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上网率一月骤增 32%,工程师纷纷隔离,全球互联网如何扛住疫情大考?

导语:是什么在拖慢网速?

自互联网发明以来,从来没有经历过如此多的人同时上网。疫情成为全球性的灾难,互联网成了唯一可靠的依赖。 

但是一切都发生得太快,人们的感受就是互联网变慢了。所有的孩子们都在线学习,服务器扛不住压力。电影也都在网上看,发现总是有卡顿。

美国最大的宽带运营商康卡斯特(Comcast)表示,自 3 月 1 日以来,互联网使用率增长了 32% ,视频会议增长了 212% ,VPN 增长了 40% ,游戏下载量增长了 50% ,网络视频量增长了 38% 。[1] 

上网率一月骤增 32%,工程师纷纷隔离,全球互联网如何扛住疫情大考?

【 雷锋网注:互联网的网状结构正是为了容错而设计。图片来源:Pixabay  所有者:Pete Linforth 】

欧盟电信监管机构(BEREC)面临人们的质疑,随着欧洲国家普遍实行隔离,大多数人都困在家里,互联网基础设施能否应付互联网流量的增长?

一些互联网专家站出来说,这种担心很多余,互联网骨干网正是为这样的时刻设计的,它可以承受突然而来的非常大的通信量。

物理层中断 

对于南非人来说,事情却不是这样。连接南非与全球互联网的两条海底电缆,屡次遭受中断,全国范围的固定网络和移动网络速度都被拖累了。[2] 

西非电缆系统(WACS)是连接非洲西海岸到英国的海底光缆,上周六在距英国 24 英里处断裂,预计要到 4 月 4 日才能修复。 

上网率一月骤增 32%,工程师纷纷隔离,全球互联网如何扛住疫情大考?

【雷锋网(公众号:雷锋网)注:上图为非洲的海底光缆接入示意图】

这条电缆服务了非洲西海岸线上的多个国家,不仅是南非,纳米比亚、安哥拉、刚果、喀麦隆和尼日利亚都会受影响。

非洲最大的移动运营商 MTN 集团是这条海底光缆的投资商。而另外一条海底光缆 3 月以来也发生了故障,敷设光缆的船只一直忙于疏通和维修。

海底电缆的故障使得非洲面临宽带连接的挑战,也使得互联网连接成本高昂。

宽带运营商的挑战

对于大多数国家的运营商而言,主要压力还是来自宽带使用量的增长。在英国,互联网服务提供商英国电信声称宽带使用量呈两位数增长,与正常工作日相比增长了 60% 。思科在英国的首席技术专家钦坦·帕特尔(Chintan Patel)表示,通常情况这种增长是在一年内发生,而现在可以在几天或几周内看到。 

康卡斯特(Comcast)的技术总裁托尼·沃纳(Tony Werner)说,上周已经进行了 1700 次网络扩充,包括铺设 500 条光纤和调整系统。 

物理网络总是需要进行一定程度的维护,随着工程师陆续进行自我隔离,这种维护也变得越来越困难。

在带宽有限的情况下,还有一个办法就是降低流媒体的质量。从 Netflix 到 Disney+ 的流媒体服务已经这么干了,因为之前的流媒体使用高峰期也就是晚上持续 4 个小时,而现在已增加到每天 10 个小时了。 

数字鸿沟依然存在 

数据中心和云服务厂商又回到了人们生活的重心。数据中心及园区,处在技术和房地产领域的交叉地带,Switch 公司目前市值 35 亿美元,有两个数据中心位于内华达州沙漠中,拥有廉价的能源。它的租户是微软、Salesforce、Facebook 这样的互联网企业。 

互联网变得慢,有的时候只是互联网服务厂商或平台出了故障。上周,连 Google 的某些服务都出现不可用的状况,而微软的 Azure 云服务在某些地区需求增长达到 775% ,基于其上的应用如 Teams 也会时不时遭受中断。 

真正使得互联网变慢的原因非常复杂,毕竟这不是个理论问题,地区不同,情况千差万别。通常的做法是首先需要监测互联网的访问状况,一个最简单的方法就是依赖个人用户或者志愿者,在他的接入点进行互联网速度的测试。

M-Lab 提供了一个互联网性能数据的开源集合,目前已经进行了来自全球的 2 亿多项互联网速度测试,并且把结果可视化。[3]

一个难以回避的问题,在宽带普及率和接入速度方面,美国落后于很多国家。根据 BroadbandNow 的调查,接近 4000 万的美国人无法使用宽带,特别是在低收入地区或农村。[4]

上网率一月骤增 32%,工程师纷纷隔离,全球互联网如何扛住疫情大考?

【雷锋网注:深黄色的区域有一半的美国人都无法访问互联网,来源于2017年数据】

这些都显示出了惊人的数字鸿沟,毕竟互联网不再是奢侈品,无论是保持工作、教育子女、使用远程医疗服务或者订购必需品,互联网都已经成为参与现代生活的基本要求。


引用来源:

[1]  https://arstechnica.com/tech-policy/2020/03/comcast-waiving-data-cap-hasnt-hurt-its-network-why-not-make-it-permanent/ 

[2]  https://qz.com/africa/1828436/lockdown-south-africa-internet-slows-as-submarine-cable-snaps/ 

[3]  https://viz.measurementlab.net 

[4]  https://broadbandnow.com 

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