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微软小冰分拆了!沈向洋任董事长,"小冰之父" 任 CEO,要在中国本土商业化

本文作者:李帅飞 2020-07-13 17:35
导语:小冰已经为商业化做好了全面的准备。

离开微软半年后,沈向洋再次与微软结缘,因为小冰。

7 月 13 日消息,微软正式宣布,将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营。

微软小冰分拆了!沈向洋任董事长,

小冰

与此同时,微软宣布委任前微软全球执行副总裁沈向洋为新公司董事长,有 "小冰之父" 之称的李笛将为 CEO,小冰日本、印尼负责人陈湛为日本分部总经理。

所有相关工作将在接下来的几个月内完成。

小冰拆分,致力于本土化

对于这次分拆,微软表示,其将保持对新公司的投资权益,并授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术;此举旨在加快小冰产品线的本土创新步伐,促进小冰商业生态环境的完善。

按照微软方面的说法,分拆工作全部完成后,新公司将继续使用中国小冰及日本 Rinna 品牌,在技术产品及商业化上不断创新。

同时,在商业化方面,小冰将进一步联合各地合作伙伴,为大中华地区、日本和印度尼西亚的广泛客户,提供完整的人工智能技术和方案。

雷锋网(公众号:雷锋网)从企查查查询到,一家名为 "北京红棉小冰科技有限公司" 的企业在 2020 年 5 月 20 日成立,其中沈向洋、李笛和陈湛均在其中任职,可能对应了小冰的此次分拆。

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另外,据财新网报道,这次拆分包括其品牌、产品和现有的合约;同时,小冰团队现有全职员工近 200 人;预计国内将有五六十人和小冰在日本的十几人团队加入新公司。

按照微软方面说法,小冰引领着人工智能的技术创新,在内容生产、智能零售、人工智能托管、智能助理等诸多方面成就卓越,已成为全球最大的跨领域人工智能系统之一。

不仅如此,微软小冰注重人工智能在拟合人类情商维度的发展,强调人工智能情商,而非任务完成在人机交互中的基础价值。

按照微软官方数据,在全球多个国家,小冰单一品牌已覆盖 6.6 亿在线用户、4.5 亿台第三方智能设备和 9 亿内容观众,与用户的单次平均对话轮数(CPS)23 轮,已发展为全球规模最大的跨领域人工智能系统之一。

在商业层面,小冰品牌与许多合作伙伴开展合作,并服务于广泛的商业客户;目前,小冰已落地的商业客户覆盖金融、零售、汽车、地产、纺织等数个领域。

雷锋网了解到,在中国市场,小冰已经部署在 QQ、微博、今日头条等互联网平台,同时也可以通过华为、小米、OPPO、vivo 等品牌的智能硬件设备进行召唤。

而小冰的最近一次亮相,则是在世界人工智能大会上——它参与演唱了全球首个人工智能 MV。

小冰已经是第七代了

到目前为止,小冰已经问世 6 年了。

2014 年 5 月,微软(亚洲)互联网工程院推出了基于人工智能的 “微软小冰”;它主要来自于微软北京、苏州及东京研发团队。

一开始,微软小冰的主要形象是一款聊天机器人,基于大数据、自然语义分析、机器学习和深度神经网络的技术,可以根据用户的回复自动对话。

但在后来的发展过程中,微软小冰不断增加新技能,不仅可以对话,也能够实现写诗、写新闻、唱歌、画画等功能;如今的微软小冰,已经发展成为融合了自然语言处理、计算机语音和计算机视觉等技术的完备的人工智能底层框架。

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雷锋网了解到,在微软内部,小冰一开始是由前微软全球执行副总裁陆奇主导,后来陆奇离开微软,沈向洋成为小冰的主导者并多次主持了小冰的新一代发布工作。

而到目前为止,小冰已经发展到第七代了。

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雷锋网了解到,在 2019 年 8 月,微软举行了第七代小冰发布会,并正式发布了第七代微软小冰技术框架,其中发布了 "主导对话","全双工语音交互技术" 的车载化,多模态感官等一系列技术进展。

不过,在雷锋网看来,最新一代的小冰更加令人重视的方面在于它在深厚的技术功力之下,所拥有的应用空间。实际上,在第七代小冰发布会上,微软更为强调的是它已经上线的产品和合作,比如说与阅文集团合作的小说人物赋能、硬件产品注入、与微软 AI 合作、内容咨询与电视电台播出等。

总体可见,发展到第七代的小冰,已经为商业化做好了全面的准备。

人工智能:从技术走向商业

一切技术要想走向人们的生活,最佳的方式可能就是商业化。

人工智能也不例外,小冰自然也不例外。

对于小冰的这次分拆,微软方面表示,此举是为了加快小冰的本土创新步伐,还要在技术和商业化方面不断创新——这并不难让人理解,毕竟,一旦进入到商业化层面,自然要涉及到大量合作,而必要的本土化工作是势在必行的。

据财新网报道,此前一家智能硬件公司曾经就小冰合作与微软探讨,但因为底层云服务技术和销售流程问题,使得成本较高、最终搁置。

可以想见的是,新公司的创立有利于打破这种障碍。

微软小冰分拆了!沈向洋任董事长,

另据财新网引用知情人士的消息称,此次分拆还考虑到一个大背景,也就是中美关系的复杂化和疫情的发生。

当然,小冰分拆,微软还请回来已经离开的前微软全球副总裁沈向洋;这可以看做是沈向洋对小冰的一种支持,无论是在品牌加持方面,还是在小冰在本土化的技术进展和商业化合作方面,都有着重要意义。

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更何况,除了沈向洋,"小冰之父" 李笛等人也都还在。

所以,小冰分拆,更重要的节点意义在于,它终于要脱离它所孕育的母体——微软公司,而以一家新公司的新面目自立门户,并融入到中国市场的发展大局中,坚定且不受阻碍地走向商业化之路。

对于小冰来说,这可能也是最好的选择了。

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