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获辰韬资本追加投资,这支 “百度帮”做「末端无人配送」

本文作者:利荣 2020-03-04 10:00
导语:又一支百度无人车孵化的团队。

获辰韬资本追加投资,这支 “百度帮”做「末端无人配送」

3月3日,专注末端即时配送的无人驾驶公司「白犀牛无人车」宣布获得辰韬资本追加投资,具体金额并未对外公布。

不过,这家公司是?我想这是多数人看到这条信息时候的第一反应。

不过不知道一家公司可以,因为这个世界每天都会冒出一些新的公司,有低调的,有高调的。这家公司也许就属于那类低调的创业类公司,如果不知道这家公司是做什么的,可以通过“疫情当下,把无人车开到武汉”这则消息一窥端倪。

2月19日,白犀牛团队的无人车已经进入武汉光谷方舱医院,协助进行药物、物资从安全区到危险区的配送。

自动驾驶“百度帮”

在国内,谈到自动驾驶,一定绕不开百度。它是国内最早从事自动驾驶研发的科技公司,也因之被成为国内自动驾驶的“黄埔军校”。

一大批行业人才出走百度,创建独立的自动驾驶公司。这些企业被称为“百度帮”。大都有强大的技术基因、豪华的创始人团队、清晰的发展路线、以及快速落地的方案,包括小马智行、文远知行、禾多科技、地平线以及死亡的Roadstar.ai等。

白犀牛无人车也是“百度帮”的成员。

白犀牛成立于2019年4月,由前百度自动驾驶团队成员朱磊创立。

在创立白犀牛之前,朱磊的另一个身份—曾是另一家无人驾驶公司的联合创始人,因笃信无人驾驶技术在末端即时配送领域的应用和商业前景,朱磊决定再次创业,创办白犀牛。

2020年初,前百度自动驾驶核心成员夏添正式加盟「白犀牛」,出任白犀牛联合创始人、CTO。

夏添本科毕业于中国科学技术大学,在中科院计算技术研究所获得博士学位。他于2012年加入百度,从加入百度之初就开始研究并应用深度学习技术。作为百度深度学习实验室(IDL)的创始成员。

夏添曾带领团队搭建了百度无人车的深度学习系统,建立了百度无人车在AI能力上的技术壁垒,具有丰富的自动驾驶研发项目经验,包括L3、L4、Robo-Taxi、车路协同、智能交通多个项目的一线经验。

加盟白犀牛,是基于夏添博士对自动驾驶行业清晰的认知和判断。他认为,Robo-Taxi的场景复杂,研发周期很长,且corner case不断出现。同时,深度学习为代表的AI技术,目前还不足以完全替代人类“驾驶”高速汽车。

白犀牛给自己的定位是无人配送,做一家末端及时无人配送方案提供商和运营商。

但是,目前大公司以及早期成立的创业公司都抢滩配送无人车了,包括京东、美团、智行者、行深智能、中云智车、一清创新、驭势科技、赛特智能等数十家公司都有相关的无人配送车项目。

为什么白犀牛这家创业公司还要入局?

夏添认为这是自动驾驶落地的机会,一方面是即时配送市场大,无人配送的需求越来越强烈;另一方面,由于车速较低,场景相对固定,自动驾驶技术近几年在无人配送领域可以达到落地状态。

他相信末端即时配送无人车是现阶段自动驾驶技术满足市场需求的最佳落地场景。

白犀牛的无人配送车和想法

从外观上看,白犀牛的无人车和公司的名称很符合,外形酷似犀牛。

白犀牛无人车宽1米,长2-3米,最高时速25km/h。据悉,公司已有几辆车在北京中关村自动驾驶示范区测试和试运营,计划今年内在示范区内实现常态化运营。

获辰韬资本追加投资,这支 “百度帮”做「末端无人配送」

不过,打造一辆自动驾驶汽车并非易事,就连苹果 CEO Tim Cook 都曾表示,自动驾驶汽车的开发是所有 AI 项目之母。要打造一辆自动驾驶汽车必须将无数单元整合在一起,彼此相互协作。

那么如何重塑没有乘客的无人配送车?

首先需要考虑的就是技术问题和成本问题。现在的无人驾驶技术依然不够成熟,再加上无人配送的成本远高于人工成本。例如美团的无人配送部曾提到过,市面上大部分小型无人车成本约为10万元,中型无人车成本约为20万元,机器的配送成本平均下来,每单要达到7-8元才能持平。

技术方面,目前白犀牛无人车采用多传感器融合方案,包括高线束激光雷达、近距激光雷达、摄像头、超声波雷达等。

按照夏添的说法,他们的整车成本还有下降的空间,计划在2021年把整车成本降到8万元以下。

相比其他最高时速10km/h左右的无人车,白犀牛选择的及时配送效率更高,团队把之前做Robo-Taxi(时速平均40km/h)的经验应用到无人配送领域。

夏添表示,他们无人车的最高时速是25km/h,每一趟配送里程大约1-3公里,耗时15-30分钟,包括给社区配送蔬菜瓜果和生鲜等各种物品。

商业模式清晰,3年内规模化

新冠疫情爆发,旨在解决“最后一公里”末端无人配送车和背后的无人驾驶公司都先后投入到这场战疫中。

伴随着众人的期待,再一次回到大家的视野中。这次无人配送离爆发还有多远?

之前,针对低速无人配送,大家普遍认为狭义上的「自动驾驶」时代已经到来。所以,越来越多公司开始在“最后一公里”末端无人配送投入精力,无人配送车、配送无人机、配送机器人…这些即可以看做是对新商业模式的探索,同时也是对自动驾驶量产困境的回应。

这次,诸多公司的低速无人驾驶物流小车以及末端无人配送车在疫情当下集体亮相,并投入使用,同时给了这些无人车一市场逐渐清晰的过渡期。

正如业内所期盼的一样,未来几年的时间无人配送车商业模式和成本都可行的情况下,将很快迎来大面积爆发。

 此前美团夏华夏曾说过,室外无人配送落地还需几年的时间,夏添也认同时间点不是此刻,但他相信近两年可以看到逐渐落地,三年会有大规模推广应用。

白犀牛从成立之初到现在,不到一年的时间,一直聚焦在末端即时配送无人车这个赛道,据不完全统计,从今年春节假期到现在,他们已完成300多单的无人配送。此外,近日白犀牛宣布加入百度Apollo开放平台,实现技术和产品的高效过渡和发展。

获辰韬资本追加投资,这支 “百度帮”做「末端无人配送」

朱磊告诉雷锋网,本次融资将主要用于产品研发和落地运营,计划今年内在北京自动驾驶示范区内实现常态化运营,2021年开始规模化复制。

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