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为了让机器人也“Qualcomm inside”,高通做了什么?

本文作者:硅谷锋向标 2015-09-01 16:39
导语:看到Intel 6000万美元投资无人机公司Yuneec的消息,高通笑了。

前几天科技圈被一条新闻刷了屏:Intel 6000万美元投资上海无人机公司Yuneec。此举被认为是Intel错失了移动互联网的机会后急需转型、向机器人等新兴领域寻找新的增长点的举措,类似的事另一家芯片巨头高通也做过:今年2月份,高通参与了对知名无人机公司3D Robotic的投资,而且在机器人这一领域,高通的眼光更为长远。


芯片巨头的机器人布局

为什么芯片巨头们如此钟情于无人机?首先消费级无人机市场蓬勃发展,从此切入能够顺应行业发展趋势,也是芯片巨头新业务发展的需求;其次,由此进一步延伸的机器人是未来科技的一个重要领域,而芯片巨头们的正好具有这方面的技术积累。

如高通 CTO Matt Grob所说:“越来越多的新产品,像机器人、汽车、无人机,它们对于连接、定位、影像技术、处理能力与智能手机十分相似。所以高通很适合去做这件事。”从无人机、机器人、芯片到产业生态链的打造,高通在下一盘很大的棋。

为了让机器人也“Qualcomm inside”,高通做了什么?

无人机:智能手机的延伸

在今年年初的CES上,高通就展示了基于高通骁龙处理器的无人机方案 Snapdragon Cargo 。Cargo内部是一个多功能计算平台,该平台基于高通骁龙SoC开发,旨在提供一个低功耗解决方案,集成多核处理、无线通信、传感器整合、定位以及供多个机器人应用使用的实时输入输出数据。

随后在2月份高通领投了3D Robotics, 3D Robotic官网也发布了题为“Extending Smartphone Revolution to Drones”的公告表示欢迎,业界认为,高通公司下一代Snapdragon处理器以及传感器、无线和计算机视觉等都非常适合提高无人机驾驶性能和开发先进的应用。

类似手机操作系统中的苹果和安卓,无人机的飞控系统也有“闭源”和“开源”两个流派,前者的代表是大疆,而后者的代表正是3D Robotics。3D Robotics的代表作是由APM演变而来的最新一代开源飞控系统PixHawk,基于PixHawk,无人机爱好者可以往上面加入其它传感器、输入和命令,开发出自己的无人机。事实上,近期不少在Kickstarter上的热门无人机项目(如Airdog)就是基于PixHawk飞控的产品,这也奠定了3D Robotics在无人机界中的地位。而高通希望更进一步,将处理器、摄像头、动作控制器、视频编码器、WiFi、GPS等部件整合在一块整合了骁龙系统级芯片的电路板上,这也将进一步让制造无人机变得更加简单和便宜。


机器人:Qualcomm Inside

作为一家依靠专利授权起家的公司来说,高通很清楚在一个新兴行业制订标准的重要性。除了对3D Robotics的投资外,高通还成为了顶级国际机器人赛事 2015 FIRST的特别合作伙伴,FIRST同时宣布,在下个赛季的的 FTC 比赛中将会采用更高级别的科技平台,该平台中的机器人和控制台都将采用高通骁龙处理器(另一个与顶级大赛合作的例子则是Robocup直接为Aldebaran开了标准组,统一使用Nao机器人,仅这个比赛就有上千台Nao,赚翻了)。

近期高通还和开源机器人基金会(OSRF)机器人操作系统(ROS)进行合作,以帮助应用开发者更好地开发机器人应用。相对于几年前必须依赖X86平台开发小型机器人,这无疑是一个不小的进步:由于硬件性能的提升,今天高通骁龙芯片性能已经不亚于几年前的计算机CPU,而体积更小、功耗更低的芯片更适合于小型机器人的开发。

为了让机器人也“Qualcomm inside”,高通做了什么?

此外,高通还在进行神经系统功能、计算机视觉以及运动控制的算法的研究和模拟人脑神经结构的芯片的开发。这一项目按“机器人第零定律”命名为Zeroth,通过模仿人脑神经元以大规模的平行方式处理信息,对诸如视觉和声音刺激物这类感官输入做出反应,具有强大的学习能力。在去年《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review) 评选的2014全球十大突破技术中,Zeroth被作为神经芯片的例子赫然在列。


打造机器人生态系统

在机器人创业领域,波士顿和硅谷凭借深厚的学术基础、丰富的人才积累成为机器人创业的重镇。而在高通所在的San Diego也有着UCSD这样的名校,这里诞生了不少机器人创业公司,San Diego有成为美国机器人创业“第三极”的趋势。

今年6月,高通宣布与知名创业孵化器TechStars合作,创建机器人创业加速器。该加速器将为10家初创项目提供为期四个月的、配备导师的孵化期,并采用高通的Snapdragon处理器来研发自己的产品,在9月10日,这10家创业企业将召开“毕业典礼”,在Demo Day上向媒体和投资者展示他们的产品。雷锋网(公众号:雷锋网)也将参与这次发布。


为了让机器人也“Qualcomm inside”,高通做了什么?

或许这10家创业公司的成果与Boston Dynamic、Anki等顶级机器人创业公司还无法相比,但高通正是希望通过这样的努力降低机器人创业的门槛,最终形成一个高通为核心的机器人产业系统。高通在机器人方面的野心或许可以用在去年《太平洋环》中的一张剧照来说明:高通希望成为机器人的大脑,在每一个机器人里,高通的目标是“Qualcomm inside”。

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