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明略 走过冬天

本文作者:陈彩娴 2024-03-26 19:00
导语:追求第二增长曲线从来就像一场惊心动魄的豪赌。

作者 | 陈彩娴 王悦

编辑 | 陈彩娴

在多位明略旧部的眼中,明略创始人吴明辉这两年最大的变化就是「话变少了」。

最先感知到这一变化的,是参加过 2020 年明略年会的员工。当时新冠疫情还未爆发,新年伊始,明略在北京怀柔中国村包了一个 2000 人的场地举办年会,年会上,这位明略科技的掌舵人精神饱满、意气风发,在台上慷慨演说,畅谈对明略 3.0 时代的美好设想。

以往吴明辉的活跃还体现在与内部的频繁交流中。2022 年之前,除了年会,平时吴明辉还会在明略科技集团内部召开大大小小的会议,包括大范围的战略成果宣发,小范围的业务组织沟通。2020 年到 2021 年明略上升期,吴明辉还组织过一个读书会,召集二十几个员工一起读书交流,与员工的互动非常多。

但这两年,明略的员工几乎只在重大会议上见过吴明辉。相比以往,吴明辉为人也变得沉默、内敛。接近吴明辉的明略人士隐约感觉到,「吴明辉在自我反思。」

明略 走过冬天

明略科技创始人、董事长兼首席执行官吴明辉

2020 年是明略的高光时刻。2018,吴明辉成功并购了其首次创业公司秒针系统(以下简称为「秒针」)在国内第三方广告监测的竞争对手精硕(AdMaster),并在 2019 年将合并后的公司与二次创业的明略数据合并,成立了明略科技集团。2019 年 3 月,明略科技集团完成一笔由腾讯领投的 20 亿人民币融资;2020 年又获得共 5 亿美元的 E 轮与 E+ 轮融资,估值上升至 200 亿人民币,成为国内估值最高的 AI 大数据独角兽。

2022 年开始,明略被传出多轮裁员的消息。此外,明略的业务也出现急剧收缩,包括安防、智慧工业、数字城市与金融在内的多条业务线被裁减、剥离。巅峰时期扩张至能容纳接近 2000 人的两层明略北京办公楼,如今也只剩下一层在使用。

从迅速崛起的百亿估值独角兽,到断臂求生的 IPO 迷途人,明略正在经历冬天。从 2019 年到 2021 年,三年间明略共融资超过 50 亿人民币,市场原以为明略会大展身手,没想到是意外的受挫,而此时距离明略的资本高光时期仅不到三年。

外界多数评价认为,明略受挫的直接原因是吴明辉在并购精硕时没有迅速裁员,导致企业在追求第二增长曲线的过程中,出现新业务还未发展成熟、旧业务人员冗杂、从而造成整体资源投入产出比不平衡的局面,「裁员裁得太晚了」。

但在雷峰网看来,让明略进入冬天的危机并非表面的人力成本过高,而是业务的增收疲乏,即追求第二增长曲线的结果不如预期。这当中,有企业管理的主观原因,也有市场环境的客观原因,种种交织折射出,明略要走出当时的困境,或许也比想象要难得多。


1、两种文化


2018 年秒针与精硕的合并,曾被业界视为吴明辉与明略的「一场胜仗」。

在这场谈判中,吴明辉首先在 2018 年并购了竞争对手精硕科技(AdMaster),然后又在 2019 年将合并后的公司与明略数据合并,成立了新的 AI 独角兽「明略科技」。吴明辉本人也因此被投资人认为「展示了优秀的资本运作与沟通策略能力」。雷峰网(公众号:雷峰网)

明略 走过冬天

吴明辉在 2019 年明略科技数据智能峰会

彼时,秒针与精硕都是国内互联网广告监测领域的佼佼者,各自在行业内占据了独特的优势。

秒针成立于 2006 年。自 2009 年进入第三方广告监测服务领域以来,秒针凭借其领先的技术迅速崭露头角,特别在签约全球知名大客户宝洁后迅速崛起。宝洁要求所有合作平台都采用秒针的产品来检测其广告投放效果,秒针的生态影响力与技术领先性进一步加强。此外,秒针背后有全球最大的传播集团 WPP 作为股东,使得秒针在客户资源方面远超精硕。

