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网红机器狗再易主!软银「贱卖」波士顿动力,现代汽车在机器人领域下大棋

本文作者:付静 2020-12-10 17:26
导语:11 月初以来的收购传闻尘埃落定。

2020 年 12 月 9 日,据《韩国经济日报》报道,韩国现代集团将以 9.21 亿美元收购网红机器人公司波士顿动力。

网红机器狗再易主!软银「贱卖」波士顿动力,现代汽车在机器人领域下大棋

《韩国经济日报》表示,据投行有关人士透露,10 月 8 日现代汽车与软银集团就波士顿动力的收购进行了协商,最终敲定了交易价格等具体条款,很快将正式公布接盘计划。

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,现代汽车集团旗下公司(如现代汽车、现代摩比斯等)将采取分批收购,将以不到一万亿韩元(约 9.21 亿美元)购入,现代汽车承担其中一半左右。

现代集团为何接盘?

值得一提的是,这是自今年 10 月郑义宣担任现代汽车集团会长后的首次大型并购。

至于为何要接盘波士顿动力,通过现代集团近来的机器人布局便可略知一二。

其实在现代汽车看来,机器人科学(Robotics)将是未来的成长动力。通过此次收购,现代汽车有望进一步加速抢占未来移动出行市场。

2018 年,现代汽车新设立了机器人团队,随后郑义宣就宣布对无人驾驶领域初创公司 42dot 和机器人初创企业 Real Time Robotics 等进行了投资。

2019 年初,现代汽车还曾在 CES(国际消费电子展)上推出了「步行车」(walking car)的概念,即一种由汽车和机器人结合而成的救援车辆,可应对任何灾难。

网红机器狗再易主!软银「贱卖」波士顿动力,现代汽车在机器人领域下大棋

2019 年 10 月,现代汽车成立新视野工作室(New Horizons Studio),着眼于将汽车技术与机器人、物联网相连。郑义宣表示:

未来,现代汽车的业务中,汽车占 50%,30% 是私人飞机,其余 20% 则是机器人。

2020 年年初,现代汽车还公布了未来 5 年向个人飞行器(Personal Air Vehicle)、机器人、最后一英里移动出行方案(Last Mile Mobility)等领域投资 100 万亿韩元(约合人民币 6 千亿元)的计划。

11 月初,彭博社爆料,软银正在与现代汽车商讨波士顿动力收购的事宜,按如今的结果来看,波士顿动力被「低价转让」了——毕竟曾被谷歌以 30 亿美元收购。

消息一出,现代汽车股价上涨 0.26%,曾经的「金主爸爸」软银股价上涨 6.62%。

机器人领头羊再易主

正如《韩国经济日报》所言,波士顿动力是全球机器人开发领域的领头羊。

1992 年,拥有麻省理工博士学位的马克·雷波特(Marc Raibert)创办了波士顿动力公司。

网红机器狗再易主!软银「贱卖」波士顿动力,现代汽车在机器人领域下大棋

可以说 Marc Raibert 对足式机器人的感情和热情由来已久,早在 1986 年就在麻省理工学院创办了一个专门研究双足机器人的实验室 Leg Lab,在卡内基·梅隆大学也创立了 CMU Leg 实验室。

深谙机器人技术的 Marc Raibert,通过 Spot、Pick、Handle 以及 Atlas 几款机器人,为美国军方、政府、各国企业提供了解决方案,波士顿动力也逐渐走进众人视野。

不过,波士顿动力第一次获得大众的普遍关注,主要是因为两件事:一是研制出 Atlas,二是 2013 年被谷歌 30 亿美元收购——当时,谷歌收购了 9 家机器人公司,建立了新的 Replicant 事业部,由 Android 创始人 Andy Rubin 负责。

波士顿动力的黄金时代终究没有持续多久,2016 年 3 月 18 日,彭博商业周刊爆出新闻,谷歌将要出售收购不到 3 年的波士顿动力。究其原因,业界一般认为是出于商业化的考虑。

2017 年,软银集团从谷歌母公司 Alphabet 手中接过了波士顿动力——从 2016 年 3 月出现被出售的传闻,到与丰田的近一年绯闻,波士顿动力的去向终于有了着落。

当时,软银愿景基金(Vision Fund)曾在一份声明中表示:

下一阶段的信息革命正在如火如荼地进行,打造可能变为现实的业务将需要前所未有的大规模、长期的投资。

时隔三年,金主爸爸软银的财务状况只能用两个字来概括——缺钱。

但直至 2019 年 7 月,波士顿动力因为尚未开发出一款可销售的机器人而被诟病。随后的 9 月,Spot 机器狗终于走上商业化的道路。

自 2020 年 4 月,波士顿动力开始抓住机会,寻求更多商用的可能,比如:通过 Spot 帮助医院对患者进行远程分类;对其医疗机器人工具包开源;为 Spot 配备 iPad 和双向收音机,用于视频会议的双向收音机等等。

2020 年 6 月 16 日,波士顿动力的 Spot 机器狗正式向美国企业开售,价格为 74500 美元( 约 52.73 万人民币),堪称波士顿动力商业化的里程碑。

然而波士顿动力的努力依旧拯救不了软银,自然也逃脱不了被出售的命运。

那么,未来波士顿动力在现代汽车的棋局里发展如何,我们拭目以待。

引用来源:

https://www.kedglobal.com/newsView/ked202012080011

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