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PC 大革命:选中 ARM 的,不是苹果微软,而是历史

本文作者:李帅飞 2020-08-06 10:00
导语:技术发展的浪潮,常常以人们意料之外的方式出现。

人类的个人计算机平台,正在经历一次重大变革。

具体来说,基于 ARM 的处理器生态,正在进一步呈现占领 PC 的大趋势。

在这个大趋势中,有微软这样的操作系统巨擘,有高通这样的 SoC 老手,当然也少不了苹果这样的超级大玩家。

甚至还有消息称:硬件大佬三星也正在打造基于 ARM 的 Windows PC 芯片。

仿佛是意料之外,又不出情理之中。

总之一句话:ARM 被选中了。

微软走向 ARM,起因是 iPad

在个人计算平台的变迁中,微软的 Windows 其实很早就盯上了 ARM,起因却是苹果的 iPad。

第一代 iPad 发布于 2010 年 1 月,由已经作古的苹果公司创始人 Steve Jobs 亲自发布,当时也是光芒万丈。

其中有一个重点是:

它甫一发布,就采用了苹果自研的 A4 处理器,而 A4 处理器正是基于 ARM 的。

需要说明的是,第一代 iPad 内置的 A4 处理器与 iPhone 4 内置的 A4 处理器规格并不同,前者是 1GHz,而后者是 800MHz。

PC 大革命:选中 ARM 的,不是苹果微软,而是历史

此后,在 iPhone 和 iPad 的处理器配置上,苹果往往采取类似的变种升级策略,不同之处在于处理器名字有了后缀区分——此是后话,不多提。

重点在于,通过 iPad,苹果开创了平板电脑这个产品类别,而这个类别,从一开始就是基于 ARM 的。

苹果选择基于 ARM 生态,一方面自然是因为 iPad 和 iPhone 在操作系统结构上的同源关系,以及由此而来的在应用生态上的共生关系,另一方面自然也是因为 A 系列芯片的自主研发和可控性。

当然,基于 ARM,也为 iPad 带来了续航方面的优势。

上面这一切,都被微软看在眼中。

尤其是此后 iPad 的大火,让微软对平板电脑这个产品类别觊觎不已。

不久之后,微软在 Windows 操作系统层面推出了专门面向 ARM 架构的精简版(或者说阉割版)Windows RT 操作系统,而在硬件核心层面也开始了面向 ARM 平台的艰难扩展。

后来的事实证明,微软一开始的尝试,是失败的。

一条路不通,换另一条路

2012 年 6 月,微软在洛杉矶发布了一款名为 Surface RT 的产品。

这是一款全新形态的设备,融合了笔记本电脑和平板的形态;而在操作系统上,它只能支持微软应用商店中的程序,却无法运行传统的 Windows exe 应用程序。

从应用生态的角度,这就为微软冲击 ARM 的第一次失败埋下了祸根。

当然,Surface RT 搭载了由 NVIDIA 推出的 Tegra 3 T30 四核处理器,这是一款基于 ARM 架构的处理器,在功耗上具备着很大的优势,性能上却有所降低。

PC 大革命:选中 ARM 的,不是苹果微软,而是历史

与此同时,微软还推出了 Surface Pro,后者依然搭载的是 Intel 的处理器和完整的 Windows 操作系统。

第二代的情况与第一代相类似。

Surface RT 2 采用了 Tegra 4 T40 处理器,而 Surface Pro 2 依然与 Intel 合作。

不过,也许是因为 Windows RT 在系统上的阉割,用户对 Surface RT 系列并不买账——最终,微软也在 2015 年 1 月 28 日证实 Surface 2 的停产。

到了第三代,无论是 Surface 3 还是 Surface Pro 3,二者搭载的都是完整版的 Windows 操作系统,硬件上也采用了 Intel 的处理器。

也就是说,微软试图通过 WIndows RT 和 Surface RT 向 ARM 平台迁移的第一次尝试,最终以失败告终。

然而,微软并没有死心。

尤其是在它的新一代操作系统 Windows 10 诞生之后。

微软搭上了 ARM 的车

Windows 10,对于微软来说,其实是一个转折点。

一方面,Windows 10 的发布,实际上是微软对 Windows 操作系统的一个重新定位,而且是一个更加清醒的定位,这一定位推动 Windows 10 对个人用户走向免费。

另一方面,Windows 10 成为了微软走向 ARM 的一个重要载体。

2016 年 12 月 8 日,在中国深圳举行的 WinHEC 硬件大会上,一向与 PC 不太搭界的高通突然出现在会场;会上,微软正式宣布:Windows 10 将全面支持 ARM 生态系统,并将以高通为合作伙伴。

基于这一合作,硬件合作伙伴将有能力推出由高通骁龙处理器驱动的 Windows 10 PC,这些设备能够运行基于 x86 架构的 Win32 桌面应用以及通用 Windows 应用。

