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终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

本文作者:付静 2020-08-05 19:36
导语:今日奇观:电池上天。

Starship is the top SpaceX priority.(接下来我们要把精力放在星舰项目上。)

当地时间 2020 年 6 月 6 日,就在载人龙飞船成功发射并对接国际空间站一周后,携团队创造了历史的 Elon Musk 在向 SpaceX 员工发布的内部信里如是写道。

将近两个月后,Starship 飞船原型机终于实现了一次成功试飞。

北京时间 2020 年 8 月 5 日早晨 7 时 57 分,SpaceX 德州博卡奇卡(Boca Chica)基地,Starship 5 号原型机 SN5 首次顺利完成悬停测试。

 终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

从点火,到倾斜着上升至预定的距地面 150 米的降落区域上空,再到缓慢降落至地面,整个过程持续了 1 分钟左右。而正是这短短的 1 分种,让硅谷钢铁侠 Elon Musk 离实现太空移民梦又近了一步。

Starship 雄心勃勃

在 SpaceX 官网,官方对于 Starship(星舰项目)的定义是:一个包含着星际飞船和超重型火箭两部分、完全可重复使用的运输系统,可将宇航员和货物运送到地球轨道、月球、火星甚至更远的地方。

Starship 飞船高 50 米、直径为 9 米,运载能力可超过 100 吨。

另外,其发动机名为 Raptor,也就是人们常说的「猛禽」。猛禽发动机是一种可重复使用的甲醇分级燃烧发动机,2019 年 7 月开始就已在 Starship 项目的火箭原型上进行飞行测试。

如下图所示,Starship 最多可支持三个猛禽发动机(雷锋网(公众号:雷锋网)注:此次 SN5 仅安装了一台,所以推力不平衡使其试飞时是斜着上天的)。

终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

【Starship 底部的三个猛禽发动机】

用 SpaceX 的话说就是,未来 Starship 是世界范围内最强大的运载器。

实际上,光是 Starship 这个名字,就经历过多次「优化」:

  • 2005 年,这一雄心勃勃的概念尚处于萌芽阶段,当时 SpaceX 给重型运载器的代号是“BFR”(即 Big Falcon Rocket,大型猎鹰火箭),旨在建造比猎鹰火箭更强的运载器;

  • 2013 年,运载器改名为“火星殖民运输机”;

  • 2016 年 9 月,SpaceX 将其改名为“星际运输系统”,原因在于 Elon Musk 认为,未来运载器要“征服”的不止是火星;

  • 2017 年 9 月,SpaceX 表示,正在考虑新的名字,但“BFR”的代号不会变;

  • 直到 2018 年 11 月,Starship 的说法终于出现。

实际上,仅仅是通过这几次命名的变化,便不难看出 Elon Musk 对这一项目的重视。

屡屡失败,终于成功

星际移民,何其艰难。

Elon Musk 第一次公开提出星际运输的设想,是在 2012 年。

但直到 2014 年 8 月,项目具体的时间线依然还是个谜,当时有外媒推测:

运载器的初始飞行试验最早可能是在 2020 年进行,但要实现星际移民,可以说是遥遥无期。

话虽如此,工程团队还在不懈努力着。可以说,成立于 2002 年的  SpaceX 征服太空的野心从未停止过。

2018 年 9 月,Elon Musk 宣布了一项 2023 环绕月球航行计划。为实现这一计划,当时他还公布了对 Starship 的一系列最新设计——其中包括二级火箭和飞船增加三个后鳍和两个前鸭翼、火箭第二级使用七个大小相同的猛禽发动机等等。

2019 年 1 月,Elon Musk 宣布,考虑到成本、强度、生产难易程度等因素,Starship 将不再由碳纤维制造,SpaceX 将使用不锈钢。

终于,2019 年 8 月,一个名为 Starhopper 的原型机(仅属于 Starship 的一部分)成功完成了低空测试,飞到了距地面 150 米的高度。

终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

如果说这次成功试飞让 SpaceX 看到了希望的曙光,那么之后 SpaceX 迎来的就是一盆盆原型机泼过来的冷水:

  • 2019 年 11 月,MK1 原型机压力测试失败,因此 MK2 和 MK4 原型机未经测试直接退役;

  • 2020 年 2 月,SN1 原型机压力测试失败,因此 SN2 原型机只是进行了部分元件的测试;

  • 2020 年 4 月,SN3 原型机低温试验失败。

最近的一次原型机测试失败发生于当地时间 2020 年 5 月 29 日,在 SpaceX 点火后不久,巨大的火球将 SN4 原型机吞没,几乎没有留下任何完整的硬件,原型机爆炸使得测试地点也遭到了破坏。

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值得一提的是这次原型机爆炸的时间节点——当时距离 SpaceX 和 NASA 划时代的世界首个商业载人航天任务发射只有 24 个小时,加之受到全世界密切关注的载人航天任务因发射地天气原因不得已在发射前 17 分钟宣布延期,一时间网络上议论纷纷,Elon Musk 的压力可想而知。

当时 Elon Musk 曾在一次采访中表示:

我们已经将 SpaceX 的工作重心进行了调整,目前将专注于载人航天发射,因此 Starship 项目的进展将会放缓。

太空旅行未来可期

幸运的是,当地时间 5 月 30 日 15 时 22 分,SpaceX DM-2 龙飞船(Crew Dragon)在美国弗洛里达州肯尼迪航天中心 39A 发射场发射成功,一段航天史由此开启。

目前,载人龙飞船也顺利返回地球。

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【龙飞船上的两位宇航员】

而 8 月 5 日 Starship 原型机 SN5 也顺利完成了悬停测试,本周的 Elon Musk 可谓是双喜临门。

终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

【有六只迷你着陆腿的飞天电池】

在感叹原型机测试成功之余,不少网友也调侃起 SN5 的外形,将其比喻成“飞天茅台”、“南孚电池”、“不锈钢保温杯”。

实际上,根据 SpaceX 的计划,在项目成型之前,大约要有 20 台原型机进行测试。当前,SN8 也已经曝光。

终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

此次的试飞高度只有 150 米,虽然对于太空来讲微不足道,但或许,Starship 原型机的连续试飞失败局面将要得到扭转了。

在推特中,Elon Musk 表示:

当太空旅行变得像航空旅行一样普遍时,人类的未来将得到保证。

终于成功了!Starship 原型机“跃起”150 米,马斯克离太空移民又近了一步

祝愿 Starship 项目顺利推进。

引用来源:

https://www.spacex.com/vehicles/starship/

https://en.wikipedia.org/wiki/SpaceX_Starship

https://www.nasaspaceflight.com/2020/08/starship-sn5-set-150-meter-flight-test/

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