另一方面,随着社交媒体的兴起,精硕凭借其对业务场景的深刻理解,在社交媒体舆情分析上走在了市场前列。同时,精硕的底层技术运维完善,在业内也广受好评。巧合的是,精硕也是在 2006 年成立。

秒针与精硕分别在广告监测和社交媒体监听方面拥有强大的产品和服务团队,但在火热的市场竞争中双方业务开始出现产品重复开发、资源内卷的局面,打得筋疲力尽。于是,双方都有了合并的意愿。

吴明辉最先提出并购方案。他的理由是,秒针与精硕合并能顺应市场发展的需要,将双方的优势与资源融合,有效避免产品开发与人才等资源的重复部署,不仅能避免为争夺客户被迫进行的低价竞争,还能为客户提供一套更完整的解决方案,潜力无限。这一美好想象引起了精硕创始人闫曌的共鸣。

2014 年,吴明辉二次创业,成立了小明略。当时,小明略凭借企业知识图谱和数据中台领域的技术积累,在安防、交通、金融等热门领域取得了显著成就,正站在 AI 的风口上,受到了资本的大力追捧,估值高涨。有小明略的加入,市场认为整合后的前景「更有想象力」。(更多 AI 独角兽的内幕信息,欢迎添加作者微信:s1060788086 交流)

彼时,无论业务侧还是资本端,都认为 AI 转型能有更大的发展,所以合并后,吴明辉将秒针、精硕与明略数据三家合起来,成立了新的公司——「明略科技」。

吴明辉的策略受到了资本的认可与大力支持,但让大家出乎意料的是:在这两次并购的过程中,吴明辉并没有迅速裁员,而是内外统一宣称秒针与精硕是对等合并、而非秒针收购了精硕,所有的高层也没有动。后曾进行小范围人员优化,裁员最多时比例也不超过 10%。

不仅裁员力度小,合并后,吴明辉更是在两年内将公司的规模扩大到了超过 3000 人。第一次并购,秒针与精硕的团队规模都在 500 人左右,第二次并购的明略数据较大一些、约有 800 人,加起来大约 1800 人。雷峰网

接近吴明辉的人士向雷峰网评价,吴明辉的为人非常和善,是一个「很难主动辞退员工的老板」,而吴明辉在人事上的这一柔和决策,后来也被多位明略旧部形容为「心慈手软」、「不够杀伐果断」。

多位明略核心成员曾建议吴明辉裁员、做好企业内部的预算控制。他们建议裁员的一个依据,是 2017 年中国企业服务软件行业所有上市公司的业绩表都展示了一个「54321」的规律,即证监会指导意见的 5000 万利润、400 个员工、3 亿营收、200 个头部客户、每个客户的客单价超过 100 万。

合并后的明略科技刚起步,但规模已经接近 2000 人,照该规律「应该大裁员」,但吴明辉没有听从这一建议。

但也有接近吴明辉的人士吴奇从另一个角度分析,2020 年前后裁员与明略科技的新战略走向并不符合。明略科技集团成立后,乘着市场利好 AI 的春风,明略很快就收获了资本的认可:2019 年 3 月,明略获得 20 亿人民币投资;2020 年 3 月,明略进行 E 轮,又拿了 3 亿美金。同是 2020 年,明略进行 E+ 轮融资,又拿了 2 亿美金。

在当时的情况下,裁员实际是一种囿于原有业务的守成做法,与吴明辉升级明略科技后发力数据与 AI 服务拿融资的路线相左。拿到投资后,明略正计划开拓新的业务。2020 年年会,吴明辉称要打造智能时代的数据中台,就属于该范畴。

而合并后,尽管秒针与精硕两家都有「大家是一个团队」的合作意愿,但融合却不如想象的和美。多位原秒针与精硕高管都向雷峰网表示,合并后双方磨合,才发现「两家企业的文化截然不同」。

秒针与精硕此前均成立超过十年,各自从技术、业务、战略打法与团队默契均已形成了各自独立自洽的逻辑,江山虽改、文化难移,导致许多执行层面的工作摩擦不断,内耗增加。

成功的企业需要老板在前方吹牛皮、后方有一群靠谱的兄弟将老板的牛皮坐实。秒针与精硕的合并原本是双方在战略与战术上的绝佳组合,二者缺一不可,但当中两个团队的磨合还是出现了问题。

