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中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

本文作者:李帅飞 2020-06-15 23:28
导语:中国的 AI 人才其实正是美国科技领先能力的重要支撑。

AI,正在成为中美两国竞争的着力点。

其中,最重要的竞争,莫过于 AI 人才的竞争。

但眼下,中美关系正处于一个前所未有的冰点时刻,美国政府正在采取行动,以防止中国获得美国的先进研究成果为理由,对来自中国的留学生和工作人员进行限制。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

但讽刺的是,中国的 AI 人才其实正是美国科技领先能力的重要支撑。

顶级 AI 人才 29% 来自中国,全球第一

来看看一项关于全球 AI 人才的研究。

这项研究来自于 MacroPolo 智库,它隶属于保尔森基金会(Paulson Institure)——该基金会由美国前财长 Henry Paulson 于 2011 年创建,是一家无党派、“知行合一”的独立智库,目的是聚焦于中国和美国之间。

研究的核心数据,来自于 AI 领域的顶级会议:NeurIPS(神经信息处理系统大会)。

其中,在 2019 年 12 月的 NeurIPS 会议上,有 15920 名研究人员提交了 6614 篇论文,打破记录,论文接受率为 21.6%,使其成为有史以来规模最大,最受欢迎,最具选择性的 AI 会议之一。

来看看研究报告给出的数据。

在报告所圈定的顶级 AI 研究人才中,59% 在美国工作,中国占了 11%,与美国有四五倍的差距,剩下的 AI 人才则分布在欧洲、加拿大和英国。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

然而,如果看这些人才的来源,会发现来自中国的人才占比高达 29%,接近三成;美国占比 20%,欧洲占比 18%,印度占比 8%,剩下的则是加拿大、英国、伊朗等。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

如果看待这些 AI 人才从本科到研究生再到工作的方向,依然会得出一些有趣的结论:

  • 在美国工作的 AI 人才中,除了来自美国本土的毕业生之外,还有大量来自其他国家的毕业生,而其中的最大来源是中国。

  • 这些人才中,中国本科生在中国继续读研的比例为 9.25%,后来留在中国工作的比例为 6.98%。

  • 这些人才中,中国本科生到美国读研的比例达到了 17.08%,这部分人大多数留在了美国,构成了美国 AI 人才的重要来源。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

88% 的中国留美 AI 博士,选择留在美国

这份报告还显示,在美国机构工作的 AI 人员中,有 31% 来自于美国本土,27% 来自于中国,11% 来自于印度,11% 来自于欧洲。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

也就是说,中国是美国 AI 人才最大的外在来源国。

另有一个令人吃惊的数据显示:

在美国读完研究生的中国 AI 博士生中,有 88% 的人才会选择在美国继续工作,只有 10% 选择回到中国。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

而在美国完成学业之后,中美两国之外的 AI 博士生有 85% 也选择在美国继续工作,15% 在其他地方。

也就是说,在美国留学并拿到 AI 博士学位的学生中,绝大多数都会选择留在美国工作,中国人也不例外。

另外,如果将在 NeurIPS 2019 进行口头演示的论文作者认定为 "最杰出的 AI 研究人员",则这部分 AI 人才有 35% 在美国获得本科学位,12%  在印度获得本科学位,10% 在中国获得本科学位。

同时,这部分的 AI 研究人员有 65% 在美国工作,10% 在加拿大工作,8% 在法国工作,6% 在英国工作……而在中国的人才则被归入到 Others(4%) 中。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

也就是说,10% 在中国获得本科学位的 "最杰出的 AI 研究人员",大多数都选择在中国之外工作。

那么,中国为什么留不住人才呢?

这份报告还显示,顶级 AI 研究的前二十五名机构中,有 18 个位于美国,3 个位于欧洲,英国和加拿大各占一个,中国只有两个。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

在这 25 个机构中,排名前十的,有 8 个来自于美国,依次分别是 Google、斯坦福大学、CMU、MIT、微软研究院、UC Berkeley、哥伦比亚大学、Facebook。

这些机构,基本上也都是中国顶级 AI 人才愿意停留之处。

而上榜的两个中国机构,分别是清华大学和北京大学,清华排名第 9,北大排名第 18。

阻止中国人才,对美国有好处吗?