PC 大革命:选中 ARM 的,不是苹果微软,而是历史

据雷锋网了解,Windows 10 之所以能够实现 ARM 芯片的支持,就是因为它采用了模拟器的方式,可以运行 Win32 程序——但是它并不支持运行 64 位程序。

当然,这里还有一个大背景:在 Windows 10 的发展过程中,ARM 处理器的性能也在不断提升,它的每循环指令(IPC)数、核心和线程数、以及连接选项和集成程度都非常高,且在不断优化。

也就是说,ARM 生态在移动互联网领域的急速发展,让它有能力承载 PC 了。

当时,在 WinHEC 现场,微软与高通合作演示了 Windows 10 运行在高通骁龙 820 上的场景,运作可说是相当顺畅。

2017 年 5 月 31 日,在台北国际电脑展上,高通宣布华硕、惠普和联想成为首批采用高通骁龙 835 开发移动 PC 的 OEM 厂商。

半年后,华硕 NovaGo 和惠普 ENVY X2,这两款基于高通骁龙 835 平台的 Windows 10 设备终于亮相;在性能略有折扣的情况下,这两款设备能够实现超过一整天的电池续航。

通过高通,Windows 10 终于实现了与 ARM 的结合,尽管并不完美。

苹果入局,是一个重大转折点

2018 年 12 月,在推出骁龙 855 处理器的同时,高通也为 Windows 10 系统专门推出了最新一代的高通骁龙 8cx 芯片——目前,基于高通 8cx 芯片的 PC 也正在销售之中。

然而,从目前的普遍市场反馈来看,基于 ARM 生态的 Windows 10 设备并不算非常火热,而以 X86 为架构,Intel 和 ARM 依旧已经受到威胁,但依旧是个人电脑处理器的市场主导者。

这时候,苹果亲自入场了。

苹果的入场,不是没有征兆的事情。毕竟,iPhone 和 iPad 都在使用的 A 系列处理器从 A4 以来不断升级迭代,算力也越来越高了;同时,Mac 与 iPad 等移动设备之间的协同关系也越来越高。

当然,苹果也惯于并善于将处理器这样的核心器件掌握在自己手中。

于是,在传言持续了两三年之后,苹果终于在今年 6 月份的 WWDC 上宣布了 Mac 将迁移至 Apple Silicon 的官方消息。

不仅如此,基于苹果本身的生态掌控力和软硬件整合能力,以及它在开发者社区中的号召力,苹果也已经给出了具体的时间表,预计最早在 2020 年年底推出基于 ARM 的 Mac 设备。

苹果还表示,Mac 转向 Apple Silicon,将在大约两年内完成过渡——相当雷厉风行。

对于这次转型,苹果方面表示,向 Apple Silicon 的转变是 Mac 有史以来最大的飞跃——这不仅仅是苹果旗下 Mac 处理器平台的转变,本质上也是整个 Mac 应用生态的转变。

PC 大革命:选中 ARM 的,不是苹果微软,而是历史

但其实这个转变,不仅仅是属于苹果的。

考虑到苹果在消费者心中的品牌影响力,以及它在 PC 领域的行业地位,这其实也是整个 PC 行业的一个标志性转变。

至少从处理器架构平台上来看,由于苹果的加持,整个 PC 行业的天平开始从 X86 大力转向 ARM。

根据市场研究公司 Wikibon 的预测,基于 ARM 架构的 PC 电脑将更具生产力,自 2024 年开始全球销售量将加速。

预估 2025 至 2030 年,全球 ARM 架构 PC 出货量将显著增长,至 2030 年全球出货量可达 2.3 亿台左右。

不过,Wikibon 也提出了一个前提:

X86 芯片供应商未来几年在设计和工艺战略上都未能有显著突破,且苹果和微软持续大举投资发展基于 ARM 架构的 PC 平台、以及自有软件生态统。

在雷锋网看来,这个前提几乎是必然的。

雷锋网(公众号:雷锋网)总结

技术发展的浪潮,常常以人们意料之外的方式出现。

比如,当乔布斯在 2007 年发布 iPhone 的时候,恐怕谁也想不到,它会在接下来的十几年引领起如此巨大的变革,无论是设备层面,还是互联网层面。

再比如,又有谁会想到,移动设备生态和移动互联网的变革是如此剧烈,以至于它用不到 10 年时间,就助力 ARM 生态超越移动设备的边界,并由此推动相对古老的 PC 行业的变革。

这堪称是一个奇迹。

PC 大革命:选中 ARM 的,不是苹果微软,而是历史

但反过来看,已经存在几十年的 PC 行业,也需要在技术发展的浪潮中不断自我变革,比如接受 ARM 生态——这样,它才能够不断提升自己的生命力,从而更好地服务于人类。

毕竟,流水不腐,户枢不蠹。

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