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BluePrism中国区总裁王加洲:中国的RPA行业正面临一轮淘汰潮

本文作者:周舟 2021-03-31 16:28
导语:谁会被淘汰出去?谁又会成为RPA“龙头企业”,

十年磨剑,一朝成锋。

诞生于十年前的RPA,一直默默无闻,却在近年来频频在各大国有银行、股份制银行的财报中占据显要位置。

在招商银行公开的一份财报中,2020年上半年招行在核查、录入、咨询等24个中后台场景中应用RPA+AI,替代业务笔数达1164万笔。

招行行长田惠宇表示:RPA用机器替代简单的外包,大量节约了成本。

在最新发布的中信银行2020年年报中,智能机器人(RPA)应用场景近800个,分行应用覆盖率超过80%,平均业务运营效率提升20%以上。

而中国工商银行全行,早在2019年便已在46家总分行机构运用RPA落地实施120个场景,实现业务流程自动化。

恩格斯说:“社会的需求对科技进步的作用要超过10所大学。”

RPA技术是否得到了突飞猛进的成长还未有定论,但银行等金融机构强劲的需求,却实实在在的点燃了整个中国RPA行业的投资热情。

BluePrism中国区总裁王加洲:中国的RPA行业正面临一轮淘汰潮

2019年之前,中国的RPA企业还无人问津。而仅2020年一年,就有10家RPA企业融资超过千万元。

目前,RPA行业的参与者之众、竞争之激烈,用“百团大战”来形容也不为过。

细细数来,参与中国RPA市场的企业可以分为这几大类:

一:RPA创业公司。2015年成立的弘玑信息、2017年成立的云扩科技,2020年出现的影刀都属于RPA创企,这类公司专注赋能传统行业。

二:科技巨头。比如阿里云、华为云。这类公司的核心更加偏向底层,会通过开放平台提供组件支持,行业还没有非常聚焦,如阿里云,最早从淘宝的前身码栈开始,而后一直在内部演进到如今的RPA。

三:AI公司。也是目前市场相对活跃的类别。这一类公司,主要是从新型业务机会入手,比如信贷流程自动化入手,把这一部分做得足够好,和传统RPA公司合作或者搭建团队把传统 RPA 环节完成就是更加简单的事情,如文因互联、达观数据、阿博茨等。

四;综合性科技服务商。比如同盾科技、恒生电子,他们把RPA嵌入到整个业务的解决方案中。

五:国外厂商。最著名的国际三大RPA巨头:Uipath、AA、BluePrism。它们在国际上占据了大半市场,并都积极宣布进军中国。

RPA万亿市场如此多娇,引无数英雄竞折腰。

而英雄的战略目标总是相似的,他们都将“剑”指向金融。据亿欧的报告显示,截至2020年10月,国内采用RPA企业中金融业占比最高,为54.55%,在这当中有77.78%的金融机构为银行。

每个公司的发展目标和策略都不尽相同,但想要在这一“百团大战”中,获得“龙头企业”的江湖地位,金融市场是必争之地。

在金融行业流程自动化这个赛道中,BluePrism是一家难以跨过去不聊的企业。

成立于2001年的BluePrism,出生于英国银行业,是RPA行业的先行者,是全球范围内“RPA第一股”。从2005年始,BluePrism就开始服务于欧洲的金融业。

十年的积累,BluePrism积攒了大量应用场景和一套经过时间检验的方法论。2016年3月18日,BluePrism登陆伦敦证券交易所。

目前它仍然是RPA行业中唯一上市的企业,且长期霸占全球市场份额的前三名。

在亚太地区,BluePrism服务了新加坡和澳大利亚的前三大银行。

如今,它把目光投向中国。

BluePrism的中国区总裁王加洲,是一名新加坡人,在澳洲墨尔本读了本科和硕士,在软件这行从业20年。他是第一批加入BluePrism中国区团队的成员,目前负责中国区的员工招聘、团队组建等工作事宜。

据王加洲介绍,2020年BluePrism的全球收入为1.414亿英镑,销售额较2019年按年增长46%,而同期中国的增长幅度甚至超过100%。

广阔的市场和翻番的销售额,似乎坚定了BluePrism进入中国RPA市场的步伐。

雷锋网和BluePrism中国区总裁王加洲进行了一次交流,和他谈了谈BluePrism为何要“重仓”中国的金融企业市场?在进军中国市场上,它遇到了哪些问题?