如同上文的数据可见,美国在 AI 方面的实力,是它开放大门、广纳全球人才的结果——这其中,尤其是离不开来自中国的 AI 人才。

在《纽约时报》对上述报告的解读中,还有一组令人触目惊人的数据:

在 NeurIPS 发表过论文的研究人员中,选择 128 位在中国获得本科学位的人才,则这 128 位人才中,有 54% 在美国获得研究学位,32% 在中国获得研究生学位;而在工作层面,54% 选择在美国工作,34% 在美国工作。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

图自《纽约时报》

基本上可以认为,来自中国的顶尖人工智能人才,其实主要是最终流向美国,数量远高于其他地方。

当然,在中国越来越重视人工智能领域的情况下,中国向 AI 领域投入大量资金,试图吸引这些人才回来为中国的企业和机构工作。

但对于这些留在美国 AI 人才来说,更大的不确定性来自特朗普政府的政策。

就在 5 月底,美国总统特朗普发布公告,宣称暂停部分中国非移民学生和研究人员的签证,原因是担心这些学生企图窃取美国的敏感技术和知识产权。

中国 AI 人才困境:88% 留美博士在美国工作,5 名 Google 员工曾参与美国军事项目

特朗普宣称,这一举措涉及到关于“军民融合战略”的关键技术,这些技术包括量子计算、大数据、半导体、5G、先进核技术、航空航天技术和人工智能。

除了阻碍留学生之外,近些年来也有一些美国政府为了遏制中国技术的发展,而对中国在美人才进行限制的案例。

不过,对于这些人才来说,还有一个值得担忧的要素来自于中美之间的紧张关系,以及潜藏在美国社会中针对华人群体的情绪和偏见。

对此,MacroPolo 智库分析师 Matt Sheehan 表示:大范围阻止中国人才的努力可能会削弱美国在人工智能领域的领先地位。他还表示:

他们都是中国最聪明的人才,他们选择为美国的研究实验室工作,在美国教书,帮助成立美国的公司,如果美国不再欢迎这些顶尖研究人员,北京会张开双臂欢迎他们回去。

在报道中,《纽约时报》还引用了一家位于西雅图的 AI 研究机构艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)的 CEO Oren Etzioni 的说法:

我对政府的做法感到恐惧,把他们拒之门外,给他们设置障碍,你能这样做多少次,他们才会说,"我不打算试" ?

事实上,这家研究机构已经发现,来自中国研究人员的申请显著减少。

中国如何培养并留住更多的 AI 人才?

到目前为止,美国无疑依旧是全球 AI 人才的高地,也吸纳了很多来自中国的 AI 人才。

你可能很难想象,在美国国防部启动的一项用 AI 来重塑军事技术的计划——Project Maven——中,Google 搭建了一个拥有 12 名工程师的团队,其中至少有 5 人是中国公民。

这真的是一个国家立场和个人选择层面的悖论。

值得一提的是,《纽约时报》的报道中,除了强调美国政府的政策会影响美国 AI 能力之外,还在强调这样一件事:对于那些希望进从事高端理论研究的人来说,许多中国公司仍不是最佳选择。

言外之意,在美国的工作和生活依旧是吸引这些 AI 人才的要素。

回过头来,目前中国需要大量的 AI 人才,但这些在美国受研究生教育的中国 AI 人才依旧选择美国,这种情况也让我们反思:

中国究竟如何吸引更多的海外 AI 人才回国?

(雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网)

本文参考资料:

  • https://cn.nytimes.com/technology/20200610/china-ai-research-education/

  • https://macropolo.org/digital-projects/the-global-ai-talent-tracker/

  • https://www.nytimes.com/2020/06/09/technology/china-ai-research-education.html

  • https://www.leiphone.com/news/202005/XrUOdWBr8TqYiyB1.html

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