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飞行出租车市场准备起飞,Uber 2020年开始示范飞行

本文作者:李安琪 2020-03-08 15:04
导语:根据摩根士丹利(Morgan Stanley)的一项研究,到2040年,自动驾驶城市飞机市场的价值可能达到1.5万亿美元。

飞行出租车市场准备起飞,Uber 2020年开始示范飞行

飞行汽车,又被称为空中出租车,在很早之前就成为了人们的梦想。

如果你看过《杰森一家》(The Jetsons)或《回到未来》(Back to The Future)这些科幻大片,你也可能会突发奇想坐飞机去上班,以此摆脱交通堵塞。

现在,诸如丰田、Uber、现代、空中客车和波音等企业都许下了飞行汽车载人的承诺,梦想似乎得以照进现实。他们的目标是,空中出租车将城市中心和郊区连接起来,在1000英尺-2000英尺的高度以180英里每小时的速度巡航。

未来十年,这个市场可能会继续发展成熟,然后逐步在全球范围内蓬勃发展。

根据摩根士丹利(Morgan Stanley)的一项研究,到2040年,自动驾驶城市飞机市场的价值可能达到1.5万亿美元。

另一项由Frost & Sullivan进行的城市空中交通(UAM)研究发现,空中出租车将于2022年在迪拜开始运营,并以每年46%的复合增长率扩张,到2040年将超过43万辆空中出租车投入使用。

推动这个趋势发展的,是一系列包括无人机、自动驾驶以及更高效的电池和先进的制造技术。

从风投支持的初创企业到优步(Uber),再到大型汽车和航空公司,各个公司都急于在这个新兴市场站稳脚跟,这也不足为奇,因为这项业务有可能极大地颠覆现有城市交通的格局,投资者正为其商业化投入大量资金。吸引他们的是,电动空中出租车有可能大幅降低运营和维护成本。

电动空中出租车有多种形状和大小,看起来跟传统的固定翼飞机有很大的不同。电动发动机取代喷气式发动机,垂直起降(VTOL)飞机的设计避免了长跑道的需要,某些情况下旋翼代替了螺旋桨。只有少数几家公司生产的汽车看起来像是有翅膀的汽车。


空中联盟

今年1月,丰田表示将向总部位于硅谷的Joby Aviation投资3.94亿美元。

Joby Aviation正在开发一款全电动垂直起降(eVTOL)飞机。事实上,这笔融资是Joby 新一轮5.9亿美元融资的一部分,用于Joby 在2023年之前推出的电动空中出租车服务,同时也让Joby 获得丰田在制造、质量和成本控制方面的支持。

目前Joby 正在打造一个原型机, Joby 表示最终会接近地面运输的成本,并帮助10亿人每天节省一个多小时的通勤时间。

“通过深思熟虑的设计,Joby开发了先进的技术,并将其集成到一架令人惊叹的飞机上;这是我们产品成功进入市场和商业成功的关键。”Joby发言人Mojgan Khalili说,“Joby 的空中汽车能够容纳四名乘客和一名飞行员。一次充电可以飞行150多英里,在起飞和降落时比传统飞机安静100倍,飞行过程中几乎是无声的。”

在拉斯维加斯的消费电子展(CES)上,韩国汽车制造商现代(Hyundai)和优步(Uber)也展示了一款大型飞行出租车的模型,为Uber提供空中叫车服务。

这款由电力驱动的“私人空中交通工具”将能够搭载4名乘客,以180英里每小时的速度飞行60英里。现代公司表示,这款全电动汽车可以在几分钟内充电,但至于如何充电,现代公司并没有详细说明。

Uber表示,希望在2020年开始测试垂直起降车辆,并在三年后推出其首个正式服务,在达拉斯、洛杉矶和墨尔本推出服务。其目标是让飞行出租车比拥有乘用车更便宜。Uber计划今年开始示范飞行。

“我们相信,现代有潜力以当前航空业前所未见的速度打造Uber的空中交通工具,以高产量生产高质量、可靠的飞机,以降低每次出行的乘客成本,” Uber Elevate 负责人埃里克·埃里森(Eric Allison)在一份新闻稿中说。“将现代的制造业实力与Uber的技术平台结合起来,是未来几年启动一个充满活力的空中出租车网络的巨大飞跃。”

可见,丰田、Joby、Uber和现代正在一个竞争激烈的领域展开角逐。

波音公司是Uber Elevate 项目的另一个合作伙伴,它也已开始对原型空中出租车进行飞行测试。去年,德国初创企业Lilium Aviation首次试飞了一架遥控喷气动力eVTOL样机,随后完成了第一阶段测试。总部位于斯图加特,得到英特尔(Intel)、戴姆勒(Daimler)和吉利(Geely)支持的Volocopter,已经进行了1000多次试飞,并计划在5至10年内实现完全自主的商业飞行。

