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苹果造车,真难

本文作者:田哲 2021-02-22 15:00
导语:造车易,造好车难

苹果造车,真难

在造车上,苹果又传来新消息。

2月20日据彭博社报道,苹果正与多个激光雷达供应商谈判中,期望获得更为前沿的激光雷达技术,以领先同赛道竞争对手4-5年。

同时,苹果有可能采用高度定制的传感器套件,从目前激光雷达等传感器成熟度及商业落地可用性方面估量,这一可能会让苹果汽车的推出时间顺延数年。

然而,就在这一消息传出前两天,苹果汽车项目高级经理、传感器总负责人本杰明·里昂离职,转身加入商业航天创业公司Astra担任总工程师。

核心人物出走,汽车制造合作商仍未确定,苹果造车困难重重。

苹果造车不易

在造车上,尽管苹果不缺资金,但不代表就能加快研发进度。

自2021年以来,苹果造车动作频频,不断传出与多家公司谈判合作的消息。

然而,苹果多方谈判一个多月以来,始终没有确认的合作厂商出现。

整车方面,苹果先后与现代、日产商讨为苹果组装汽车,苹果甚至计划为现代集团旗下的起亚汽车投资近36亿美元用于生产设施建设和汽车开发等工作。

但是,现代与日产都因不同原因中断了与苹果的商讨。

前者因为提前对外透露与苹果的谈判细节,苹果对其行为感到“不安”主动暂停与现代关于组装苹果汽车的谈判;后者则因为不愿成为苹果汽车的代工厂拒绝与苹果合作。

苹果提供半导体、软硬件、电池等技术,通过代工生产产品是其一贯作风,在苹果汽车上也是如此。

据日本《日经新闻》报道,苹果正与至少6家汽车厂商谈判生产苹果汽车的事宜。

即便苹果潜在组装厂商众多,但在最终合作上仍有难度。

毕竟,在苹果如此强势的品牌前,汽车厂商们的话语权较小,在谈判时争取的利益不多。

另外,对于一家独立的汽车品牌来说,大量生产其他品牌,特别是苹果品牌会让公众对其产生代工厂的印象,对于汽车厂商的企业形象不利。 

除此之外,日后苹果与代工汽车厂商也将成为电动汽车行业的竞争对手,在同一领域进行正面对抗。

因此对于汽车厂商来说,与苹果合作不是一件容易敲定的项目。

如果没有汽车厂商愿意为苹果生产汽车,苹果选择“老伙伴”富士康的几率大吗?

在造车能力上,富士康近年来不断在电动汽车生产上布局,已经有能力组装电动汽车。

1月13日,富士康与吉利组建合资公司,将为全球汽车及出行企业提供代工生产及定制顾问服务,包括但不限于汽车整车或零部件、智能控制系统、汽车生态系统和电动车全产业链全流程等,同时导入ICT(信息与通信技术)分工模式。 

去年,富士康发布了MIH开放平台。该平台通过整合软硬件,可降低造车难度和资金要求。并且,富士康在2月20日宣布将在今年下半年推出基于该平台生产的车型。

这样来看,富士康是愿意且有能力为苹果代工造车。

即便如此,苹果选择富士康的几率很低。

据CNBC消息,苹果在为苹果汽车选择合适的汽车厂商时,其中一个标准是有能力在北美生产汽车的成熟汽车制造商。

而富士康在北美只有一家发展不顺的工厂,并且富士康没有丰富的造车经验,因此苹果选择富士康等专业代工厂的几率不大。

如果让苹果自建工厂造车,可能性会更低。

自建工厂是一项重资产项目,除了投资巨大外,缺乏造车经验的苹果在生产电动汽车时也将面临诸多困难。

因此对苹果来说,最佳选择仍是按照当前计划,寻找愿意为苹果生产电动汽车,且愿意分享技术的汽车制造商。

不过,愿意接受如此条件的汽车制造商,可能寥寥无几。

苹果汽车的预测

除了不断与汽车制造商谈判外,近期苹果还积极在多个硬件上与厂商沟通。

在显示器上,苹果与台积电合作开发micro OLED 显示器。

与其他显示器不同的是,micro OLED 显示器直接内置于芯片晶圆上,因此更薄更小更节电。据悉,苹果计划在即将发布的 AR (增强现实)设备中应用这项技术。

另外,苹果还与台积电合作,将以7纳米制程的A12 Bionic处理器为基础,开发苹果汽车的自动驾驶汽车芯片。

通过苹果与汽车上下游产业链合作的消息,我们可以从中一窥未来苹果汽车的模样。

据CNBC此前报道,苹果的首款汽车将是一辆完全自动驾驶汽车,造车计划或将从企业服务进入个人消费。

一位了解苹果造车计划的人士称,“这些将是自动驾驶的电动汽车,设计为在没有司机的情况下运行,专注于最后一英里”。

据悉,苹果将首先进入送餐车、自动驾驶出租车等企业服务产品,接着过渡为个人消费产品。

在新智驾看来,苹果首先进入企业服务的可能性较小。

目前,市面上已出现多种无人驾驶送餐车,低速场景下易实现商业化吸引了许多厂商进入,市场份额已被各厂商占据。

在自动驾驶出租车上,Waymo去年10月已全面开放完全自动驾驶出租车业务,Waymo们的先发优势已在,留给苹果汽车的机会不多。

更何况,目前自动驾驶低速/高速场景都已有众多厂商竞争,若干年后才推出的苹果汽车难以与占山为王的厂商们竞争。

最后一个重要的原因是,苹果产品一向高昂的价格也是企业选择苹果汽车的阻力,毕竟降本增效是企业营收的通用原则。

随着未来完全自动驾驶的法律出台完善,在新智驾看来,苹果汽车完全有理由直接面向个人消费市场。

纵观苹果汽车的相关专利,我们也不难看出苹果着重打造的是面向个人市场的电动汽车。

在苹果申请的汽车专利中,绝大部分是在细节处大胆创新,注重提升乘车体验。

例如,可能应用于苹果汽车的AR技术,可在前挡风玻璃和多个透明玻璃表面融合实际道路情况,以实现地图和导航功能。

苹果造车,真难

在VR技术上,苹果汽车或将给用户带来车身更大,安全性更高的驾驶体验,同时可减少车窗数量,甚至没有车窗。

在安全气囊上,苹果汽车的座位设计为乘客对坐,因此苹果将安全气囊安放在安全带及车顶。

加入诸多黑科技的苹果汽车,显然不是企业面向大众提供服务的候选产品。

新智驾总结

即便苹果真的造出车,在销售上也是一件难事。

知名分析师郭明錤曾透露,苹果汽车将定位非常高端,售价与零组件成本将明显高于普通电动汽车。

高达几十万甚至上百万的电动汽车,注定了只有少数群体才能负担。

不过,如果苹果汽车真的加入不少颠覆性的科技创新,或将再一次引领行业变革,其电动汽车的出现也将有更加深远的意义。

苹果汽车的核心技术早已备好,剩下的只能交给时间。

毕竟相较于其他主机厂,苹果汽车只是走在他们早已走过的路上而已。

目前来看,苹果造出车易,造好车难。

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苹果造车,真难

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