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大众注资 26 亿美元,Argo AI 将与 AID 合并

本文作者:伍文靓 2020-06-03 06:04
导语:Argo AI 由此走向国际化。

大众注资 26 亿美元,Argo AI 将与 AID 合并

雷锋网(公众号:雷锋网)按,德国大众集团对 Argo AI 的注资有了重大进展。

6 月 2 日,Argo AI 公司 CEO Bryan Salesky 和该公司慕尼黑分部副总裁 Reinhard Stolle 在其官方 Blog 上联合发布了一篇声明,宣布 Argo AI 由此走向国际化。而这一事件完成最关键的标志就是——德国大众集团完成了对 Argo AI 价值 26 亿美元的注资正式结束。

这篇官方声明中写道:

随着大众集团完成对 Argo AI 的注资,Argo AI 成为了一家全球性的公司,我们的大家庭也会迎来新的成员。此外,我们的资金基础得到了巩固,并且成为了唯一一家在美国和欧洲都有商业合作部署的自动驾驶技术平台公司。

Argo与大众AID合并,扎根欧洲慕尼黑

2016 年,前 Google 员工 Salesky 和前 Uber 员工 Peter Rander 联合创办了 Argo AI。不久后(2017 年),福特公司以 10 亿美元的价格收购了 Argo AI。如今,随着大众的注资,Argo AI 由大众和福特共同控制。

雷锋网了解到,早在去年 7 月,大众就与福特宣布了这次交易。

当时,经过数月的谈判之后,大众同意以 70 亿美元的估值向 Argo 注资 26 亿美元。其中,包括 10 亿美元现金以及价值 16 亿美元的大众自动驾驶子公司 AID(Autonomous Intelligent Driving)。作为交易的一部分,大众需要从福特手里收购价值 5 亿美元的 Argo AI 股份。

交易完成后,AID 公司 200 多名员工将一同并入 Argo AI 。由此,Argo AI 的全球员工数量将增至 1000 多人,这一人数规模相当于全球范围内自动驾驶的一线团队。2019 年 1 月 Waymo 组织架构曝光,当时 Waymo 的员工已经达到了 950人;当时,Uber 和 Cruise 自动驾驶团队的员工均超过 1000 人。

大众注资 26 亿美元,Argo AI 将与 AID 合并

而且,AID 位于慕尼黑的办事处将成为 Argo AI 的欧洲总部,同时也是 Argo AI 在全球的第五个工程中心;另外四个分别设在匹兹堡(总部),底特律、帕洛阿尔托和新泽西州的克兰伯里。除此之外,Argo AI 正在迈阿密、华盛顿区,以及奥斯汀运营车队。

求同存异的福特和大众

实际上,Argo AI 目前正在开发适用于福特2021 年投产的自动驾驶汽车的自动驾驶系统和高精地图。然而,受到疫情的影响,福特在今年 Q1 财报的电话会议上透露,将重新考虑市场战略,将其自动驾驶汽车的发布推迟到 2022 年。

尽管大众并没有给出推出自动驾驶汽车的明确时间,不过,根据其此前的说法,这一计划将会晚于福特,大概会在 2022 年或者 2023 年。

无论是福特还是大众,都在加快将 Argo 系统整合进自己车辆平台的脚步。根据交易条款,福特和大众将共同分担开发 Argo AI 自动驾驶汽车技术的费用。

值得注意的是,此前福特就已承诺到 2023 年将投入 40 亿美元用于开发自动驾驶技术,其中很大一部分将用于自动驾驶系统的开发。

大众注资 26 亿美元,Argo AI 将与 AID 合并

不过,这次交易的达成并不意味着全面合作。福特自动驾驶汽车部门首席执行官 John Lawler 强调:

合作之后,福特将保持独立,并且不会与大众分享任何计划。另外,与大众一起分担开发成本并不意味着福特会减少在自动驾驶领域的总体支出,相反,我们会将更多的资源部署到其他关键的技术。

雷锋网获悉,除了基于 Argo AI 的合作,福特和大众还在其他方面牵手。2022 年之前,福特将与大众联手打造出一款全新的皮卡车;大众也会向福特提供其 MEB 电动汽车平台的相关技术。

自动驾驶公司与主机厂的结合

事实上, Argo AI 与福特以及大众三者之间的关系特别有趣。

股权划分方面,福特和大众各自持有一部分股权,两者的股权加起来超过半数,其余的股权属于 Argo 创始人和员工。

基于两家主机厂的大力支持,Argo 的自动驾驶系统将拥有更大的落地潜力,可以集成到更多车辆中。

而且,在自动驾驶领域的热度下降的同时,这些公司的融资难度加大,资金方面一旦出现问题就很可能出局。如今,Argo 在资金方面的焦虑也能够得到较大缓解。

此前,通用汽车并购了 Cruise,Waymo 已经与日产雷诺达成战略合作,与沃尔沃的合作可能正在酝酿中;放眼中国,小马智行得到了丰田的投资,文远知行获得了雷诺-日产-三菱联盟的投资。近日,Zoox 也在寻求出售,电商巨头亚马逊是潜在买家。

作为燃油车向电动车/自动驾驶汽车转型的历史节点,又恰逢车市连续数年低迷,任何冒进的决策都可能给主机厂带来不可预计的损失。

对福特和大众两家公司来说,共同进行自动驾驶及电动车的研发能减少投资并降低风险,是当下最明智选择。

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