 

起飞前遭遇气流

弗若斯特沙利文公司(Frost & Sullivan)高级行业分析师乔•普拉文•维贾亚库马尔(Joe Praveen Vijayakumar)表示:“空中出租车肯定是移动交通的下一个阶段。”

“全球的城市中心都在努力应对日益增长的车辆数量和由此造成的拥堵,尤其是在交通高峰期。当空中出租车广泛商业化后,它们肯定会减轻城市道路的交通负担。他们将引入一种灵活的城市交通方式,在两个地点之间以最短的路线运送乘客。”

但空中汽车的发展也面临重重障碍。

NBA巨星科比在直升机失事中丧生的事件,也凸显了飞行出租车的安全问题。早期的飞行出租车服务可能配备人类驾驶员,最终被远程操控或人工智能驱动的自动驾驶所取代,但世界各地的监管机构一直致力于在商业化浪潮来临之前,创建空中出租车的标准和虚拟沙箱,让开发者可以在其中进行试验。除了对乘客和地面人员的风险,空中出租车还可能对其他飞机构成危险。

他们也可能成为黑客的目标。目前正在制定的法规将涵盖从车辆安全、适航性和交通管制到噪音污染、运营商认证和软件安全的方方面面。

“航空业的每个人都认为安全是有保障的,技术可以解决一切问题,但我们知道,事实并非如此。”航空记者、《国际飞行》(Flight International)副主编多米尼克·佩里(Dominic Perry)表示,“在争抢制造飞行器的过程中,很少有公司充分考虑到运营这些飞行器所需的基础设施,或者首先考虑到建造这些飞行器所需的工业化和资源。”

即使安全可以得到保证,成本也是一个巨大的挑战。

摩根士丹利(Morgan Stanley)分析师拉尔瓦尼(Rajeev Lalwani)曾猜测,该市场可能会从“对现有交通基础设施的一种超级利基补充,类似于如今直升机的运作方式。”

私人直升机旅行已经发展很长一段时间了,但至今还没有超出富人乘客的范围,所以波音和保时捷联手探索“高端城市空中交通市场”的交通工具也就不足为奇了。

问题是自动化是否能降低成本?Lilium的首席商务官雷默•戈贝尔(Remo Gerber)告诉美国全国广播公司财经频道(CNBC),从曼哈顿到肯尼迪机场的航班6分钟内只需70美元;这比Uber的空中出行要便宜得多,同样的行程 Uber大约需要200到225美元。

航空记者、《国际飞行》(Flight International)副主编多米尼克·佩里(Dominic Perry)补充道:“如果定价正确,在没有其他公共交通可供选择的城市,或者在交通拥堵和城市面积非常大的城市,空中出租车可能会使旅行民主化。”

“然而,如果它们只是成为富人的另一种‘直升机服务’,那么它们所能做的就是改变富人的流动性,进一步加大富人和穷人之间的差距。”它们会缓解地面拥堵吗?几乎可以肯定不是。”

 

幸存者洗牌

当下要挑选出空中出租车赛道的获胜者还为时过早,除了法规、安全和成本之外,还有一些关键因素。

一是企业要有与航空、汽车、电信、软件、网络安全和房地产等不同行业不同公司合作的能力;另外则要能够与政府合作,以确保通过支持商用空中出租车服务的法规。

弗若斯特沙利文公司(Frost & Sullivan)高级行业分析师乔•普拉文•维贾亚库马尔(Joe Praveen Vijayakumar)说:“至于哪些品牌会有优势,毫无疑问,已经进入市场的航空业公司,包括波音、空客、贝尔等,肯定会有优势,因为他们已经有了航天技术。”他指的是他们制造商用飞机和直升机的悠久历史。

“在UAM的初创企业中,Volocopter、Kitty Hawk、Lilium和Joby Aviation有望实现商业化。”

多米尼克·佩里认为,许多玩家将在竭力承担空中交通工具的巨额开发成本的同时,也会面临倒闭问题。lilium公司的创始人兼首席执行官丹尼尔·维格德认为需要投资“数百万美元,并将对波音或空客等“白衣骑士”的收购抱有希望。

他补充称:“似乎有许多来自科技行业的公司被吸引到这个领域,它们的态度都是挑战传统。尽管这可能是健康的,因为所有行业都需要不时地进行重组,但航空航天领域有很多规则和规定,这是有充分理由的。”

“我怀疑,许多硅谷类型的公司也会在某个时候寻求出售股份,因为他们的知识产权对他们来说很有价值。”

(雷锋网编译)

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