2020 年一年内,明略就进行了三次组织架构的大调整,双方都很不适应,赘余的人员在 2021 年才开始优化,直到 2021 年年底才逐渐稳定下来。但彼时,外部的大环境已发生了变化。


2、上进的惯性


谈起吴明辉,无论是已离职还是仍在职的明略员工,都很难想象这位无比勤奋的老板哪一天会停止学习、放弃进步。雷峰网

廖兵告诉雷峰网,据他观察,吴明辉几乎每天都是早上七点多就到公司,只要他来、就是全公司第一个到岗的人。此外,即使创业多年后,毕业于北大数学系的吴明辉还有着非常明显的学霸特质,勤奋、聪明,看书的速度飞快,一个礼拜就能精读完一本书并写出读后感分享给公司的高管。

接触过吴明辉的投资人形容吴明辉像一个「书生」,心中有着「修身、齐家、治国、平天下」的大爱追求,又重感情,在明略内部受到一线员工与核心高管的一致认可。如果吴明辉只想赚钱,那么他充其量只是一个商人,但吴明辉的志向是当一个能够创造社会价值的企业家。

所以吴明辉在 2006 年大学都还没毕业时就创办了秒针。当时秒针创造了一种新的 SaaS 服务,即通过大数据技术帮助客户全流量分析检测广告投放、并追踪后续消费者的用户行为。这个故事一开始并不被市场看好,但吴明辉与团队将秒针发展成了国内最大的广告数据监测服务商。2014 年 AI 商业爆发前期,吴明辉又从秒针抽调人员继续创业,成立了明略数据,在安防领域用知识图谱与数据技术帮助公安分析线索,也获得了资本市场的广泛认可。

熟悉吴明辉的人士认为,屡战屡胜的吴明辉有一种「上进的惯性」,也正是这种惯性驱使吴明辉在 2019 年明略科技集团成立时,没有因为财富的增长而提前进入退休生活,而是继续打造企业的第二增长曲线,即构建智能时代的数据中台。「只有这样,明略科技才能成长为中国市场上领先的企业级软件产品品牌。」

2020 年 1 月,吴明辉在明略的公司年会上对数据中台的乐观前景发表了一番慷慨演讲。吴明辉认为,2019 年产业互联网大热,产业升级、数字化转型需求激增,2020 年将是明略进军数据中台(Middle office)的关键时机。他提出一个十年计划,称明略要帮助客户打造智能时代的数据中台,不仅要为单一的数字营销行业打造中台,而且要打造全行业中台,这意味着明略面向的客户是「70%」的未完成数字化转型的企业。这些企业「将是中国社会经济的增量来源」。

据当时在场的明略员工回忆,当吴明辉在台上演讲时,不仅他本人热情澎湃,台下的员工也被他点燃了。大家都对吴明辉提出的「3.0时代」感到十分兴奋。按照吴明辉的设想,明略的数据中台分三步:帮助企业积累与沉淀数据,分析基于数据的反馈,基于数据与反馈用人工智能做自动化决策;前两步明略团队已经在秒针(1.0)与明略数据(2.0)时代完成,且积累了数据与企服的丰富经验,没人怀疑过 3.0 的可能性。

明略 走过冬天

吴明辉在 2020 年明略年会

2019 到 2021 年市场环境好,也是明略发展最快的时期。期间,明略总共拿了超过 50 亿人民币的投资,财大气粗下,将公司规模迅速扩张到了一个出乎意料的数字:

明略的业务急剧扩张,从数字营销拓展到金融、安防、公安、智慧城市,还有 SCRM、会话智能等数据中台产品。SCRM 与会话智能被划分为一个新的大部门,后成为「明智工作」,基于企业微信开发对标海外 Salesforce 的 CRM(客户关系管理)产品。

明智工作的新业务由吴明辉亲自挂帅,投入了公司一半以上的人力、超过 1000 人开发「智能办公助理」(也就是后来 ChatGPT 的故事)。那时候吴明辉十分看好这个方向,经常在内部说「要给企业的每个人都配一个智能助理」,解决企业的营销与服务难题,明略内部也普遍认为这可能会成为数字营销领域继广告监测之后的下一个爆点。

