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动动“意念”,音乐直流大脑,马斯克脑机接口一年内植入大脑或将实现!

本文作者:贝爽 2020-07-24 11:47
导语:马斯克野心绝不只有SpaceX和特斯拉

专门为挑战不可能而生的硅谷钢铁侠最近又有了新动向!

7月20日,马斯克在社交媒体平台Twitter发文称,其参与创办的Neuralink公司将在8月28日召开发布会,公布Neuralink技术的最近研究成果。

消息一发出便引起了广大网友们的评论和关注,而马斯克也毫不掩饰积极回应。

其中,一位计算机科学家奥斯汀·霍华德(Austin Howard)发文称:

Neuralink技术,可以实现直接从芯片听音乐吗?

得到了马斯克的回应:是的!

动动“意念”,音乐直流大脑,马斯克脑机接口一年内植入大脑或将实现!

这一回应意味着我们将摆脱耳机的束缚,只需动动“意念”,便可以让音乐流入大脑!果然,对于马斯克而言,没有什么是不可实现的。

无需耳机,直通大脑

熟悉马斯克的朋友可能了解,2017年,他便对脑机融合产生了浓厚的兴趣,与8位联合创始人共同创办了Neuralink公司,其研究目标是如何通过内置芯片、电极等设备,将大脑与外界AI系统结合起来,实现对人脑神经元的实时控制。

这一疯狂的想法果然符合钢铁侠的脑洞。如果这一目标达成的话,我们在执行一些简单任务时只需要动动“意念”即可。比如,播放音乐。

从马斯克对奥斯汀·霍华德的回应来看,“直接从芯片听音乐”的想法应该已经被实现了。如果确实如此,它意味着Neuralink技术将能够绕过耳朵,耳蜗神经将音乐传送到听觉大脑。

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不过,马斯克对脑机接口功能的设想还远不止如此。通过计算机调节大脑神经,控制激素水平,甚至是修复大脑功能,帮助自闭症和精神分裂症的患者治疗疾病,同样是在他的基础计划中,而且从目前来看,这项功能的研发是公司初期发展的主要目标。

而且,在一位网友提问,关于Neuralink是否能够在需要时刺激催产素,血清素和其他化学物质的释放,像人为那样操纵神经元和突触的问题中,马斯克也给出了肯定回应:是的。

不过,最终马斯克所承诺的这些功能和价值,能否真的被实现,还要看8月28日会有哪些成果揭晓。

在这场发布会召开之前,这款黑科技已经引起了Reddit用户的广泛讨论。其中不乏技术伦理的争议,但是更多网友还是表示支持。如有网友表示,Neuralink技术有望让有听力障碍的人重获听觉,这非常棒!

还有一位网友调侃称:如果它可以调节卡路里摄入量,让人一天都有饱腹感,那对于节食减肥的人来说,简直是一项伟大的创新。

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Neuralink脑机接口系统

至此,你可能非常好奇这项技术到底是如何实现的,而马斯克也非常乐于把他的伟大想法公之于众。2019年,Neuralink技术取得重大突破,已初步建立了完整的脑机接口系统。马斯克还召开了一场发布会,引起了广泛关注。

在演讲中,马斯克表示系统的建构主要依靠三件套:微型可植入芯片、自动插入器和柔性电极。系统的大致过程是,在人脑中安装“微型芯片”,然后利用“自动插入器”将“柔性电极”插入至大脑内,完成芯片与外部计算的连接,进而控制人类的大脑。

今年,他们计划在8月28日再次举办产品发布会。据了解,在刚刚过去的两个月前,Neuralink发布了一份白皮书报告,报告显示以上环节在技术方面再次取得重大进展。

首先是柔性电极,目前所使用的柔性电极材料与人体融合度更高,更为安全,同时,它能够以更快的速率实现更多数据量的传输。据了解,单个电极的直径只有发丝直径的四分之一。

这些柔性电极会通过刺激大脑中的神经元获取信号,然后将这些信号无线传输至外界计算机上。

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柔性电极插入大脑皮层

要想将如此细的电极插入到人脑中,通过人为来操作是非常困难的。在这里,研究人员最新开发出了一款自动电极插入器。这款插入包含针式钳夹盒,大脑位置传感器,针头监控器和多个相机,能够准确完成电极置入工作。

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这款电极插入器已经在动物身上进行了试验,从结果来看,成功率可以达到87.1%。

不过,插入工作之前,还需要先利用激光束在头骨上创建一些小孔。这貌似听起来有些恐怖,不过,马斯克解释说,整个过程类似于Lasik激光眼科手术,不会产生任何的不适感。

最后就是关键的芯片传感器。这款芯片传感器超迷你,只有5mm。当电极触发神经元后,芯片能够对其信号进行过滤、放大和数字化处理,并通过USB-C口进行对外的数据传输。

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以上便是脑机接口系统将芯片传感器和电极插入大脑以连接神经元进行数据传输的过程。此前,该套系统已经在动物完成了初步试验并取得了成功。马斯克曾表示,他们已经在研发适用于人体的脑机接口系统,并争取在2020年底获取美国食品和药物管理局(FDA)的批准,开始对人类进行临床试验。

可以预测,下个月即将举办的发布会很可能与此消息有关。

在线招聘,并肩改变世界

不同于贝索斯,马斯克一直对人工智能技术的发展保持着警惕的态度,在他看来,

人类一直面临着被人工智能机器超越风险,但如果人脑能通过与电脑连接得到增强,我们就能够与AI共生。

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为此,马斯克对脑机接口事业也是倾注心血,在公司成立之初,便打造了一个涵盖研究方向各个领域的专家团队,如脑机接口专家,加州大学教授菲利普·萨比斯(Philip Sabes)和杜克大学的马克斯·霍达克(Max Hodak)教授。设计了10多种灵感来自大脑的芯片的保罗·梅洛拉(Paul Merolla),以及劳伦斯·利弗莫尔国家实验室的生物相容性材料研究员凡妮莎·托洛萨 (Vanessa Tolosa)等,均在其中。

值得关注的是,这个强大的科研团队最近又开始招人了!马斯克在Twitter上发布招聘信息,表示急需有可穿戴设备专业知识的人才。

“如果您解决过手机/可穿戴设备等难题(如密封,信号处理,感应充电,电源管理等),请考虑来Neuralink公司工作。”

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能和马斯克并肩改变世界,机会实在难得,不过其应聘难度也可想而知。

引用链接:(雷锋网雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

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