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Andy Rubin离开Google后,机器人的未来何去何从?

本文作者:Travis 2014-11-01 12:49
导语:“未来看上去会非常的美好!”这是Andy Rubin一年前在Twitter上写下的一句话。回到那时候,Google为这位Android创始人和前负责人收购了另一家机器人公司,Google希望Rubin可以运营这个已融入Google的机器人部门。

Andy Rubin离开Google后,机器人的未来何去何从?

“未来看上去会非常的美好!”这是Andy Rubin一年前在Twitter上写下的一句话。

回到那时候,Google为这位Android创始人和前负责人收购了另一家机器人公司,Google希望Rubin可以运营这个已融入Google的机器人部门。

大约在一年之后的今天,虽然Andy Rubin没有在Twitter上公布任何消息,但是也引起了轩然大波——他离开了Google。

他的离职给我们留下了一个问题:Google的机器人现在怎么样了?

迄今为止,Google在机器人上的发展一直不太明朗。在过去的一年中,大部分时间,我们都是眼睁睁地看着Google收购了一个又一个的机器人公司。诚然,大多数这类企业都只是在机器人社区中十分出名。不过, Boston Dynamics在这些收购中引起了更加广泛的关注,因为该公司旗下机器人的行走、跑动、跳跃等视频在YouTube上被数以百万计的观众观看了。

Andy Rubin离开Google后,机器人的未来何去何从?

当看到Google抢购了如此多的机器人企业,是否有让你想起作家安·兰德曾写过的《阿特拉斯耸耸肩》这本书。在这本书中,实业家 John Galt悄悄离开了所有伟大的企业家来到了他的私人乌托邦世界,以“阻止世界的运转”。同样,Google的抢购风潮也削弱了机器人的发展空间。

当然,之前我们在博客中、在视频中以及机器人竞赛中可以看到的那些机器人也都突然消失了。所以在这一年的时间中,Google对所有这类机器人公司做了什么?他们现在在开发什么机器人?最重要的是,机器人的未来何去何从?

项目无进展?

显然,我们都知道在今年早些时候的Code大会上,Google的联合创始人Sergey Brin公布了自动驾驶汽车的原型车。但是,当时并没有透露什么关于Rubin或Google机器人计划的信息。

分析师Lance Ulanoff为了深入了解Google的机器人计划,他曾向Google多次询问了相关事宜,而得到的回复却是“我们(Google)并不愿意透露什么消息。”

无论是Google还是Rubin本人此后都没有在博客、Twitter或Google+等平台上更新机器人项目的进展。也正因为如此,他们的做法引起了Lance Ulanoff的担忧。这不是典型的机器人技术公司通常的做法。

为什么Google在进入机器人领域后越来越少向大家公布机器人的信息了呢?一个假设的可能性就是Google在这个领域后几乎没有或者是没有令人满意的进展。

Rubin的离开并不意味着Google的机器人项目的终结。Google的科学家 James Kuffner将接管此项目。与Rubin一样,James Kuffner也是一个机器人专家,但是与Rubin不同的是,他会更加频繁地在Google+上公布一些关于机器人的发展进程。

机器人技术之难,难于上青天

因为没有信息透露出来,我们并不知道Rubin在机器人这个领域内做了什么,所以我们也不知道在他离开之后,需要填补的空白有多大。即使如此,机器人领域是一个相对较小并且紧密联系的社区。不管大家是否互相认识,他们也会明白想要把机器人打造成消费类产品其中技术发展的困难。他们也会互相理解对方的感受。

Tandy Trower和微软共同合作研发了近28年才帮助微软推出了最早的“非定制的” 机器人开发工具。他于2009年离开了微软并成立了自己的机器人公司Hoaloha Robotics,这家公司致力于开发机器护理人员的技术,此技术可以为世界人口老龄化这一问题起到帮助作用。

Tandy Trower表示,他的离开在一定程度上反映了即使有足够的精力和资金投入到机器人产业中,我们依然很难制作出一个具有明显人类特征的机器人,现阶段无非就是一些小装置或玩具。而且根据他个人的经验,这不是一个简单的任务。他一直在这个领域中努力,从他离开微软已经过去了5年时间,至今他的项目依然没有最终完成。

谁知道Rubin在离开Google之后会不会重新开始谈论机器人呢?他的下一个目标是成立一家支持硬件技术的孵化器,这听起来像是一个非常适合支持机器人创新的企业。说不定随着这个孵化器的成功,伴随着Google的收购,Rubin又会重回Google。

现在我们只能期待在James Kuffner领导下的Google机器人计划能真正带给我们不少惊艳的产品,不要让我们对机器人的梦想破灭。

via mashable

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