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首发丨星药科技完成新一轮战略融资,上海人工智能产业投资基金领投

本文作者:刘海涛 2021-08-04 08:00
导语:高榕资本、源码资本、红点中国、DCM、五源资本、BAI资本跟投

首发丨星药科技完成新一轮战略融资,上海人工智能产业投资基金领投

雷锋网消息,8月4日,星药科技宣布完成新一轮融资。本轮融资由上海人工智能产业投资基金领投,并且获得包括高榕资本、源码资本、红点中国、DCM、五源资本、BAI资本在内全体老股东的持续青睐和继续跟投,明越资本担任本轮融资独家财务顾问。

目前,星药科技基于原研算法,结合药物化学、计算化学和生物学的领域知识、工具及经验建立了药物发现平台PyxirTM,该平台已经过验证并取得阶段性技术进展。

本轮融资对星药科技进一步夯实平台功能起到了重要作用,所筹资金将用于持续推进多个药物研发项目管线、扩充人才队伍和深化科研技术优势。星药科技将与投资方携手探索新药研发前沿,全力打造引领生物医药与人工智能相结合的全球化科技企业。

每一款新药的上市,都意味着十多年的漫漫研发路,和数十亿美元的汩汩开支流。实际上,90%以上的新药都没能走到终点。周期长、成本高、成功率低是新药研发行业的普遍难题。

几十年来,许多创新者在探索新的药物发现技术,人工智能自动化、规模化和可解释的优势让它一跃成为极具潜力的药物设计新思路。

 星药科技成立于2019年,是一家人工智能技术赋能药物研发的公司。通过使用人工智能的前沿算法,结合计算化学、药物化学和生物学的工具及经验,星药科技建立了从药物靶点发现到候选化合物生成和筛选、化合物结构优化,再到成药性及毒性预测以及专利分析的一系列临床前药物发现模型,将使用传统方法原本需要4-7年的临床前药物研发阶段的时间缩短到12个月甚至更短。

在单纯使用传统计算化学方法很难有良好表现的某自体免疫靶点激动剂设计项目中,星药科技使用自研的药物发现平台PyxirTM进行了全新的设计,经过人工智能、计算化学、药物化学、生物学仔细筛选,结合可合成性筛查,在一个月内筛选出了AI设计的三个具有全新骨架的高活性化合物。

经过合成和检测,三个分子均具有较高活性(EC50小于100纳摩),其中一个候选分子的EC50低于10纳摩,选择性~100倍。

经多轮体外实验验证,该候选分子在代谢稳定性、吸收渗透性、安全性、药效等方面都有较好表现,对CYP和hERG均没有抑制作用,且低剂量口服时可以观测到明显的药效。目前,该项目正在进行体内毒理学评价。

一般来说,与抑制剂相比,激动剂与受体结合的要求更高,即分子更特异时才能产生药效。这决定了该类药物在设计上会更困难,需要协调平衡多方面的参数使其处于适度区间,才能达到理想的受体激动效果。

星药科技从人工智能设计的千万级虚拟分子中选定的三个候选分子经临床前验证均具有高活性,更重要的是,从选定靶点进行分子设计到筛选锁定候选分子仅仅用了一个月的时间,这是传统计算化学方法无可比拟的。这一振奋人心的结果也证明了星药科技的药物发现平台PyxirTM能够兼顾各项指标之间的平衡,高效、准确地找到具有高度选择性和特异性的目标分子。

当然,从临床前初步验证有效到进入临床阶段,由人工智能技术设计的药物还有待进一步迭代和优化,但是能够大幅缩短早期药物发现的周期,极大提高对有效分子的命中率,对于药物发现领域已经是一次飞跃式突破。

星药科技在人工智能赋能药物研发领域所做的工作开辟了药物发现的新路径,其技术实力也受到了工业界和学术界的广泛认可。目前,星药科技已经和国内外的多家跨国药企、上市药企、生物科技公司以及科研机构达成了合作,不断探索药物研发的前沿。

星药科技创始人兼CEO李成涛博士表示:“新药发现是一个漫长的过程,却也是一个创造价值、驱动创新、惠及全球患者的过程。星药通过人工智能、计算化学、药物化学和生物学的四位一体,为新药的发现找到了一条新路径,能够更快地在化合物宇宙中寻找治愈人类疾病的闪亮星光,并通过数据、算法和算力提高药物研发效率和成功率,最终降低药物研发成本。目前,星药科技已经完成了平台的开发和建设,并持续探索人工智能技术在生物医药领域的更多应用。目前,我们正在自主研发或与合作伙伴共同推进十数个创新药物研发管线,并在体外、体内实验环节不断取得良好效果。”

上海人工智能产业投资基金,临港科创投总经理吴巍表示:“针对传统药物研发模式所面临的诸多挑战,人工智能正赋能药物研发行业数字转型。星药科技作为人工智能与新药研发的领先企业,短时间内已取得诸多进展。AI基金看好其广阔的发展前景,随着星药科技在上海全面落地,将携手星药科技共创药物研发的新时代。”

高榕资本创始合伙人岳斌表示:“人工智能在生物医疗领域正持续取得进展。高榕从天使轮开始持续投资星药科技。我们看到这支跨学科团队,正在用领先的人工智能技术努力解决药物发现过程中的问题,取得了很好的进展。期待星药科技未来继续探索AI在生物医药领域的应用。”

源码资本陈润泽表示:“源码资本坚定看好人工智能技术与海量生命科学数据结合的巨大潜力,星药科技团队在这个交叉学科领域不断聚集人才,投入技术研发,在平台建设和管线储备上取得诸多进展。源码在新一轮融资中继续支持星药,期待公司不断突破前沿,为新药研发行业注入新技术动力。”

红点中国合伙人刘岚表示:“人工智能技术赋能新药研发,是两个领域的尖端技术的结合,对人类的健康管理意义非凡。星药团队在技术前沿不断探索,努力奔跑,和合作伙伴快速推进研发进程,持续取得阶段性成效。在这一轮继续支持星药,也展现了红点中国对星药科技的信心,希望星药能够保持创新技术的动力,和创造价值的热忱,助力推动新药研发的数字和智能化转型。”

DCM董事合伙人曾振宇表示:“DCM对星药科技持续加码,继续看好人工智能在药物研发领域的前景。星药团队在接受DCM投资后的一年多时间里,展示出了强大的技术能力,还有非常令人期待的商业前景。相信这次融资会让星药科技更上一层楼,驶上发展的快车道。DCM会持续关注AI在各个领域应用的机会。”

五源资本董事总经理井绪天表示:“恭喜星药科技完成新一轮融资。在投资星药的短短一年多时间里,我们看到创始团队表现出了一流的学习和进化能力,在技术验证的同时,商业端也取得了不错的进展。在交叉学科快速融合的今天,五源资本持续关注信息科技在医疗医药领域的应用机会。”

BAI资本副总裁侯晓林表示:“BAI资本持续加码星药科技,坚定看好星药用创新的交叉学科方法,快速准确地实现药物分子发现,有望成为一家新药管线批量输出的创新平台型公司。我们坚信人工智能能为万亿美元的药物工业赋能,计算科学和生命科学的有机结合,成为新的数字化药物研发新基建。”

明越资本创始合伙人王钰潼Micky表示:“明越资本非常荣幸能够伴随星药科技完成新一轮融资,星药团队汇集了人工智能、计算化学、药物化学等领域的一众全球顶尖科学家,在李博士的带领下不断推动行业变革,探索科技前沿,造福全球患者。”雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

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