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全球首所人工智能大学任命邵岭为常务副校长兼教务长

本文作者:camel 2020-05-18 10:45
导语:中东,AI的第四极,人工智能发展离不开这所大学~

雷锋网AI科技评论消息:近日,坐落于阿联酋首都阿布扎比,全球首家人工智能大学——默罕默德·本·扎伊德 AI 大学(Mohammad Bin Zayed University of Artificial Intelligence,MBZUAI)——正式宣布,任命华人学者邵岭教授为常务副校长兼教务长(Executive Vice President & Provost)。

全球首所人工智能大学任命邵岭为常务副校长兼教务长

何谓 “常务副校长兼教务长”? 简单来理解,即主抓这所学校的科研以及相关学术与教学事务。


AI 大学 — 缘起

事实上,此次任命并非偶然。AI 大学的成立,邵岭教授功不可没;换句话说,正是邵教授牵头发起并成立了这所矗立于中东半岛的 AI 大学。

邵岭教授,早年毕业于中科大(1996-2001),后赴英国牛津大学师从Michael Brady 爵士,学习计算机视觉。对于Brady,做计算机视觉的人应该都耳熟能详,曾创立了计算机视觉三大顶会之二 ICCV 和ECCV,并担任首届大会主席(诸多的院士头衔和获奖,我们在此就不提了)。

博士毕业后,邵岭教授曾任职于飞利浦研究院,英国谢菲尔德大学,东安格利亚大学等研究机构或高校。他离开英国前的最后职位是东安格利亚大学的讲席教授及人工智能实验室主任。

2017年,阿联酋制定「人工智能战略2031规划」,邀请邵岭教授入驻。2018年初,邵岭教授在阿布扎比创立了起源人工智能研究院(IIAI,Inception Institute of Artificial Intelligence),并担任研究院CEO兼首席科学家。

IIAI 研究院的成立对于阿联酋(甚至整个中东地区)意义巨大。举例来说,衡量一个国家在 AI 领域研究发展的重要指标是,在国际顶会中发表论文的数量。2018年之前,整个阿联酋每年发表AI 相关顶会论文寥寥无几(低于 5 篇);而随着 IIAI的成立,2018年阿联酋的AI顶会论文数量超过 50 篇,到 2019年这个数字已经涨到了100 多篇。这些几乎全部都来自于IIAI。

这些论文的背后在于:1)人才;2)强大的计算资源。

尽管全球AI人才竞争极为激烈,但IIAI依然凭借着邵岭教授的学术人脉及其他各方面的优势,在世界各地名校中吸收了 100多位顶尖人才。

而另一方面,秉着不差钱的优势,短短两年,他们便建立了中东地区最大的计算机集群和数据中心。拥有数百台NVIDIA DGX-1/2 GPU服务器和大量CPU服务器支持的超级计算机集群以及云计算数据中心。

全球首所人工智能大学任命邵岭为常务副校长兼教务长

什么概念?这意味着,IIAI 的每位研究员(甚至包括实习生)都可以拥有至少一台 DGX-1 server (包含 8 块V100的 GPU)。

由此可见,IIAI 俨然已成为中东地区 AI 研究的重地(或许没有之一)。

阿联酋政府十分看重人工智能,为此在2017年专门任命了全球首位「 AI 部长」,时年 27 岁的奥马尔·本·苏丹·奥拉玛(Omar Bin Sultan Al Olama)。

奥拉玛曾表示:“数据就是新的石油”。这句话简直就是阿联酋政府面对AI最真实的写照。很多人认为,阿联酋的酋长国们都“富得流油”,但事实上,“后石油”时代早已被这个年轻国家提上议事日程。石油之后,什么才是经济发展的动力?AI 是他们转型重要的一根稻草。

奥拉玛上任后不久,便推出了一份 AI 战略——《UAE 2031》,给出了利用 AI 技术提高治理效率的蓝图。这个战略的目标是到 2031 年使阿联酋成为人工智能领域的全球领导者。包含八项目标,如「建立人工智能创新孵化器」、「为未来工作吸引和培养人才」等,所有这些目标的实现都离不开人才培养。从这个角度来看,创建一所人工智能大学是阿联酋实现其目标的关键一步。

邵岭教授正是推动这关键一步的关键先生。

第一,邵教授所带领IIAI研究院几乎代表了阿联酋全部的人工智能研究,由其来推动阿联酋 AI 教育,当之无愧;

第二,若想将这所AI大学建成国际顶尖的AI 人才培养基地,必然需要领跑者有着广泛的学术人脉,需要有足够重量级的大佬来站台。邵教授无论是在欧洲,还是在中国,都有着广泛的交流。Brady 是他的导师且不说,在创建IIAI过程中,邵岭教授邀请到了诸如姚期智、谭铁牛、Anil K. Jain担任 IIAI 研究院的科学顾问。