「当时 ChatGPT 还没出来,我们自己觉得明略开发的办公助手已经很智能。假设用户提问一个产品问题,员工对产品不熟悉也没关系,智能助手会自动搜索后台的相关回答并给出提示;同时,资深员工给出的答案,系统也会自动标注。」明略前员工田梦告诉雷峰网。

今天看来,这个概念非常超前、比 ChatGPT 还早了两年。但当时吴明辉判断,2020 年就是一个可行的时间点。

2020 年 7 月,全球最大 CRM 服务商 Salesforce 以 1791 亿美元的市值首次超过了曾经全球第二大的软件公司甲骨文(Oracle,市值 1761 亿),CRM 市场前景明朗,国内「办公协同+SaaS服务」的生态也在崛起。

另一方面,当时明略已经进了企业微信的生态圈,在企业微信有一个侧边栏,能够根据客服历史对话自动推荐问答。吴明辉认为企业微信会崛起,「一旦企业微信崛起,客户与企业之间的沟通连接点就有了,后续的数据飞轮也能转动。」一位明略前员工透露。

智能助理开发了一年多后,明略的企业知识图谱与智能对话技术也在业内打出了一定的名气,这更增加了吴明辉投入的信心。

为了突出新业务的重要性,吴明辉从各个业务线抽调了十个骨干来管理这个千人团队,资源全部倾斜。据明略的技术员工李勤回忆,新业务的技术投入上,云是主角、物理机是配角,与原先财务将购买机器的预算从 100 万砍到 80 万的做法截然不同。

2020 年,吴明辉还开展了大大小小的并购,其中最典型的是以估值 2 个亿收购了 SCRM 初创团队「微伴助手」。被收购,微伴实际总融资不到 800 万人民币。明略收购微伴也是因为看好企业微信。微伴是基于企业微信开发的第三方应用程序,此前业内主要用 WeTool 破解版外挂管理微信社群,2020 年 5 月底 WeTool 被封,微信与企微打通,大量微信社群的流量就导向了微伴。

当时明略也在开发与微伴助手类似的产品,但没有微伴好,吴明辉就通过北大的本科同学周立找到了微伴的 CEO 肖弘。2020 年 9 月底,吴明辉与肖弘见面,很快决定要投资微伴,但期间,许多 VC 也想投资微伴,加上微伴的竞争对手微盛在 2020 年 10 月份融了 3000 万美金,吴明辉顿时有了紧迫感,干脆就把微伴买了下来。(更多 AI 独角兽的内幕信息,欢迎添加作者微信:s1060788086  交流)

2019 年参与过明略融资的王全告诉雷峰网,「吴明辉在 E 轮与 E+ 轮的 5 亿美金融资中基本没怎么参与,一切都太顺利了就会产生一种成功很容易的错觉。」

业务扩张期,明略的人员规模也从合并后的 1800 人扩张到超过 4000 人。2020 年在明略就职的李勤描述,「那是明略最有钱的时候,那段时间明略的员工待遇也空前完善,新业务加班,HR 会根据统计的加班名单,周末加班发双倍工资、工作日加班发补贴,年会与员工团建时吃住都往好的去。」所有人都很高兴。

一位前明略高管向雷峰网分析,「2021 年明略还处于讲新故事的阶段。吴明辉的计划是尽快开发出智能办公助手、在企业微信上线,然后出去融资拿钱、再返回来投入第二增长曲线。」

遗憾的是,直到 2021 年年中,明略的智能办公助手也没有在企业微信上线,资本的飞轮没有如数据的飞轮顺利运转起来。大家迷信的「可以用钱烧出未来」,没有成为现实。


3、裁员不坚决


「明略大约是在 2021 年年中才开始刹车。」前明略高管王帅告诉雷峰网。

王帅在明略工作超过 3 年,2020 年吴明辉大力投入 SCRM 与会话智能等新业务中时,王帅也被调到明智工作的团队中扮演了重要角色。据王帅叙述,2020 年明智工作开展时,明略科技正处于人员急剧扩张、人员构成最混杂的时候。

