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硬刚谷歌苹果!拒付 30% 抽成,全球最赚钱游戏被下架,腾讯持股的出品方已起诉

本文作者:李帅飞 2020-08-14 22:11
导语:曾经的屠龙者,如今也变成了龙?

全球最赚钱的游戏,正式向苹果和 Google 发起了反垄断战争。

这款游戏,就是由 Epic Games 公司推出的《堡垒之夜(Fortnite)》,是全球范围内最赚钱的游戏,也是全球范围内最受欢迎的游戏之一。

8 月 13 日,《堡垒之夜》出品方 Epic Games 率先发难——在其 iOS 和 Android 平台的应用中开通了一个直接付款通道 Epic direct payment,试图绕过苹果 App Store 和 Google Play 的 30% 抽成。

很快,苹果和 Google 毫不手软,直接将《堡垒之夜》下架。

硬刚谷歌苹果!拒付 30% 抽成,全球最赚钱游戏被下架,腾讯持股的出品方已起诉

紧接着,Epic Games 宣布起诉苹果,并发布了一个视频,该视频借鉴了苹果当年经典的 1984 广告,来表明对苹果作为一个垄断者的讽刺。

言外之意很明显:曾经的屠龙者,如今也变成了龙。

动了苹果和 Google 的奶酪

Epic Games,毫无疑问是全球最知名的游戏公司之一。

而《堡垒之夜》无疑是 Epic Games 近年来所推出最知名的游戏,它也是全球范围内最成功的游戏之一。

有多成功呢?

数据显示,《堡垒之夜》在 2019 年的全球总营收为 18 亿美元,在 2018 年的全球总营收高达 24 亿美元——由此,《堡垒之夜》也是连续两年成为全球最赚钱的一款电子游戏。值得一提的是,腾讯曾经在 2013 年以 3.3 亿美元的价格收购了 Epic Games 48.4% 的股份。

然而,《堡垒之夜》虽然赚钱,但 Epic Games 也并不开心。

为什么呢?因为在移动端,《堡垒之夜》是需要通过 App Store 和 Google Play 的内置付费渠道来赢得收入的——其中,依据规则,苹果和 Google 要拿走高达 30% 的收入抽成。

对于千辛万苦开发出游戏的 Epic Games 来说,这个抽成比例的确是如同割肉一样。

所以,8 月 13 日,它开始反抗了。

一大早,Epic Games 在《堡垒之夜》中宣布了一个永久优惠政策,用户在游戏内购买虚拟币、装备等内购产品时可以获得最高达 20% 的折扣。

但问题是,《堡垒之夜》既有 PC 和主机端,也有移动端——PC 和主机端自然没有问题,但移动端却受制于苹果 App Store 和 Google Play 的内购政策。

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于是,Epic Games 就想了一个硬招:

在苹果 App Store 和 Google Play 中,增加了一个直接付款通道,并且给出了大约 20% 的折扣价——用户拥有两个付款选项,但价格却不同。

这明摆着,就是挑战苹果和 Google,并且告知用户:苹果和 Google 是 "吸血鬼"。

苹果和 Google 一点都不手软

Epic Games 率先发难,苹果和 Google 当然也不是好惹的。

在 Epic Games 出手几个小时后,苹果迅速将《堡垒之夜》从 App Store 中下架。

苹果还发布声明称:

今天,Epic Games 采取了不幸的一步,违反了 App Store 的指导原则,这些准则同样适用于每个开发者,旨在保护我们用户的商店安全。因此,它们的《堡垒之夜》应用程序已从商店中删除。

苹果还强调,Epic Games 故意违反应用程序商店关于应用程序内支付的指导原则,但这些准则适用于每一位开发者。

接着,Epic Games 发出了一段视频来讽刺苹果,这段视频借鉴了苹果当年经典的 1984 广告,来表明苹果已经变成了它曾经讨厌的样子——垄断者。

在视频中,Epic Games 让苹果以一个垄断者的形象出现,这个形象发声称:

今天,我们庆祝平台统一指令的周年纪念日。多年来,他们给了我们他们的歌曲,他们的劳动,他们的梦想。作为交换,我们拿走了我们的贡品,我们的利润,我们的控制权。这种力量是我们自己的。我们将获胜。

