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盘点 | 过去一年拿到融资的脑机接口玩家

本文作者:赵青晖 2017-04-12 20:20
导语:从2016年到现在,拿到融资的相关脑机接口公司有哪些呢?

雷锋网「新智造」按:本文为雷锋网「新智造」栏目关于脑机接口创业市场的专题报道第三篇,在前两篇中我们报道了在脑机接口这个领域有过哪些比较出名的玩家(创业者、研究者)以及这个领域一些现阶段和未来的发展方向,在本文中我们将介绍一下过去一年中拿到融资的脑机接口研究企业,从中探寻一下 这个领域的商业化道路。新智造作为雷锋网旗下栏目,关注智能时代的创新与创造,目标是找到这个行业还存在哪些机会。

此前,新智造做过很多对”未来人类“的畅想,比如在未来人类会慢慢地进化成“半机器人”,有机器的超高运算能力、有超强的运动能力、有超越现阶段生理极限的的感知能力等等,人类的一切病痛也都能够通过更换机器器官来治愈,甚至获得永生。然而前面的这一切畅想,都绕不开一个研究课题:脑机接口技术。

之前新智造已经报道了脑机接口领域的一些知名玩家(详情点击 [这些公司和马斯克一样,想把大脑和机器连接起来 | 雷锋网] )以及这个领域一些现阶段和未来的发展方向(详情点击 [娱乐、治病还是让人变成机器?脑机接口的应用方向都有哪些 | 雷锋网(公众号:雷锋网)]),可以看出,这个带有”激进“属性的技术领域正在稳健而缓慢的发展,并且极有可能成为未来的大趋势。

虽然是一个趋势,但是由于脑机接口技术难度大,进展缓慢,使得该领域作为资本方的风险投资项目来说,还是有很大风险的。近日,神经接口开发公司Synchron宣布完成了1000万美元A轮融资的消息引发了业界的关注,虽然在医疗领域,千万美元级别的融资并不算巨额,但是资本的进入也算是让人们看到了脑机技术未来的可能性。那么从2016年到现在,拿到融资的相关脑机接口公司有哪些呢?

Synchron

Synchron成立于2016年4月,总部位于美国加州Campbell。该公司主要致力于研发一款可植入设备Stentrode,将这款设备植入脑中之后,可以捕捉大脑的信号,使瘫痪患者能够控制通讯辅助装置、高级假肢和外骨骼等外部装置。

盘点 | 过去一年拿到融资的脑机接口玩家

新智造在之前的文章中也提到过关于脑机接口的研究方向,显而易见,Synchron也是从治疗方向开始研发,帮助行动不便的患者去增强他们的行动能力。

据了解,Stentrode由墨尔本大学(University of Melbourne)、弗洛雷神经科学和心理健康研究所( Florey Institute of Neuroscience and Mental Health)以及澳大利亚皇家墨尔本医院(Royal Melbourne Hospital in Australia)联合开发,该设备是世界上第一款可通过血管进行植入的神经接口装置,体积非常小巧,可以通过脑血管造影术安全地穿过弯曲的血管,从而植入到患者脑部,不需要进行脑外科手术,大大降低了手术植入的风险。

近日,该公司拿到了1000万美元的A轮融资,值得一提的是,本轮融资除了领投方Neurotechnology Investors之外,美国国防高级研究计划局(DARPA)也参与了此轮融资,此前的文章中,我们也说过,DARPA对于脑机接口的兴趣也是十分浓厚的。

Neurable

去年年底,波士顿初创公司Neurable拿到了200万美元的种子轮融资。

盘点 | 过去一年拿到融资的脑机接口玩家

对于脑机接口技术的研发来说,200万美元显得有些捉襟见肘,但是对于Neurable来说,这笔钱也许能够支撑他们前期的研发投入,因为该公司并不是研究侵入式的脑机接口,技术难度没有后者大。但跟那些脑外式脑机接口研究团队不同的是,Neurable也没有研究脑电波的信号,他们换了全新的方式来获取大脑信息——检测大脑形状。

简单来说,通过“大脑形状”的检测,Neurable能够整合大脑在受到刺激时大脑的变化数据,结合深度学习来了解一种刺激或其他类似事件对用户来说是否很重要。

这种”曲线救国“的方式是否能称得上脑机接口在业界还有些争议,但确实是一种比较容易实现的方法。目前Neurable的主要研究方向还是在软件方面,为一些类似EEG的设备提供检测方案,主要应用方向在虚拟现实上,让用户能够通过大脑控制虚拟现实设备。

Kernel

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在脑机接口有哪些知名玩家的文章中,新智造就提到了Kernel这家公司,当时说,该公司主要研究方向是通过植入可诊断的大脑假体,以帮助那些有记忆问题的人们。

简单来说,在未来,医生会给上述病患的大脑里植入Kernel研发的微型装置,而这个植入的装置的电极会通过发电来刺激某些神经元来帮助大脑工作,比如把输入大脑的外界信息转化为长期记忆。

这个项目有广阔的目标市场,其中包括那些阿兹海默症患者或其他形式的痴呆症患者,还有那些受过脑部创伤的人们。

当时新智造提到,相对于人体增强向的研究这种康复式的脑机研究方式还不算激进,但是难度也异常大,研发周期会有5-10年甚至更长,所以Kernel需要雄厚的财力来保障他们的研究。

2016年10月,Kernel 获得了一轮 1 亿美元的融资,由Braintree 前创始人 Bryan Johnson 所投。Kernel 将利用这笔资金来扩大团队规模,接下来会做更多的动物和人体测试。

EEGSmart

在脑机接口研究方面,国内也有不少在研究,此前新智造曾经报道过一家深圳的企业云睿智能EEGSmart(详情点击 [在VR领域,脑电应该承担怎样的角色? | 雷锋网]),根据IT桔子的创投信息显示,这家公司也曾经在去年拿到了深圳前海投资的千万元级别的融资,具体数额没有透露。

盘点 | 过去一年拿到融资的脑机接口玩家

该公司的研究方向是”通过采集、分析大脑的实时脑电波用于大脑与外部实现意念交互“,在去年,公司推出了一款脑外的脑机接口产品,能够通过检测脑波判断人的情绪状态,给用途对应推送符合相应情绪的音乐,或者基于脑电波生成一幅抽象画等等,使用者还能够可以观察到自己的脑波状态,如专注度、冥想度、兴奋度等。

商业化貌似还很远

新智造在整理脑机接口技术研究公司或团队的融资情况时,发现2016年至今拿到融资的此类公司信息并不多,可以说是很少。有些在四五年开始做并拿过融资的公司,多数在过去一年里也没有了动静。

目前,脑机接口还属于一个高精尖的技术,之前说过很多次,该技术研发周期很长,以至于目前多数的研发都存于科研院所或高校中,真正能让风投机构拿出真金白银来砸的企业并不太多,并且,这个项目需要的资源也很庞杂(比如侵入式研究需要临床试验等等),风险很大。目前的现状是,脑外式找不到太好的盈利模式,侵入式研发成本高、周期长,一时半会挣不着钱,这对于逐利的资本方来说是考虑进入这个领域的阻碍之一。

脑机接口想要得到资本青睐,进入爆发式的研究和增长,还得想想如何能够在短期内活下去以备后续长期的研发投入。

虽然目前看来,对于资本的风险很大,但是这确实应该是未来的一个方向,资本方要愿意放长线钓大鱼,搞一个改变世界的投资,脑机接口技术应该是一个不错的选择。

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