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5nm 芯片背后,谷歌的「软硬一体」梦

本文作者:张栋 2020-04-20 08:03
导语:自主芯片路,或是谷歌自我驱动的必走一步。

5nm 芯片背后,谷歌的「软硬一体」梦

5nm,芯片市场尽显低调的谷歌,一出手便放了个大招。

谷歌近日宣布,已联手三星开启代号为“Whitechaple”的自研处理器芯片项目。

这颗芯片搭载8核CPU,采用三星5nm工艺制程,将有望在Pixel系列手机上搭载。

这一技术此前已在三星自主设计的Exynos芯片上得以验证。稍有不同的是,谷歌将三星原芯片中的影像处理器和神经处理单元,换成了谷歌自家的Visual Core ISP 和 NPU。

受限于强大的技术和高昂的成本壁垒,移动SoC市场成型已久,基本已由苹果、三星、华为、联发科瓜分。

谷歌此次入场,颇有囤足粮草,不破楼兰终不还的既视感。

事实上,谷歌这几年在苹果、英伟达、博通、英特尔这些芯片大厂挖了不少人才,用来打造自研SoC。

三星的硬件外加谷歌的软件,世界级的结合之下,这款芯片一旦问世,无疑基因正向爆表。

这背后所有的布局、谋划,或与谷歌当年立下的誓言不无关系。

“成为全球前五大手机厂商。”

5nm 芯片背后,谷歌的「软硬一体」梦

谷歌Pixel 5碟照

这个目标于谷歌来说,好像并不大;但这个目标于谷歌来说,好像又很大。

前者比较好理解,谷歌造芯,属于典型的富二代创业,可以甩出的好牌太多太多,安卓系统、GMS全家桶服务等等。

具体谈谈后者,谷歌在想要称雄的手机世界,一直表现平平。

同时,这个世界也已盘踞了各路大神,苹果、华为、三星等等。

这三家无一例外都拥有自家的SOC芯片,具备了自研芯片的实力。

苹果A系列、华为麒麟系列、三星猎户座系列,芯片已经成为各大手机厂商攻城略地的最强火力点。

小米创始人雷军更是多次表态:“芯片就是手机科技的制高点,是必须要掌握最核心的技术。”

得芯片者得天下。

久攻手机市场不下的谷歌肯定也意识到了这一点:

寄希望于用芯片之力打造 Pixel 的独特产品特征,从而增加对消费者的吸引力。

不过,在多年的辅助芯片设计之后,谷歌此次将箭头指向了核心的 SoC 处理器,也算是对固有软肋的最好补充。

“自研芯片+安卓系统”这张王牌一旦打出,或真能让谷歌移动硬件产品一夜换新天。

新天背后,也就意味着,谷歌已将安卓系统的权限慢慢收紧,通过自家的芯片,开始走“封闭”路线。

如若成功,这无疑会对那些尚未研发出自有芯片的手机厂商产生不小影响。

谈到这里,有人或会提出疑问,软件时代的霸王,为啥会闯进相对利润并不那么高,甚至是非常少的手机硬件市场?

这背后,或是谷歌的AI野心,说到底,还是软件的野心,只不过需要借由自身的硬件去更好匹配罢了。

如果说硬件的利润越来越低,但硬件上的AI应用正强势爆发。

在此前推出的Pixel手机上,谷歌就已搭载图像处理的专用AI芯片Visual Core,用于编译HDR+图像的速度比应用处理器快5倍,功耗仅为其1/10。

Visual Core还处理与相机相关的复杂成像和机器学习任务,其中包括基于场景的自动图像调整以及其他用途。

谷歌的芯片探索之旅,这次,并非首次。

此前它为深度学习框架TensorFlow专门开发的云端芯片 TPU。

这款产品因在举世瞩目的AlphaGo对战李世石、柯洁的围棋大战之中发挥重要作用而一炮走红。

TPU为机器学习算法定制而生,是一款典型的专用芯片,相比各种通用芯片,具备比较优越的能耗比。

一来手握海量数据资源;二来盘踞庞大应用市场。

自主芯片路,或是谷歌自我驱动的必走一步。雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网雷锋网

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