全球首所人工智能大学任命邵岭为常务副校长兼教务长

第三,邵岭教授也正有做 AI 教育的考虑。阿联酋本地缺少AI人才,若想长期发展,必须在当地培养这方面的人才。

基于此种考虑,邵岭教授在2018年中旬,将他的想法提交给到阿联酋政府,结果一拍即合。

2019年1月,阿联酋政府正式批准创立这所轻量化专注于 AI 的大学,并以国家王储的名字命名,可见其政府对这所学校的重视。

经过 10 个月的紧张准备,2019年10月16日,默罕默德·本·扎伊德 AI 大学正式成立。其中 Michael Brady 担任临时校长,阿联酋国务部长苏丹艾·阿尔·贾比尔出任学校董事会主席,更有Anil K. Jain、姚期智、李开复、Daniela Rus(MIT 计算机科学与人工智能实验室主任)、Peng Xiao(阿布扎比G42集团CEO)等人担任校董。

全球首所人工智能大学任命邵岭为常务副校长兼教务长

注:从最近官网显示看,姚期智似乎退出了校董事会。

从校董成员可以看出,一半都是 IIAI 研究院的顾问委员。邵岭教授作为 AI 大学的发起人,担任“常务副校长兼教务长”一职,理所当然。

AI大学 — 道与术

在AI 大学成立仪式上,国务部长贾比尔曾宣布:

MBZUAI将推动全球人工智能生态系统的建立,确保在本地、区域和全球范围充分发挥人工智能的潜力。它的成立还有助于在阿联酋创建活跃的人工智能社区,为企业和政府开发创新型应用。AI大学是阿联酋向全世界发出的邀请,将和全球著名学者展开交流和合作,共同发挥人工智能发展的潜能。

简单来理解,即:

1)AI 大学将立足国际,做全球的AI 大学,而非局限于一个国家或一个地区;

2)AI 大学将是阿联酋在人工智能领域与国际学者进行交流与合作的舞台;

3)AI 大学带来的边际效益将带动阿联酋及中东地区的AI发展。

这里面包含了阿联酋(或者中东地区)发展 AI 的“道”。作为以石油为主要经济来源的能源大国,阿联酋在人工智能领域缺乏本地人才。若想发展AI,唯一的道路便是,给大佬搭台唱戏,通过边际效益带动当地 AI 发展。

IIAI研究院的成立及发展正是这种方式的代表。正如前文所述,仅 IIAI 一个单位便将阿联酋带成了 AI 学术大国。

阿联酋发展 AI 的“术”则只有一点:丰富的资源 —— 为科研人员提供高福利,以及优越的研究环境。

从全球范围内来看,欧洲和北美在AI领域的优势在于历史悠久、人才济济;东亚(特别是中国)的AI优势在于有着大量的数据以及广泛的应用场景。

作为萌芽时期的AI第四极,“不差钱”则是目前在阿联酋(中东)做人工智能最大的优势。(从IIAI 人手一台DGX-1服务器也可以看出有多奢侈,是其他地区的高校或企业所无法比拟的)

举例来说,AI大学招聘的教授职位,在薪酬上一般是欧美国家类似职位的两倍左右,更重要的是还不用交税。只此一面,便足以吸引大批优秀人才。更毋庸说近乎人手一台服务器的土豪。

全球首所人工智能大学任命邵岭为常务副校长兼教务长

目前AI大学已经聘请十多位副/助理教授;而正教授职位由于受疫情影响,还虚席以待。其规划中,正副教授的名额于年底将达到17位;明年达到 30+。

在学校院系的建设上来看,由于AI大学完全由 IIAI研究院促成,因此在早期,其研究方向受IIAI的影响较大,当前教职人员大多来源于IIAI研究院,因此更偏向于CV和ML。目前来看,AI大学已经成立了计算机视觉系、机器学习系以及自然语言处理系;随后他们将基于应用(例如医疗AI、能源AI)建系。

招生方面,目前仅招机器学习、计算机视觉和自然语言处理三个专业的硕士(两年)和博士(四年)课程,后续将拓展到本科生的培养。针对所有入学的学生,校方将提供全额奖学金及校内住宿、医疗保险等津贴福利。

小而精,是近年来国际上办学的一个潮流。加州理工是这类“小而精”的精英学府的典型代表,国内则有例如西湖大学、中国科学院大学等。MBZUAI 所追求的正是这种,以优渥的待遇和科研环境吸引全球优秀学者聚集。

邵岭教授表示:“我们主要培养的是高端人才。从教授招聘,到学生遴选,要求都非常高。助理教授和副教授,必须是一个领域的rising star,而正教授则必须是这个领域的世界知名学者。学生遴选上,我们目前已经收到了几千份申请,但最终录用的第一批学生可能只有50~75人。”

中东本地几乎没有AI人才,这种以资源为驱动力、吸引全球优秀人才聚集、从而产生边际效益带动地区AI发展的方式,显然将很快使中东地区成为 AI 研究的第四极。

无疑,默罕默德·本·扎伊德 AI 大学将成为这个第四极的核心。

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