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Android之父Andy Rubin:极客中的独行侠

本文作者:张驰 2014-10-31 12:20
导语:Android项目的联合创始人Andy Rubin将离开Google,有这样的举动,并不让人感到惊讶。去年三月,Rubin就离开了Android团队,位置被Sundar Pichai所取代。而从他过往的辉煌事迹中,我们也可以看出他的离开似乎是早已注定的。

Android之父Andy Rubin:极客中的独行侠

据报道,Android项目联合创始人Andy Rubin将离开Google。根据《华尔街日报》的报道,在离开Google之后,Rubin将会为硬件创业公司创立一个孵化器,而他在Google的职位将由公司的研究科学家、卡内基梅隆大学的教授James Kuffner取代。

Andy Rubin选择离开谷歌的举动,并不让人感到惊讶。在他25年的工作生涯中,Rubin 曾辗转多家公司,如苹果、微软、谷歌等等,在各个领域负责创新项目的开发工作。他不会安于一成不变的工作,当Android 系统的用户量突破10亿之后,他的离开似乎已成注定。本文为大家汇总了Rubin 在职业生涯过程中所从事过的一些项目,为大家介绍下这位“极客独行侠”的工作经历。

在苹果

1989年,在帮助一位失恋之人找到住处后,26岁的Rubin被引擎到苹果公司工作。当时的苹果基本由技术人员把控,总会冒出稀奇古怪的事。初到苹果,Rubin就搞出一场恶作剧,对公司的内部电话系统进行了重新编程,让他的同事错误地接到了当时CEO约翰 · 斯卡利的电话,表示要给他们股票奖励。

当然,他在苹果也做了不少正事,苹果首款塔式电脑Quadra和历史上第一个软modem,都离不开他的努力。

Magic Cap

1990年,苹果将手持电脑部门和通讯设备部门剥离出来,成立了General Magic。Rubin在新公司夜以继日地开发出了智能手机操作系统和界面Magic Cap。Magic Cap是一个基于手写笔的操作系统,完全模拟了现实中的桌子,收件箱,时钟等等。但由于概念过于超前,用户都不知道上面能干什么,也不知道用电脑的人在干些什么。由于市场表现不佳,很快他所在的研发部门被解体。

WebTV

公司解体后,他与几名同事创立了Artemis公司,继续夜以继日的工作。

这一次,他参与开发的产品是交互式互联网电视WebTV。这一产品获得了多项通信专利,拥有几十万用户,年收入超过1亿美元。

在微软

1997年,Artemis被微软收购,Rubin留在了那里。这一次他似乎与微软的文化不太合,没有做出什么产品,但搞怪的他仍坚持我行我素,还闯下祸端。

当时他造出一个装有摄像头和麦克风的走路机器人,在微软四处游荡,记录所见的一切。但后来,微软安全人员发现机器人被黑客入侵,虽然对方不知道它能移动,而且还有摄像头。但恼羞成怒的工作人员还是要求Rubin即刻把这个机器人打入冷宫。

Sidekick

离开微软后,Rubin与朋友一起创办了 Danger,并开发出了Sidekick——一个屏幕位于机身的正中央,可旋转立起,拥有键盘,可以打电话,安装应用和上网的移动设备。其实,最开始他们只想打造一个可联网的相机,但投资人不感兴趣,所以他们加上了键盘、无线通讯模块,交索变为一部手机。

值得一提的是,2002 年他前往斯坦福大学演讲,讲述Sidekick的研发过程,而当时Google的两位创始人佩奇和布林就在台下,这也是他们第一次结缘。下课后,佩奇查看了Sidekick,并说道,“真酷”。

Android的开端

2007年,Rubin自称完成了在Danger的使命,希望能够继续前行。几经波折,他又回到了研制下一代智能手机的想法。于是,他成立了Android公司,注册了Android.com。有人认为Android是他自己名字“Andy”的代称,但这一词最早出现于法国作家利尔亚1886年的科幻小说《未来夏娃》中,他将外表像人的机器起名为Android。

完成商业计划后不久,就有风险资本家对Android项目表示出兴趣,提出收购。Rubin在谈判中给佩奇发了个邮件,暗示了Android与Google合作的可能性。几周后,Google就收购了Android,而Rubin则成为工程部副总裁,负责Android项目。

2007年11月5日,Google正式公布了Android操作系统。后来的事,我们都知道了。

纵观Rubin的事迹,他的离开并不意外,他就是一位独行侠,按其在Google的同事的说法:“Andy是一个独奏艺术家,他喜欢朝着一个方向奔跑,并会忽略其他人。当Android增长到一定规模,需要与Google内外的合作伙伴进行互动,Andy就会变得沮丧,无法管理业务。”

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