的重点市场印度推出“Station”。根据规划,到 2020 年年中将把快速、免费的公共 Wi-Fi 推广到印度 400 多个火车站。

对此,Google“下一个十亿用户”倡议及支付副总裁 Caesar Sengupta 表示:

该项目符合公司的价值观。我们于 2015 年在印度启动了“Station”,让数百万人第一次体验到了互联网的力量。

2019 年 11 月,免费 Wi-Fi 服务在南非开普敦的 Langa、Khayelitsha、Gugulethu、Delft、Elsies River 和 Philippi 等 125 个车站上线。

此外,由于上述国家手机上网的速度普遍不高,Google 为配合其“下一个十亿用户”倡议,还推出了一系列的轻量型软件,如 YouTube Go、Google Go——这些软件对网速、手机内存等要求较低,同时还支持离线功能,可以方便用户在具备上网条件时下载尽可能多的数据,在无网络时使用。

然而,该项目在南非上线仅 3 个月后,Google 表示将停止提供免费 Wi-Fi 服务,2020 年将把南非的业务移交给其合作伙伴 Think WiFi,今后该公司将独立执行该项目。

Google 表示:

为了向 Think Wifi 过渡这一服务,我们正在制定方案,在 2020 年底前我们都会继续支持他们。与此同时,我们仍然致力于让世界各地的用户更容易地体验互联网。

对此,Think WiFi 也在一份声明中表示,今后将以用户已经习惯的、与以往完全相同的方式继续提供这项服务。

停止项目,原因何在?

针对这一决定,Google 表示由于“各国和合作伙伴对技术要求复杂化且多样化”,不得不重新评估该计划。

同时,Google 停止这一项目的原因可能还在于——很难找到一种可持续的商业模式来扩大该计划。近年来,Google 探索了 Wi-Fi 上网货币化的方法(比如,当用户连接免费 Wi-Fi 服务时,则会跳转到广告),然而成效如何,我们不得而知。

另外 Caesar Sengupta 曾提到:

随着印度等许多市场的移动数据价格越来越便宜,这项服务不再那么有必要了。

实际上,Google 宣布向印度提供免费 Wi-Fi 的一年后,500 强企业信实工业(Reliance Industries)主席、印度首富 Mukesh Ambani 成立了一家移动通信公司 Jio(隶属于信实工业)。Jio 在印度电信市场掀起了一场革命——大幅降低移动数据的价格,甚至长期向消费者提供免费手机上网服务。

雷锋网了解到,Jio 赢得了大量用户,同时印度的其他移动运营商也不得不降低移动网络服务的价格,越来越多印度民众能够负担手机上网,移动互联网市场也蓬勃发展。

不过,面对这一状况,Google 方面表示,免费 Wi-Fi 服务受到的影响不大,仍有不少人注册使用 Google 的免费 Wi-Fi 服务,所消耗的数据规模没有降低。

via BusinessInsider,雷锋网(公众号:雷锋网)编译。

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