看准中国,躬身入局

雷锋网:你的工作重心在哪一块?今年,你安排了哪些工作计划?

王加洲:中国是一个很大的市场,目前还有很多中国的机构并不了解BluePrism。

我最近做的比较多的工作,是让更多的中国企业了解BluePrism的品牌和功能。

去年的疫情虽然十分严重,但大中国区团队的业绩仍然是提升的。

今年,我们会招聘更多的人才,补充进大中国区团队中,然后继续推动业绩向上发展。

雷锋网:BluePrism如何定位自己在中国市场的位置?

王加洲:如果一家企业只有几个流程需要数字化转型,或者只有很少的交易量需要用到RPA,实际上使用BluePrism并没有太大的优势。

我们的项目每天的交易量,不是两位数或者三位数,而是每天五位数的交易量。

新加坡和澳洲的前三大银行都是我们的客户。

一个越发明显的情况是,大型机构会更倾向于选择BluePrism,我们为大型客户规模化部署RPA的经验很丰富。

雷锋网:你们最大的一个金融项目交易量有多少?

王加洲:我们在亚太区有个项目,RPA一天会处理7位数的交易量。人类员工需要几个小时才能完成的工作,机器人只要几分钟。

雷锋网:进入中国RPA市场,你们有出现过“水土不服”的情况吗?

王加洲:有许多国内的大型企业,特别是大型的金融机构会问我们是不是一家美国公司。

中美之间的摩擦,会影响双方企业之间的合作。特别是金融机构,对于数据安全和合规性方面很敏感。

其实我们是一家英国公司,我们与中国企业之间是一种合作的关系。

雷锋网:你目前在香港,现在团队的大部分成员都在香港吗?

王加洲:是的,大中华区的主要员工都在香港,小部分销售在上海和台湾。

雷锋网:疫情对Blueprism在中国区的发展有什么影响?

王加洲:的确,疫情放缓了我们在中国区的招聘的脚步。

但也是因为疫情的原因,客户的需求也随之增加。随着疫情得到有效控制,我们将加快在中国区的业务拓展。

雷锋网:目前,中国大陆的团队情况如何?

王加洲:我们在上海设有中国办事处,从售前、专业服务、到技术支持团队,共有二十多名专职人员为中国地区提供支持。未来,我们还会招聘更多销售方面的人才。 

同时,我们也在加大技术投入力度。现在我们的产品已经可以支持普通话及粤语,我们的团队也在专门研究针对中国的人工智能需求。

BluePrism如何应对“价格战”?

雷锋网:你对国内的RPA企业有哪些深刻印象?

王加洲:中国的RPA企业的产品价格十分低。而且因为它们是本土企业,可以提供更多的附加服务。

雷锋网:BluePrism有没有考虑过让产品的价格进行降低?

王加洲:不会降到和国内公司一样低。

我们提供的不只是一个软件,是要帮一家企业做到自动化,让客户体验到长久的发展和回报,而不只是简单代替一两名员工,这是我们的优越之处。

雷锋网:面对国内RPA企业的低价策略,BluePrism如何应对?

王加洲:BluePrism是第一家做RPA的公司。

从2001年就开始从事这个行业,20年来我们和许多企业客户走了很长一段旅程。

我一直推荐客户,不一定要选择我们一家,可以多选几家。

通过这样的方式,企业会慢慢发现不同于其他RPA厂商,我们有一套自己的方法论。

而这套方法论,是我们20年来对每一个步骤进行归纳总结完善的一个结果。

雷锋网:作为一家国际公司,你觉得BluePrism有哪些特殊的优势可能会吸引中国的公司?