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在视频结尾的字幕中,Epic Games 还表示:自己挑战了 App Store 的垄断地位;作为报复,苹果已经阻止十几亿设备下载《堡垒之夜》——它还号召大家加入,阻止 2020 成为 “1984”。

同时,Epic Games 宣布起诉苹果,要求法院认定苹果的 App Store 为垄断。

除了苹果之外,Google 也是不留情,将《堡垒之夜》从 Play 商店中下架,并表示:

虽然《堡垒之夜》仍然可以在 Android 上使用,但我们不能允许它在 Play Store 中下载,因为它违反了我们的政策。

需要说明的是,尽管无法从 Google Play 商店下载,但 Android 用户依然可以从《堡垒之夜》官网下载 APK 文件并安装使用——所以相对来说,《堡垒之夜》在 Android 生态中依然有生存空间。

尽管如此,Epic Games 也将 Google 告上了法庭。

苹果和 Google 是垄断者吗?

目前来看,Epic Games 是打算跟苹果和 Google 硬刚了。

不仅如此,基于 Epic Games 庞大的用户体量,它也号召自己的用户,通过 #FreeFortnite 参与到社交网络的抗争中去。

其中,针对 App Store,Epic Games 还在官网表示,苹果正在阻止玩家获得最新的《堡垒之夜》更新——已经下载的用户可以继续玩这个游戏,但无法获得第四季的后续更新。

有趣的是,Epic Games 还抱怨称,苹果不允许它直接向用户退费,反而要求玩家向苹果寻求退费。

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另外,Epic Games 还在官网表示,之所以不屈服于苹果取消 Epic 直接支付的要求,是因为:

Epic 相信,由于使用了更高效、新的购买选项,您有权节省资金。苹果公司的规定对你所有的购买行为都加了 30% 的税,并且惩罚了像我们这样提供直接支付选择的游戏开发商。

言外之意,都是苹果的错。

所以,又是一个老问题:

30% 的苹果税(以及 Google 税)合理吗?苹果 App Store 是否构成了垄断?

要知道,针对 App Store,苹果已经招致了太多关于它涉嫌垄断的批评;并且苹果 CEO Tim Cook 还亲自出席了美国国会举行的反垄断听证会。

当然,Google(Alphabet)Sundar Pichai 也出席了这个听证会,但相对来说,在应用商店层面,苹果招致的批评更多。

比如说,此前苹果因为类似问题将 Hey App 从 App Store 中下架,而 Hey App 背后的 Basecamp CTO David Heinemeier Hansson 表示,苹果的做法就像一个 "流氓" 一样。

美国众议院反垄断委员会主席 David Cicilline 也曾表示:

由于苹果的市场力量,它收取过高的租金——这就好像是高速公路抢劫——来欺负人们支付 30% 的租金,不然就拒绝进入它的市场。这是压垮了那些根本无法靠这些支付生存的小开发商。如果这个市场有真正的竞争,这就不会发生。

硬刚谷歌苹果!拒付 30% 抽成,全球最赚钱游戏被下架,腾讯持股的出品方已起诉

雷锋网(公众号:雷锋网)注意到,在外媒 The Verge 相关报道的评论区中,有不少网友针对苹果的做法表示不屑。有一个名为 nutbunnies 的网友表示:

我真的很喜爱我的苹果产品。但是我希望全世界的政府都重重地敲打苹果,而且要反复敲打。

值得一提的是,微软公司总裁 Brad Smith 也对苹果的 App Store 政策表示不满,他表示,苹果总是提出要求,并强调只有通过它的大门才能登上它的平台,但它设置了一个很高的通行价格门槛,30% 的收入都要进入到它的口袋里。

Brad Smith 还支持美国和欧洲的反垄断机构对苹果进行调查。

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目前来看,在 App Store 中,类似于 Epic Games 这样不甘于被征收 "苹果税" 的开发者,并不在少数——但大多数都敢怒不敢言。

Epic Games 是公然站出来的一个,不仅如此,它还将苹果和 Google 告上了法庭——一旦诉讼成功,对当前移动应用生态来说将会是一个巨变。

最后一问:你认为苹果是垄断者吗?


本文参考内容:雷锋网雷锋网

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