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Pebble 四年兴衰史:如果不和Apple Watch狭路相逢,它原本能走得更远 | 2016 影响因子

本文作者:三川 2016-12-08 15:43
导语:会众筹也不行!盘点 Pebble 为何陨落。

Pebble 四年兴衰史:如果不和Apple Watch狭路相逢,它原本能走得更远 | 2016 影响因子

Pebble,这个智能手表鼻祖和曾经的市场老大,正要被分拆出售。它的核心资产(软件、技术、开发人员)将打包给 Fitbit ,以另一个身份继续死磕 Apple Watch 的长征路。Pebble 的历史只有短短四年,但在这四年里,它却见证了智能手表市场的沧海桑田。对其由盛而衰的经过,雷锋网将进行系统回顾。

众筹起家 (2012)

Pebble 是众筹发家的。最开始,创始人 Eric Migicovsky 拿着能显示短信的智能手表概念到处游说投资者,但那时没人看好智能手表。他在 Y Combinator 创业孵化器融到一些钱,但远远不够。于是在 2012 年 4 月,他在 Kickstarter 发起了第一代 Pebble 手表的众筹项目,立刻引发疯狂关注,融资超 1000 万美元。这创造了 Kickstarter 的筹款记录,后者因此名声大振。作为新的产品品类,“智能手表”也正式诞生。很难说是 Kickstarter 成就了 Pebble, 还是 Pebble 成就了 Kickstarter。

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Pebble 创始人 Eric Migicovsky

第一代 Pebble 配备电子墨水屏,通过蓝牙与 iPhone 或安卓手机连接。它能显示来电信息、电子邮件、日历事件提醒、天气、Facebook 短消息和状态,还有闹钟和秒表功能。

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第一代 Pebble 手表

难产 (2013)

事实证明,即便是功能简单的初代 Pebble 手表,生产它也比融资要难得多。经历了设计和制造环节的多次跳票,Pebble 终于在 2013 年 1 月开始发货。几个月后,Pebble 又获得了 Charles River Ventures 1500 万美元的风险投资,这笔钱被投资用来提高产能。

初代 Pebble 销路极好,百思买和 AT&T 都与该公司签订了销售协议。发货一个月,Pebble 手机 app 的下载量就破百万次。

迈步高端 (2014)

初代 Pebble 手表的成功,激励了他们开发新产品。2014 年,该公司发布了 Pebble Steel。它并没有众筹,但仍受到市场热捧。它与安卓兼容性更好,运行更快。更重要的是,它高大上的设计颠覆了初代 Pebble 土得掉渣的印象。消费者可在不锈钢或皮质表带中选择。这一年,智能手表市场正在起飞,外观能够与高端石英表媲美的 Pebble Steel, 把他们与同行拉开距离。

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Pebble Steel

这一年,Pebble 不仅占领了大半智能手表市场,还是可穿戴市场的霸主—— 2014 年第一季度 Pebble 智能穿戴市场占有率达到创纪录的 35%。相比之下,Fitbit 连 Pebble 的一半都不到。发布不久之后,Pebble Steel 就加入了对活动追踪 app 的兼容性支持。

决定命运的 Pebble Time 系列 (2015)

直到 2015 年,Pebble 智能手表产品线才出现了彩色显示屏。当年六月,Pebble Time 正式发布(以及它设计、续航的升级版 Pebble Time Steel)。该产品配备了彩色电子墨水屏以及麦克风,首次有了语音输入(语音转为文本)功能。

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彩色屏幕的 Pebble Time

该手表再次上线 Kickstarter 众筹,而且再破记录——融资超 2000 万美元(截止 2015.03)。即便如此, Pebble 仍陷入了财务困境。它向银行借贷 500 万美元,并申请 500 万 美元的信用额度。

与此同时,市场在悄然变化,消费者逐渐对看起来不太像手表(丑)的智能手表失去兴趣。Pebble 对此的回应是 Pebble Time Round。它采用经典的石英表设计、常亮屏幕和皮质表带,这使其成为传统石英表的竞争对手。249.99 美元的定价也使它有较高性价比。但是,它的屏幕不支持触控操作,而且一些 Pebble app 与它圆形的表盘不兼容。

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采用经典石英表设计的 Pebble Time Round

这一年智能手表的大事件是——4 月份苹果发布 Apple Watch。Pebble Time Round 在与它的竞争中节节败退。威胁不仅仅来自 Apple Watch,安卓厂商也纷纷入场。雷锋网 2015 年的评测中指出,Pebble 的产品不论是设计还是配置,都落后于 Apple Watch 和同代安卓智能手表。这直接决定了 Pebble 的命运。

急转直下 (2016) 

Pebble Time Round 发布后的五个月,Pebble 财务状况不断恶化。即便再次获得 2600 万美元的风险投资,公司仍不得不解雇 25% 的员工,谋求断臂自救。在 Tech Insider 的采访中,创始人 Migicovsky 表示,他要让公司重新聚焦于健康和运动市场

这是 Pebble 2+ Heart Rate 肩负的使命。但它显然辜负了消费者的期望。PC Magazine 评价, Pebble 2+ Heart Rate 是一个不错的智能手表,偏偏不是一个合格的运动追踪器——心跳传感器很不靠谱,尤其是睡眠时。

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失败的运动手表 Pebble 2+ Heart Rate 

重重危机下,Pebble 感到重振核心竞争力的必要。它把最擅长的众筹作为救命稻草,在 Kickstarter 一口气发起三款重磅产品的众筹: Pebble 2,Time 2 和 Pebble Core。前两者是初代 Pebble 和 Pebble Time 的升级, Core 则是一个全新可穿戴产品——它不是智能手表,能独立于智能手机使用,并兼容亚马逊 Alexa 语音助手。

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Pebble 2(左),Time 2(右) 和 Pebble Core (中)

这三者再度刮起旋风,Kickstarter 总融资超 1200 万美元。虽然依旧可观,和从前单个产品融资千万的盛况比起来,已不可同日而语。后来的“卖身”证明,这 1200 万也无法挽回 Pebble 的命运。

Fitbit 接力下一棒

Fitbit 的收购意味着  Pebble Time 和 Core 胎死腹中,参与众筹的消费者会得到退款。Pebble 2 已经在发货,不少商店还在售卖,但它的生产已停止,技术支持也自此而止。

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Fitbit 会对 Pebble 的生态系统加以整合,它转移到 Fitbit 的部分研发团队会起到重要作用。吸纳 Pebble 之后的 Fitbit 能不能成为苹果的对手?这仍需观察。但从 Pebble 这颗可穿戴新星的陨落,雷锋网得出了这样的结论:做不好运动追踪的智能手表都是耍流氓。

Fitbit:“你还有什么遗愿?”

Pebble:“你发誓,干掉 Apple Watch,不然我死不瞑目。。。”

via pc magazine

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PS:2016 年即将结束。当我们回望这一年,无论艰难还是幸运,这年仿佛过得飞快。「2016 影响因子」是雷锋网(公众号:雷锋网)在高速运转的科技行当里,在不断发生和被人忘记的事件中,试图在各个领域筛选出那些我们认为可能对当下和未来产生深远影响的因素。2016 影响因子,就是 2016 年值得记录的人、事、公司和技术。

本文是 2016 影响因子之「Pebble」。欢迎向我们推荐 2016 年在智能硬件行业值得记录的其他因子(微信:foolwdx)。

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