据了解,并购完精硕后,2020 年明略又陆陆续续收购了多家生态上下游企业,布局在营销智能、营运智能场景,为客户提供完整解决方案。这导致明略的团队是一边消化人员一边开展新业务。以秒针与精硕的合并为例,2018 年敲定、2019 年交割,2020 年前后两边团队都还在消化、直到 2021 年才消化完。

明略科技的第一增长曲线是秒针业务,2020 年后转向追求第二增长曲线,主要有原先明略数据的安防、公安业务,以及包含 SCRM、会话智能的数据中台业务。安防领域在 2018 年之后的竞争对手涌入了商汤、旷视等新兴 AI 公司,实力更强,吴明辉也顺势从外面招兵买马,加强了明略科技在 AI 能力的建设,如招 IEEE Fellow 吴信东来组建明略科学院。

SCRM 与会话智能一块,吴明辉从每条业务线抽调了一批精锐人才组合成一个千人左右的团队,由吴明辉与接近十位中层骨干一同管理。虽然都是精锐部队,人数上也有 1000 人,但据王帅经历,这一千人的安排密度并不够,在新业务上的技术能力与业务经验都不足。原先不是同一个团队打拼起来的骨干,每次开会中都有不同意见,组织架构几乎是三个月调整一次。

多位前明略高管告诉雷峰网,2021 年他们就跟吴明辉抱怨过「公司人太多了」,建议吴明辉裁掉 50% 的人,但吴明辉没有听。那时候,明略的人员已经超过 4000 人,主要靠广告监测业务造血与 2020 年融的 5 亿美金续命,第二曲线仍在艰难探索中,而明略新增人员中有超过 1000 人是分布在营收增长缓慢的新业务上,整体人力成本支出非常高。

而吴明辉没有果断裁员、收缩业务,使 2020 年到 2021 年间明略的营收与支出缺口变得越来越大。

「吴明辉的个人能力很强,人也很好,但也恰恰因为他是一个好人,所以在需要杀伐果断的管理行为中不够坚决。」前明略高管范明向雷峰网这样评价,这一说法也得到了多位明略投资人与高管的认同。

除了裁员不够坚决,吴明辉管理能力不成熟的另一体现是思路变化太快、导致执行层跟不上。

王帅告诉雷峰网,在开展新业务时,吴明辉常常出现「被一个新思路点燃、分派任务下去又很快改变主意」的情况。2020 年也是明略人员调整较为频繁的一年,吴明辉开会敲定了一个方案,执行层准备开动了又被吴明辉叫停,说「换好岗位再推进」,以致后面执行层就形成了「先不动、等一等」的惯性,因为怕自己的工作做到一半又被调换。这也导致新产品的进度缓慢。

2020 年吴明辉寻找第二曲线的另一出发点是上市。原有秒针的业务虽然稳定,但已接近市场瓶颈、可突破的空间不大,如果要上市,就需要更漂亮的业绩。2021 年明略也在推进新一轮融资,新产品的故事需要 To VC。虽然 2020 年明略讲的数据中台、智能办公助理在战略上很吸引人,但具体执行中,吴明辉将团队划分为基座层、应用层,横切、纵切,又有 To B、B To C,原先规划好的版图又常因为「故事性不够强」而频繁变革。

王帅觉得 2021 年是最痛苦的时候,原因在于 N 个团队合在一起同时开展几个业务,有明略收购公司的团队、明略数据的团队、明略科技的新团队等等,同时开展安防、会话智能、SCRM、数据中台。吴明辉大手一挥,就安排所有人在一起做事,加上调整频繁,导致执行的队伍十分疲软。(更多 AI 独角兽的内幕信息,欢迎添加作者微信:s1060788086 交流)

吴明辉思路变化快、战略弥补战术的风格,在原先秒针与明略数据的百人规模团队管理中没有表现出明显短板,但彼时明略已经是一个四千人的组织,吴明辉依照个人意志而非管理手段的旧有行事风格逐渐暴露出不合时宜的问题。

