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重启路测+7.5 亿美元追加投资,复工后的 Waymo 双喜临门

本文作者:大壮旅 2020-05-13 14:11
导语:Waymo累计融资30亿美元

重启路测+7.5 亿美元追加投资,复工后的 Waymo 双喜临门

雷锋网新智驾注:图片来自网络

雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾按,因疫情影响停摆了快两个月的美国自动驾驶行业正在逐步苏醒,Waymo 就是复工急先锋。本周,Waymo 将正式恢复凤凰城大都会区域的自动驾驶测试。

除此之外,逐步复工的 Waymo 还迎来了双喜临门,又有外部投资者对它们追加7.5亿美元投资了,累计融资30亿。

7.5 亿美元新资金落袋

与许多因为新冠疫情陷入危机的自动驾驶初创公司不同,Waymo 依然是投资者眼中的优良资产。 

今年 3 月 2 日,Waymo 正式宣布了拿到外部融资的消息。当时,包括银湖、Alphabet 和麦格纳国际等公司为自动驾驶巨头签了一张价值 22.5 亿美元的巨额支票。

不过这还没完,疫情并没有冰封住投资者的热情,逐步解禁开始后,又有更多投资者抢着掏腰包“应援”Waymo 了。

借助实力雄厚的母公司,Waymo 一直以来都是自动驾驶投资圈的局外人。现在,有了新资金,Waymo 将加速自动驾驶技术商业化的脚步。在它们看来,这项技术对后疫情时代的世界至关重要。

在一份声明中,Waymo CEO John Krafcik 就表示,“新冠病毒反而凸显了全自动驾驶技术的重要性,它是安全且卫生的个人出行与递送服务最好的承载者。”

对 Waymo 来说,外部投资当然是多多益善,毕竟自动驾驶是个超级烧钱的技术。此前曝光的数据就显示,Waymo 每年几乎要烧掉母公司 10 亿美元的资金,但营收方面回头钱却少之又少,毕竟它们在凤凰城郊区的商业打车服务规模还很小。

新进的 7.5 亿美元有一部分来自 T. Rowe Price Associates,这家投资公司是电动与自动驾驶行业的老熟人了,它还是 Waymo 竞争对手 Cruise 的主要投资者之一。此外,自动驾驶新创公司 Rivian 也从它手里拿了融资。

复工先锋

因疫情影响停摆了快两个月的美国自动驾驶行业正在逐步苏醒,Waymo 就是复工急先锋。今天,自动驾驶巨头宣布,它们将在本月 11 日恢复凤凰城大都会区域的自动驾驶测试。当然,刚刚恢复的测试依然是有各种限制的。

Waymo 指出,这只是车队全面复工的第一步,未来只有乘客的健康和安全有所保证,Waymo One 商业打车服务才会重新上线。一位 Waymo 发言人则表示,公司计划在“未来几周”重新开放乘客的接送服务,但具体日期还没有确定。

至于此前公布的复工计划,参与人员则只包含 Waymo 的安全驾驶员、测试人员以及为公司服务的其它雇员和承包商。

Waymo 表示,路测恢复后它们将严格遵照美国疾控中心、州政府及当地政府的规定,同时对公司各类设施进行改造,保证工作人员能有充足的社交距离。据悉,Waymo 已经重新为公共空间的使用下了规定,同时限定了一些区域工作人员的数量。当然,针对各种新安全标准及工作方式的培训也必不可少。

按照亚利桑那州的规定,Waymo 雇员在办公场所或车上时必须佩带口罩,除非当时测试车上只有一个人。除此之外,它们还对办公场所进行了深度消杀,未来将与 AutoNation 合作,对测试车进行日常清理。最后,Waymo 称公司正与专业的健康服务提供商合作,在复工前对所有雇员进行新冠肺炎测试。

在不久的将来,Waymo 还期望能重启其他城市的测试工作,包括旧金山、底特律和洛杉矶。“我们正在通过一系列努力,力求让我们的测试工作重回正轨。”Waymo 在一片博文中写道。“当然,恢复这些区域的测试工作大前提是保证我们团队的安全与健康,同时遵守政府相关规定。”

除了 Waymo,像 Uber、Cruise、Aurora、Argo 和 Pony.ai 等公司均暂停了自家的自动驾驶测试工作。由于疫情肆虐时间过长,Cruise 和 Pony.ai 干脆做起了无人递送的测试。至于其他公司,则靠着强大的模拟器在继续推进研发工作。

Waymo 是世界上首个落地小规模半公开商业化自动驾驶打车项目的公司,眼下它们在全美已经部署了约 1000 台自动驾驶汽车,未来一到两年内这一数字可能会猛增到几万台。Waymo One 与大家熟悉的 Uber 和 Lyft 类似,用户用手机 App 叫车,车费也并不昂贵。除了 Waymo One,它们今年还上线了 Waymo Via 自动驾驶卡车与城市无人递送服务。

在因为新冠疫情停摆之前,Waymo 才刚刚融到 22.5 亿美元的外来资金,此举也是为了加快研发进度并进一步扩张车队规模。

(雷锋网)

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