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苹果换芯?非不能也,实不为也

本文作者:maomaobear 2015-01-20 11:26
导语:其实从苹果自研处理器开始,业界就不断有换“芯”的传言,甚至有人称看到了采用ARM处理器的iMac、Mac Mini和13英寸笔记本的原型机。苹果真的会换掉intel吗?我们来做一个分析。

苹果换芯?非不能也,实不为也

前不久,KGI凯基证券的分析师郭明池发布了最新的预测报告(历史上其预测准确率较高),称苹果有能力在两年内就开发出匹对intel酷睿i3处理器性能的ARM架构芯片。最重要的一点就是:苹果将在未来 1 到 2 年内发布搭载ARM芯片的 Mac 产品。

此言引发业界一片哗然,甚至intel 的科再奇也不得不公开表示:“我也听到了同样的传闻。我们与苹果的关系很强劲,而他们的产品十分优秀。苹果总是会选择能带来最多创新的供应商,并在此基础上做出自己的创新。苹果是一家以创新为基础的公司。我们的工作是向他们提供元件,而这样的元件有着比竞争对手更好的性能。”

其实从苹果自研处理器开始,业界就不断有换“芯”的传言,甚至有人称看到了采用ARM处理器的iMac、Mac Mini和13英寸笔记本的原型机。苹果真的会换掉intel吗?我们来做一个分析。

林林总总的苹果“芯”

虽然现在iPhone大红大紫,但是在2007年之前,国内知道苹果电脑的人还没有多少,对苹果电脑用什么芯片更是鲜为人知。

其实,苹果在处理器的选择上远没有Wintel联盟那么稳定,在历史上MAC电脑曾经多次换芯。

 Apple I采用的是MOS Technology 6502处理器,该处理器是由一些离开了Motorola公司的部份工程人员自组成立的MOS Technology公司开发的。这款处理器是最先运用到苹果计算机上的。它的位宽仅为8bit,频率只有1MHz,并且无协处理器,总线频率也 1MHz。

Apple II则要更复杂,因为型号众多,历史较长,它有MOS Technology 6502、MOS Technology/SynerTek 6502、SynerTek 65C02以及Western Design Center 65SC816四种不同的处理器,主频也从1MHz到4MHz不等。 

到了Apple Lisa(乔布斯最黑暗的时刻),苹果的处理器开始稳定。它使用了当时高性能的摩托罗拉的6800芯片,此后大名鼎鼎的 Macintosh也是摩托罗拉的芯片。之后很长一段时间,苹果和摩托罗拉组成了类似Wintel联盟。1984年到1994年,苹果电脑都是Motorola 680x0的处理器,苹果的软件也都是摩托罗拉的指令集,与intel的X86抗衡。

1994年,苹果电脑换用IBM、摩托罗拉和苹果三家共同开发的PowerPC系列处理器。

这款处理器使用RISC(精简指令集运算)结构,它与Motorola 680x0系列处理器有着本质的不同。而苹果公司对系统做了大手术,让大部分为旧处理器编写的程序在PowerPC系列上以模拟模式运行。10年的软件积累居然可以移植,这是微软至今无法做到的,而苹果在20年前就实现了。

正因为苹果有这样的技术实力,在PowerPC边缘化之后,苹果在2006年开始和intel合作,又完成了一次移植,变成了现在的intel inside。

微软推出的ARM版本Windows无法与X86下的程序兼容,而苹果公司的MAC OS可以在不同指令集的处理器中轻易切换。

随着苹果公司自己设计制造ARM芯片,这才有了MAC电脑换“芯”的传言。因为苹果公司完全有能力做到,而且历史上换了多次。

苹果的芯片有多强?

其实在iPhone前三代的时候,苹果只是买的三星芯片。而后苹果收购了几家处理器的设计公司,才开始自己设计芯片。

第一代平平无奇,就是公版的ARM A9核心加上公版Powervr显示核心的水平,现在看也就是瑞芯微的档次。但是后来苹果的处理器却越来越强。

苹果的A6处理器就超越了ARM公版,自己设计了一个介于A9和A15之间的架构,做到了高性能低功耗,令业界侧目。

而到了A7,苹果更是完全颠覆,首发业界64位处理器不说,架构完全超越ARM的限制,做到了桌面级别的6发射,除了指令集还用ARM以外,苹果A7已经是完全是一颗独立设计的处理器了。

A8相比A7进步不大,浮点加法和整数乘法延迟更短了一些,性能只是略有提升,不过在移动领域依然是世界最强的处理器。

如果用桌面处理器比较的话,苹果已经跨过了酷睿,准备向i3进发了。这也是郭明池认为苹果未来一两年就会开发出i3级别处理器并且换芯的原因。

换芯不仅仅是性能这么简单

从软件技术上看,苹果有丰富的移植经验,换用ARM处理器不是太大的问题。

从硬件技术上看,苹果自己研发的处理器在性能上已经接近低端的intel处理器,换芯至少在低端型号上不会有太大的体验差距。

从成本上看,苹果自研的处理器有手机、平板的批量优势,比从intel购买要便宜的多,而且还不会受制于intel的升级速度。苹果大有理由更换。

但是,换芯远不是性能这么简单。

最近一段时间,苹果电脑的销量非常不错,苹果甚至成了世界前五的电脑厂商之一,这是多年不见的情况了。

苹果的工业设计一直优秀,不是最近才好的。苹果的交互体验也一直领先,不是最近有了大幅度的进步。为什么苹果电脑近期会成功呢?

原因恰恰在intel处理器上。在更换了intel处理器之后,苹果电脑可以方便的安装Windows,苹果电脑可以真正的作为办公和娱乐电脑,而不再是平面和视频制作的生产工具。

过去几十年,苹果电脑的软件不如Windows下丰富,在一定程度上限制了苹果电脑的普及。而在换用intel芯片之后,苹果通过双系统成功的解决了问题。

intel芯片是苹果电脑成功的关键,换用ARM是抛弃Windows回到以前使用PowerPC处理器的状态,这将是自废武功。

一个不能装Windows的电脑用来办公,在世界上大多数地方是行不通的。因为各种集团办公系统都是基于Windows的,换芯主动放弃市场,苹果应该没有那么蠢。

所以,苹果换芯可以用“非不能也,实不为也”来解释,苹果有足够的软硬件能力做这件事情,但是从市场的角度看,这样做是愚蠢的,苹果没有必要和钱过不去。所以在很长一段时间内,苹果不会换“芯”。

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