「To B 与 To C 是两个逻辑,To C 可以先迅速启动、之后再根据情况调整,但 To B 不行,要一开始就想好,面向客户解决客户的痛点、与用户反复迭代。简言之,To B 不是一门能靠钱烧出来的生意。」范明提出自己的观点。明略的第二曲线是 To B,要全面思考、谨慎布局,与吴明辉过往雷厉风行的思维模式是冲突的。

2006 年秒针创立时,互联网广告兴起,市场已经成型;而 2020 年明略进军智能办公助手时,ChatGPT 还未出圈,GPT-3 的狂欢也局限在学术圈,市场需求是虚构的。事后看来,明略进军所谓「企业 GPT」的时机太早,技术还不成熟,投入再多的钱也是徒劳的。

吴明辉对 AI 与 GPT 的前瞻是许多明略旧部一致拥戴的长板,但大家也认为,吴明辉当时的选择过于激进。「吴明辉最大的问题是投入超过整个公司 50% 的资源做创新,而不是 10%、 20%甚至更低的比例。」

这种激进的扩张方式一直持续到 2021 年年中。据参与过明略融资的人士介绍,2021 年明略融资失利,吴明辉是在 2021 年下半年到 2022 年上半年间明略融资不利时才回过头审视团队的管理问题,发现以前的逻辑行不通,吴明辉亲口检讨过自己,说「这几年烧了不少钱」。

2022 年开会,吴明辉也跟内部的骨干与员工检讨过,承认自己之前在管理上的问题。吴明辉反思,自己是一毕业就创业,没有打过工、当过员工,所以不了解执行层的心态。也是在 2022 年下半年,吴明辉才下定决心裁员。


4、AI SaaS 的困境


2022 年 9 月,明略开始传出裁员消息,外界十分震惊,毕竟此时距离明略获得超过 50 亿人民币融资才过去两年。但在许多知情人士看来,吴明辉的这个决定「十分合理」,大家甚至认为,「这个决定做得太晚了」、「动作太慢了」。

据雷峰网了解,裁员前,明略的整体收入大约是 20 亿,其中原有秒针业务收入占比超过 50%。明略收购精硕后,秒针在国内市场上基本已经没有竞争对手。2022 年,明略裁掉了超过 1000 人,其中会话智能业务研发裁员超过50%,安防裁员也超过 50%。大规模裁员后,明略的亏损减少约 90%,但总体收入未受明显影响。

明略裁员的导火索,是新一轮融资的失利。

了解 2021 年明略融资的知情人士李明告诉雷峰网,2021 年明略原是计划再进行一笔 50 亿人民币的融资,但要等基于企业微信的 SCRM 产品 Demo 发布后。那时整个明略包括吴明辉在内,都觉得智能办公助手很牛、对自己的产品也很有信心,所以想等产品更完善后再融资,结果没想到智能办公助手的产品难度超乎想象,产品的发布进度也一直延后。

但这时,外部的环境发生了巨变。2021 年 12 月,原本明略的产品已经在软银排队上会决策,但在上会的前一天,商汤上了美国的制裁清单,随即软银就关停了所有人工智能相关的投资。之后明略的新一轮融资因此也受到了很大影响。

令明略放缓融资节奏、投入大量人力物力的智能办公助理,历时两年全力研发,裁员前夜也没有完成。

田梦认为,吴明辉所提的智能办公助理实际就是后来 ChatGPT 在办公领域所解决的问题。从这一点来看,吴明辉确实对技术有很强的前瞻能力,由此感叹:「如果再给多我们一两年的时间,我们肯定能做出来。」

但王帅对此持不同意见。2020 年 6 月 GPT-3 发布、行业确实已经有了技术启发性,但当时明略的「智能助理」想解决的是营销场景的销售与服务问题,这是原先的客服场景里所没有的。明略要实现「企业 GPT」,一方面要投入技术开发 GPT,同时还要搭建一个 Salesforce 的工作流,「这件事在 2020 年、2021 年全世界都没有一个团队能实现,包括 OpenAI。」

在王帅看来,2020 到 2021 年的明略与市场上所有人的状态一样,本质上是被一个虚幻的数字需求在往前推。2020 年年会上,吴明辉称 70% 的传统企业亟待数字化转型,明略入局数据中台与自动化营销、眼前是一片蓝海,但实际国内市场的效率还不成熟,「价值没有吴明辉想得那么大」;「即使有价值,部分角色也可以由媒体平台方承担,明略不必 all in。」

