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用 AI 来制药!李彦宏正式成立生命科学公司,百度资本助力,已有十几位博士加入

本文作者:李帅飞 2020-09-25 14:23
导语:希望这一次,李彦宏有足够的耐心。

扎根互联网 20 年后,百度正式向生物科学进军了!

领军者,正是李彦宏本人。

9 月 25 日,雷锋网从百度百科关注到,一家名为 "百图生科"(英文简称为 BioMap)的生命科学平台公司宣布成立;其中,百度创始人、董事长兼 CEO 李彦宏确定作为牵头发起人,并担任该公司的董事长。

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与此同时,百度风投(Baidu Ventures)CEO 刘维将担任该公司 CEO。

这家公司的成立,可以视为百度向生物科学发起的猛烈进击。

百图生科:要用数据来驱动生物科学

百图生科究竟是一家什么样的公司?

根据百度百科方面的介绍,百图生科是中国首家生物计算技术驱动的生命科学平台公司,致力于用高性能生物计算和多组学数据技术加速创新药物和早筛早诊等精准生命科学产品的研发,力图让更多疾病可预警、可控制、可治愈。

该公司表示,其使命是:用生物计算技术驱动生命科学发展——Leveraging Data To Improve Lives. Radically.

按照官方介绍,"百图" 这个名字中,"百" 指的是着人类长久以来的百岁健康梦想,也体现着公司基于百度 AI 底层能力打造生物计算平台的渊源,"图" 指的是在急剧增长的生物数据时代,为行业提供更好的生物地图(Bio Map)。

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业务层面,百图生科的发展将分为两个阶段:

  • 第一个阶段:利用前沿 AI 技术构建完整的生物计算平台,并与提供新的数据轴和新的数据分析、药物设计工具的初创企业与研究机构携手,构建生物计算生态,为生命科学企业和科研用户提供丰富的工具能力和完整的解决方案,做好服务。

  • 第二个阶段:深度参与或主导发起新型精准药物和精准诊断产品的研发,携手合作伙伴,为社会贡献极具创新性的精准生命科学产品。

根据官方说法,以生物计算平台为基础,百图生科还将大力投入关键底层数据设备和计算技术的研发,加速高通量类器官芯片、高分辨物质观测设备、新的组学采集分析设备、蛋白质模拟和生物计算专用芯片的研发,为生命科学行业带来新的数据轴和计算能力,实现对这些关键共性平台技术的自主可控。

另外,在商业模式上,百图生科将对传统的生命科学公司盈利模式进行创新。

从全球市场来看,企业耗费巨资建立研发中心的大研发模式已成过去。近年流行的趋势是 VIC 模式,即  “VC(风险投资)+IP (知识产权)+CRO (研发外包服务)” 相结合的新药研发模式。不少创新药企从外部引进产品,同时委托 CRO 公司进行区域性或者全球性的开发。

而百图生科在此模式之上,提出了“VIP”模式,利用资本(Venture)+自行参与打造 IP + 生物计算及智能实验平台(Platform)加速药物和诊断管线的 IP 生成和转化——这或将成为百图生科生物计算平台的核心价值和盈利来源。

生命科学,百度 AI 落地的另一条路

毫无疑问,百图生科是百度生态的一个全新触角。

在业务方面,百度方面也明确表示,百图生科将与百度底层深度学习算法平台飞桨建立深度战略合作,飞桨将为百图生科提供世界水平的 AI 底层技术和开发工具。同时,双方将基于百图生科及其客户的需求迭代,不断推出新的算法和工具。

双方还表示,将快速构建生物计算行业的开源平台,为整个生物行业提供更多的开源、高效、精准的研发工具。

不过,与其说这是一次双方合作,不如说,这是百度试图用自己的 AI 能力来切入到生物科学领域,某种程度上也是对百度 AI 落地的一个尝试。

实际上,在生命科学领域,百度在已经有所积累。

2020 年 1 月,在新冠肺炎疫情爆发后,百度研究院宣布开放线性时间算法 LinearFold——按照官方的说法,LinearFold 算法可将新型冠状病毒的全基因组二级结构预测从 55 分钟缩短至 27 秒,提速 120 倍。值得一提的是,在今年 6 月北京新发地疫情中,借助这一算法,疾控部分用 10 小时便完成了四个样本的全基因组测序。

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随后,百度研究院又推出全球首个专门优化新冠病毒 mRNA 疫苗基因序列的高效算法 LinearDesign,可在 11 分钟内完成序列设计,大大提升疫苗设计的稳定性和蛋白质表达水平。

值得一提的是,在 2020 年 8 月,百度研究院又宣布成立生物计算实验室,期望通过 AI 和计算技术,深化学术界和生物制药企业的合作,共同探索基因、DNA、RNA、蛋白质分子结构等人类生命密码,缩短新药研发周期,降低新药研发成本,提升药物和疾病匹配的精准度,发现基因和疾病的关联关系,从而实现精准医疗。

某种程度上,百度研究院生物计算实验室的成立,更像是百图生科公司成立的前奏。

有趣的是,根据百度方面介绍,李彦宏本人其对 AI 赋能生命科学技术有着近 30 年的关注,他在华尔街工作时便申请过生物信息研究相关的工作。

同时,百图生科 CEO 刘维,其实也正是百度风投的 CEO。

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百度方面称,刘维在 2017 年担任百度风投 CEO 开始,就将生物计算作为 BV 的核心布局方向,在中美欧各地早期投资了 40 余家生物计算企业,包括 Atomwise 等十余家各细分领域的 AI药物设计公司和 20 余家新型生物数据轴公司,涵盖纳米孔测序、单细胞质谱和分子影像、人体内传感器、超分辨成像、高通量 3D 病理、脑机接口等多种前沿方向。

百图生科成立后,也将与上述被投资的企业合作。

小结

有了百度的背景,百图生科更像是含着金钥匙出生。

官方信息显示,除了李彦宏和刘维,百图生科的初创团队已经有了十余位毕业于清华、北大、牛津、剑桥、港大、UCLA、斯坦福等高校的生命科学专业博士,覆盖分子生物学、计算化学、基因组学等技术方向,还有多位在生物制药和生命科学领域具有丰富投资和企业管理经验的专业人士。

值得一提的是,该公司还组建了科学顾问委员会,包括多位著名研究机构的教授。

显然,眼下的百图生科,还只是处于起步和招人阶段;百度进军生命科学,也只是刚刚发出了号角——生命科学和产业的进展,向来都是一个漫长的过程,急是急不来的。

希望这一次,李彦宏有足够的耐心。


本文参考资料:(雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网雷锋网)

  • https://baike.baidu.com/item/百图生科/53860347?fr=aladdin

  • https://baijiahao.baidu.com/s?id=1657126718750222439&wfr=spider&for=pc

  • https://baijiahao.baidu.com/s?id=1674827551684061277&wfr=spider&for=pc

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