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高通前CEO再创业!用RISC-V把5G平台功耗降低10倍

本文作者:吴优 2021-01-27 18:28
导语:EdgeQ基于RISC-V处理器的解决方案,使无线技术的创新更加深入。

雷锋网(公众号:雷锋网)消息,高通前首席执行官保罗·雅各布斯(Paul Jacobs)和前首席技术官马特·格罗布(Matt Grob)今天宣布加入一家5G初创公司EdgeQ的咨询委员会,此后将同EdgeQ共同合作,在今年推出业界首个基于RISC-V架构、完全开放且可编程的5G平台。

据EdgeQ官方介绍,这款基于RISC-V架构的5G平台,可以将5G平台原本的功耗降低10倍,总拥有成本降低50%。

热衷于创业的高通创始人之子Paul Jacobs

作为高通创始人之一Irwin M.Jacobs的长子,出生于1958年的Paul Jacobs和父亲一样热衷于创业,在少年时期就尝试电路设计、卫星方面的技术工作,16岁时便萌生出自主创业的想法,曾向父亲借贷一笔钱在学校做起了滑板车的买卖生意。

高通前CEO再创业!用RISC-V把5G平台功耗降低10倍

高通公司前CEO保罗·雅各布斯(Paul Jacobs)

1989年,Paul Jacobs取得加州大学伯克利分校的电子工程博士学位,在图卢兹法国政府实验室工作一年后,加入高通并担任开发主管,并在无线技术和设备领域获得25多项专利。

在1995年到2000年之间,Paul Jacobs一直负责领导高通手机业务的消费产品。并于2001年推出BREW软件平台,此后有45家运营商通过这一平台推出游戏和移动电子邮件服务。

2005年,Paul Jacob就任高通CEO一职,并主导了两次大型收购以增强高通在3G手机上的实力。不过Paul Jacobs似乎更热衷于创业,于2013年辞去CEO的职位,2018年同其他两名高通前高管创立了一家新公司XCOM,专注于下一代无线技术。

今天,Paul Jacobs与高通前首席技术官Matt Grob宣布加入5G初创公司EdgeQ的咨询委员会,希望建立一个更多元化的无线技术平台。

Paul Jacobs表示:“5G的出现伴随着无线网络架构的变化和令人兴奋的扩展,这个拐点创造了一个机会,创造了一个建立拥有开放生态体系的新平台的机会,EdgeQ基于RISC-V处理器的解决方案,使无线技术的创新更加深入。我期待与新入局者和开拓者合作,利用无线创新和市场的力量让5G及更高版本的无线技术带来预期收益。”

行业巨变下诞生的EdgeQ,创造无线新范例

在过去几十年里,无线技术设施行业一直由高通、英特尔和博通等大公司领导,包括4G、5G、WiFi、Wimax、AI和云服务器。

传统上,无线接入网(RAN)设备倾向于封闭式设计,具有很强的专有性。它们依赖于封闭式设计的ASIC以及单一供应商提供的驱动程序和硬件,这样的封闭式堆栈通常无法升级以适应新的协议和用例,例如,为4G网络设计的无线电单元或分布式单元要想为5G网络服务,则需要全部替换为5G设备。

相比之下,Open-RAN解决方案能够解耦传统的RAN,为运营商提供更多的选项,运营商能根据自己的需求选择RAN组件,更加灵活地管理成本。

Open RAN改变传统基站采用的BBU(室内基站处理单元)+RRU(远端射频单元)都在同一厂家且通过厂家专用接口相连的方式,将基站拆分为CU、DU和RU三部分,并在这几部分的接口之间实现开放化。

另外,Open RAN还要对传统基站的软硬件进行解耦,让网络功能软件能够在通用硬件或云基础设施上灵活运行,实现虚拟化。

Open RAN虽然为无线发展的方向指明了一条道路,但面临的挑战也是巨大的。例如,接口开放化增加设备复杂度和集成难度,各厂商对接口协议需要有更加专业的理解。硬件白盒化所用到通用芯片相较传统基站采用的FPGA和ASIC等专用芯片而言,流量处理效率低,功耗高。同时还要面临安全风险和运维成本的增加。

一边是传统RAN的黑盒子设计,另一边实现Open RAN所需面临的巨大挑战,在这一大背景下,EdgeQ诞生,授予设备运营商以及电信运营商接入5G的权利,实现物理层及以上的自由定制,并提供高性能、低功耗的可用解决方案。

基于RISC-V的5G SoC,功耗小成本低

EdgeQ的创新之处在于基于开放的RISC-V,获得了RISC-V CPU参考设计的许可,并增加了新的硬件指令,以加速处理4G和5G通信及信号处理所需的计算量大的矢量运算。

EdgeQ首席执行官Vinay Ravuri表示,该公司的创新方案是将功耗从100w(基于Xeon的解决方案)降低到10w,几乎所有工作都在EdgeQ SoC本身中完成,在蜂窝塔的DU中,这意味着可以将用于硬件学习加速、计时器同步、FEC加速、前端和中端传输以及L1处理的单独硬件压缩到单个EdgeQ SoC中,并将其TCO降低50% 。

高通前CEO再创业!用RISC-V把5G平台功耗降低10倍

由于5G信号处理和通信所需的矢量数学指令与机器学习任务所需的向量数学指令基本相同,因此EdgeQ CPU中多余的处理能力可以分配给本地ML处理。根据Ravuri的说法,蜂窝通信是一个突发性的工作,CPU大部分时间都处于闲置状态。RISC-V CPU的内核可以直接分区,有些可以分配给4G / 5G,有些可以分配给ML,或者可以在服务质量(QoS)管理的基础上分配工作负载。

值得一提的是,EdgeQ的设计有极高的灵活性,客户能够使用C和C ++等通用编程语言对芯片进行重新编程,以使用自己的自定义算法。

对此,RISC-V国际公司CEO Calista Redmond表示:“EdgeQ将RISC-V架构引入蜂窝空间的方式象征着开放式标准教学架构开启新市场和应用的创新可能性,EdgeQ和无线客户是我们不断发展的生态系统的受益者,他们正在提供一套丰富的RISC-V通信市场的工具。很高兴EdgeQ加入RISC-V国际5G市场。”

参考来源:

https://edgeq.io/wp-content/uploads/2021/01/EdgeQ-Jan-Press-Release-_-Jan-26-2021-FINAL.pdf

https://arstechnica.com/gadgets/2021/01/new-risc-v-hardware-designs-from-5g-startup-edgeq/

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