明略基于企业微信开发产品,一开始是在 CRM,后来转向了营销。一位在明略工作七年的老兵告诉雷峰网,明略的团队基因与气质决定了,明略无法接受只用领先的技术打单、而是会给客户做全场景的交付。这也是营销客户的要求——用 AI 达到传统专业研究公司的水平。

过去秒针是以客户价值为导向,产品研发中有真实的客户反馈,但 To B 增长曲线中开拓的业务则缺少了真实的用户反馈。据王帅回顾,明智工作的产品迭代中,大部分时候是依靠明略内部吴明辉一个人的反馈去迭代。在缺少真实市场反馈的前提下去创造一个超时代的产品,用户、数据、流程没有形成闭环,可预见的结果便是产出低效。

据雷峰网了解,裁员前夜,明略内部的大模型跑到了一半。明略原本的想法是 GPT+ Salesforces,2020 年明略在技术上大举投入,购入了一批 A100,还招入了原 OPPO 语音语义首席科学家郝杰挂帅。明略在大模型的布局同样前瞻,领先于国内多数 AI 公司,但同样遗憾的是,模型最终没有跑出来。2022 年下半年明略裁员后,各方面预算缩减,再购买能支撑跑更大模型的设备也不再现实。

为什么明略的 To B 曲线没有形成市场反馈与产品研发的最终闭环?在这个问题中,企业微信是谜团的中心。(更多 AI 独角兽的内幕信息,欢迎添加作者微信:s1060788086 交流)

时在腾讯云任职的陈兴告诉雷峰网,当时明略科技总裁姜平经常亲自带队来深圳谈业务。明略将自己所有最核心的业务都上了腾讯云,2020 年明略有一个产品叫「人人目击」,在推广时也要求客户用企业微信,相当于变相在帮企业微信推广。

但另一前明略高管则透露,2022 年他加入明略后推动明略与企业微信绑定、做营销闭环时,吴明辉的决心不够大、投入也不够大;明略将与腾讯合作的重心放在智慧城市上,而非企业微信中。

那时候明略讲的故事是,腾讯投资了明略、自然会在业务上带一带明略。在安防与智慧城市上,明略与腾讯云南区的业务捆绑紧密,让团队在 To B、To G 上学习腾讯的风格。但在陈兴看来,明略是「学虎不成、反成犬类」,当时腾讯云南区的 GM 是从华为过去的,行事风格是大公司的高举高打,投入充分的人力物力财力,而明略是中小型公司,没有这么多资源,所以明略跟着腾讯云做了几个项目后发现,虽然他们开发了几个中台,但客户的要求并不标准化,最后变成项目制,根本不赚钱;有些公安项目做不动,最后甚至成了「烂尾工程」。

但无论是哪一种说法,从目前的结果来看,吴明辉最初看好的企业微信并没有为明略的第二增长曲线带来明显助力。

虽然企业微信与微信在形式上已经互通,但企业微信更多被视为一个企业级的聊天工具,在企业协作间扮演的角色较弱。腾讯内部有众多企业级产品,但据雷峰网了解,企业微信、腾讯文档、腾讯会议等多个部门的 KPI 是各自独立设定的,不像飞书一样将会议、文档与聊天等等功能集合在一个工作台完成。这与明略最初关于企业与客户基于企业微信做协作沟通的设想不符,与明略中台形成数据飞轮更不现实。

站在巨人的肩膀上,是许多中国 SaaS 创业团队的美好想象,但现实往往给予残酷的教训。原先因腾讯投资而估值飞涨的明略,在围绕腾讯生态创业失利后,2023 年估值也从原来的 200 亿人民币降到百亿以内。

断臂求生是明略的唯一选择。


5、重回第一曲线


据了解,2022 年裁员的同时,明略科技也将许多子公司剥离了出去,目前直接隶属于明略科技的员工缩减至 2000 多人。

原先明略的业务分散很广,2022 年之后也开始收缩,砍掉安防、智慧城市等多个业务,重新聚焦到以广告监测、社媒分析、私域运营为代表的营销智能,和以连锁品牌/连锁店面智能化方案为代表的营运智能上。

