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x86架构“船长”英特尔入局新架构RISC-V,能否征服新时代海湾?

本文作者:姚勇喆 2022-02-08 20:29
导语:2022年2月8日, 全球开放硬件标准组织 RISC-V International宣布英特尔正式加入该组织,并成为Premier级别会员。

雷峰网(公众号:雷峰网)消息,2022年2月8日, 全球开放硬件标准组织 RISC-V International宣布英特尔正式加入该组织,并成为Premier级别会员。

近年来,随着移动互联网的兴起,作为复杂指令集代表的X86架构不再一枝独秀。依托Arm等架构设计的芯片在移动智能设备、智能穿戴等领域大放异彩,这成为了笼罩在英特尔头顶的一朵不散阴云。

x86架构“船长”英特尔入局新架构RISC-V,能否征服新时代海湾?

无论是软件的开源还是硬件的开源,都变得越来越重要。

在这种情况下,英特尔也选择去拥抱一个更开放,更年轻的市场环境,以此来维系自身在芯片设计制造行业的龙头地位。

老大哥和新时代:x86和RISC-V

自1978年英特尔公司推出Intel 8086中央处理器以来,x86架构已经在风云激荡的芯片市场中走过了40多个年头。随着时间的推移,最终x86架构已经从桌面发展到笔记本、服务器、超算等领域。如今,该架构在芯片设计和制造领域已经具有举足轻重的地位。根据2017年IDC的统计报告,x86处理器在服务器市场占有率高达96%,是当之无愧的老大哥。

而在2015年刚刚萌芽的RISC-V架构则常被人视作未长大的婴儿,正由于其过于“年轻”,相关的编译器,开发环境和生态仍然在建立之中。RISC-V架构要想真正发展壮大,还需要大量时间和资本的投入。

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而此时的英特尔也在寻求着新的机遇。随着芯片产业的发展,模块化产品成为了新的发展潮流。受益于先进的3D封装技术,单芯片可以整合IP,从而大大降低芯片的设计门槛。使得设计者能够更低成本、更高效率的定制领域专用芯片。而一套开放,可用于所有芯片设计的架构,是芯片设计实现模块化的必要条件。

因此,虽然坐拥x86架构,但英特尔也察觉到了RISC-V架构作为一套所有芯片制造商都可以使用的指令集在未来的巨大价值。

英特尔的野望:IDM2.0和IFS

在过去的漫漫征途中,英特尔始终坚持一条龙式的IDM模式。即涵盖IC设计、IC制造、封装测试等各个环节的全链路生产模式。区别于英伟达、高通、华为等企业的Fabless模式,在IDM模式下设计、制造等环节得以协同优化发展。这也是英特尔长期以来保持技术优势的源动力。

不过,由于10nm制程的一再延期,让英特尔面临着巨大的竞争压力。

2021年2月,刚刚担任英特尔CEO的Pat Gelsinger高调披露了英特尔未来的IDM 2.0发展规划和IFS计划。这一宏伟蓝图奠定了英特尔在未来的发展基调:从自产自销的CPU全链路生产商的基础上,在芯片代工服务领域打开新局面。

在IDM2.0的构想中,英特尔将继续扩大生产规模,建立新的工厂,以保证自己的产能,同时将通过IFS模式为客户提供芯片代工服务。

x86架构“船长”英特尔入局新架构RISC-V,能否征服新时代海湾?

这使得英特尔需要与台积电等传统芯片代工厂进行竞争。通过入局RISC-V架构的建设,英特尔将发力新赛道,在RISC-V架构的芯片代工制造上取得优势,在IFS模式下真正将自己的野心落地,实现IDM2.0的宏伟蓝图。

包云岗认为,“英特尔宣布加入RISC-V国际基金会,这属于其IDM 2.0规划的一部分,目标是将RISC-V生态和Intel Foundry Service (IFS)联接以来,从而希望和台积电的竞争中赢得优势。Intel为了发展IFS业务而支持RISC-V,可以说是其1990年代中期为了发展服务器芯片而支持Linux的翻版。这对于RISC-V生态发展是一件积极的事,对国内RISC-V发展也会起到推动作用。”

英特尔加入RISC-V国际协会的同时,RISC-V国际协会创始首席会员晶心科技宣布加入英特尔晶圆代工服务加速计划中的IP联盟(IP Alliance)。晶心科技董事长暨执行长林志明说:“英特尔为RISC-V架构提供世晶圆代工服务,有助于使用RISC-V架构的芯片在新兴应用中领先业界。英特尔规模庞大的晶圆厂能为IFS客户提供所承诺的产能,因此对使用Andes RISC-V 处理器內核所设计的SoC来说,可确保获得所需的实时生产和产能。”

实际上,英特尔早在2020年8月英特尔就试图以20亿美元收购RISC-V设计公司SiFive,虽然该收购案并未通过,但这依然昭示了英特尔进军该领域的决心。英特尔此次加入RISC-V基金会的动机正是在于发现了未来市场对RISC-V的知识产权和基于RISC-V的芯片产品的强劲需求。

RISC-V International 首席执行官 Calista Redmond对于英特尔的加入持非常积极的态度,他认为,“对开源的大规模投资有改变历史进程的能力,英特尔与RISC-V的合作激发了半导体行业的深刻变革,将加速开放计算领域的创新。”

如今,英特尔作为芯片行业的老牌巨头,也已登上了RISC-V这条新时代的航船。这条船将驶向怎样的未来,让我们拭目以待。


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