王加洲:BluePrism是一家“出生”于金融行业的RPA公司,我们有“金融基因”。

在安全性、合规性、可靠性方面,BluePrism的排名一直是第一的,因此在全球范围内很多金融和保险机构会更偏向我们的品牌。

此外,我们拥有比较丰富的金融客户资源和服务经验。

这些积累,有利于我们促成国内外金融机构的从业人员展开更深入的交流。

每年BluePrism都会举办全球金融客户的交流会,给全球范围内的金融机构从业者一个沟通的平台。

雷锋网:怎么看数据安全问题?

王加洲:我们在合规性和安全性方面,有过太多成功和失败的经验。

国内国外,出现过很多金融机构的数据被黑客黑掉。每次这些客户的信息被泄露出去,都会对金融机构的品牌和价值造成非常大的影响。

80%黑客或病毒攻击事件都是来自内部,如果RPA信息安全做的不好,会给企业带来更大的威胁。

事实上,你可能听说过很多停用机器人的项目,背后原因经常也是这个。

我们中国区的高级顾问团队拥有超过20年信息安全的经验。Veracode是一家独立的安全测试公司,我们是全球第一家通过他们最高级别测试的软件公司。很快,我们还将公布采用另外一家更严谨的测试工具的消息。

新加坡、澳洲,排名前三的银行业都选择使用BluePrism的产品,就是因为我们在安全性方面有很多的经验可以分享。

BluePrism积累了丰富的RPA落地金融场景的案例,比如当客户想将这一技术使用在反洗钱流程中时,我们能很快发现流程中需要解决的问题重点,能减少很多沟通成本。

未来将有一大批RPA企业要死掉

雷锋网(公众号:雷锋网):你觉得,哪些因素会影响BluePrism的发展?

王加洲:我觉得未来的趋势是,随着竞争的加剧,RPA的企业总体数量会减少。

在AI等技术方面,我们不能放松,会继续加强科技力量,否则很快会被轻易的淘汰。

雷锋网:目前RPA上云渐成趋势,如何保证这个过程中的安全性?

王加洲:我们把自动化的所有功能,都放在云端。

我们给客户三种选择:第一种是放在微软云、亚马逊云这类公有云中;第二种是放在我们在微软云中自建的Blueprism Cloud中;第三种是放在客户自建的云中。

用户可以自由选择把数据放在任意一种云中。

雷锋网:目前有和阿里云、华为云等国内的云厂商进行沟通或者合作吗?

王加洲:会有交流,我们有部分客户在用国内云厂商的云端。

我们的平台和华为云及华为云EI,已经有成功的案例。

然而,它们也有自己的RPA,所以如何进一步合作是一个需要考虑的问题。

雷锋网:AI、销售、咨询、云,哪些因素会对目前BluePrism的业务增长有很大影响?

王加洲:如果能和中国国内的云厂商合作,我相信会显著提升我们的业绩。

目前,我们和国内的云厂商已经有了交流,但能否进行更深入的结合,还未知。

雷锋网:你觉得RPA未来发展趋势是什么?

王加洲:RPA其实是一个比较过时的说法,因为RPA和AI的结合已经成为一种现状和趋势,我们更倾向于说这个技术是智能流程自动化——IPA(intelligent process automation)。

人类会生病,效率就会受到影响。如果一个RPA“生病”了,怎么办?我们希望将RPA培养的越来越智能化,以后生病了能自我“恢复”过来。

雷锋网:如果RPA机器人“生病”了,自我恢复不了,BluePrism怎么解决这个问题?

王加洲:我们首先会把许多可能出现的故障的“解决方案”配置在系统里。

如果解决不了,我们会通知一个人类员工去解决问题。

未来,我们希望能通过自动化的方式解决这些故障。

如果一家企业配置500台RPA,那RPA厂商就有很大动力去自动化解决故障。这是未来的发展方向,我们正在这么做。

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