范明认为,这对明略的发展反而是一件好事:「大势不好帮明略洗了个澡,尽早发现管理上的问题。如果是上市之后再出现这样的情况,对股东更不好交代。」

这几乎也是所有拿过大钱的创业者在膨胀结束、业务滑落时需要进行的调整。王帅评价,「这个过程需要创业者有非常强大的心理,若换成其他公司可能还做不到像明略一样断臂之后还能求生。」

令明略仍有求生底气的业务,是吴明辉在 2006 年起家的秒针。据雷峰网了解,2022 年明略科技的收入大约 15 亿人民币,2023 年前三个季度能与 2022 年基本持平。2022 年的 15 亿中,秒针广告业务贡献 8 亿多、超过一半,其余约 6 亿来自服务星巴克等线下连锁门店智能运营解决方案的明奇业务、和专门服务肯德基必胜客等餐饮企业的门店私域运营、加盟商生命周期管理的明胜品智业务。

秒针与精硕合并后,明略在广告监测一块暂无可匹敌的竞争对手,占了国内 90% 的市场份额。明略在广告监测领域有多年的数据分析与比对经验,在许多场景如快消、营销的信息提取与分析能力仍是目前国内最领先的;此外,明略服务的消费品类客户业务账期很短,最多不超过半年,现金流健康,所以明略的基本盘仍很稳定。

据明略内部人士介绍,ChatGPT 爆火后,吴明辉也闭关研究过一段时间,但对新事物不再像从前一样冲动,目前只是将 ChatGPT 作为辅助提升能力,「产品还没构思好怎么做就先不动」。目前,明略也是数字营销领域少数能迅速给客户做模型私有化部署的服务商。

凭借将其过去在营销与运营等垂直领域的数据转化为核心资产,明略也乘风进入了大模型时代,成为上一代 AI 公司中少数没有被抛弃的品牌之一。2023 年 11 月,明略科技基于大模型技术推出了一款专为企业客户设计的大模型集成浏览器插件「小明助理 Copilot」,兑现了曾经的「企业助理」承诺。


据明略内部人士透露,吴明辉在深思熟虑后,决定走一条与众不同的 AGI 产品发展道路:首先打造企业级的浏览器插件并开源,然后利用秒针的业务优势为客户提供定制化的营销 Agent 服务,从「与大模型同频」的产品理念出发,以重叙办公效率提升、数字产业升级的未酬壮志。

吴明辉提出了「生成式营销」的新理念,并已在内部推广。据官方消息,明略计划进一步加强生成式营销技术的应用,将其整合到广告投放、社交媒体运营、私域管理等领域中,在「AIGC+营销」赛道走在全国前列。

多位接近吴明辉的明略人士都向雷峰网评价:「这两年,吴明辉的进步非常大。」

在他们看来,吴明辉原先在管理上不够果断,战略取舍中取的太多、舍的太少。但经此一战,现在吴明辉对组织的掌控感与敬畏感,以及对业务技术路径的认知都已有明显提升。一个最直接的体现是,以前吴明辉每天早上不到 8 点就组织员工开产品会、而且是一个接着一个地开,而现在,公司的会议大幅减少,他更多地将重心放在赋予有能力的员工更多的自主权。

吴明辉的人情投资也在作出回报。尽管明略经历了一次大的撞击,但与吴明辉共同创业多年的许多骨干都还坚守在明略、与吴明辉共进退。

裁员与收缩业务后,明略拂去了表层的泡沫,业内普遍认为明略还有上市的机会,问题只是「在科创板上还是在港股上」,因为「明略的基本盘还在」。当人们重新审视一个新的时代,AI 的价值被重新发现,一家对未来永远有追求的企业也还会迎来新的机会。

期待明略的重生。

本文作者长期关注 AI 独角兽、AIGC 落地应用,欢迎添加作者微信:s1060788086 (添加请备注姓名、单位、职称),交流认知、互通有无。

雷峰网作者余快、前编辑黄楠对本文亦有贡献。

注:文中吴奇、廖兵、王帅、李勤、范明、李明、田梦、陈兴为化名

参考链接:https://user.guancha.cn/main/content?id=225932


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明略 走过冬天

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