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灵隆科技魏强:“智能音箱”可能会消失

本文作者:吕倩 编辑:刘敏 2017-04-27 17:13
导语:Amazon Echo的成功侧面印证了智能音箱、智能家居逻辑的成立。

2015 年 3 月,Amazon Echo 发布 4 个月之后,京东与科大讯飞联合成立了灵隆科技。前者是中国第二的电子商务平台,后者是国内公认最好的语音技术公司。

强强联合,含着金汤匙出生的灵隆科技成了“Echo 中国门徒”最合理的候选者。

京东和科大讯飞的动作不可谓不快,但硬件产品周期并不以个人意志和投入资金为转移,直到当年 10 月他们才推出了叮咚平台,而值得一提的是,就在发布叮咚平台前几天,Echo 登陆了欧洲市场,并且从始至终没有对中国市场表现出哪怕一丁点的兴趣。

毫无疑问,Echo 是亚马逊在 Kindle 之后最好的硬件产品。近千万出货量杀出的血路,在“万物智能”已成尴尬的背景下显得尤为珍贵。

但是,直到现在,这个故事在中国还是没被验证。

实力差距?水土不服?雷锋网采访了灵隆科技的 CEO 魏强博士,对于国内智能家居入口级产品的发展,灵隆的下一步战略,他发表了自己的看法。本文是雷锋网关于“智能音箱系列”的第三篇报道。

灵隆科技魏强:“智能音箱”可能会消失

魏强自述

2014 年,整个智能硬件市场都非常火爆。刚开始的时候,京东在内部成立了一个代号为“NSNG”的部门,主要就是做未来智能家居,或者与智能硬件相关的产品。

京东亲自做这个事,当然不是为了做一个简单的设备,而是想做一个重量级的,或者入口级的东西。能对整个市场产生影响的那种。不过具体做什么?当时还没有想得特别清楚,内部对此也有过争执。

考虑中的品类主要有三个。

家庭环境里,我们考虑的是音箱和智能路由器。智能路由器这个概念其实挺明显的,它作为一个家庭数据入口,与用户习惯紧密相关。再考虑移动环境的话,我们不会专门做手机,那能不能做个智能 WiFi 充电宝?实际上,我们把这款产品也做出来了,就是后来的流云 WiFi 充电宝。

总之,当时的思路就是围绕“入口和中枢”这个概念来做产品。

不过这并不意味着我们做“智能音箱”或其他产品,就是在押宝智能家居唯一的入口。理想状况下,应该是无所不在的设备可以随时随地采集到用户的语音指令,进而帮助用户完成相应的工作。用时髦的话说就是,去中心化或多入口。

这一点和 Echo 有本质的差别。

在灵隆的布局中,目前的产品主要起到用户引导和市场教育的作用,让消费者更多地习惯语音交互,当消费习惯与行为习惯逐渐养成,语音交互的功能便可以随机嵌入到任意其他设备中。

显然,这不是哪家公司可以独立完成的事情。包括我们。

对话实录

雷锋网:在诸多选项里最终确定智能音箱作为入口的依据有哪些?

魏强:最主要的原因在于交互方式上。从技术角度来说,音箱天生可以发声,加个麦克风,自然进化为一种与人类的交互方式。而目前家庭环境里面,电视机、机顶盒等设备,与之对话就会跟怪。因此产生对话的,音箱是目前最有代表性的生态。

而从这个市场来看的话,国内的家庭市场,音箱目前还是一个相对来说待发展的设备,电视、机顶盒等已经很普及了。长远来看,音箱未来更有发展空间,更利于切入市场。

还有一个因素,其实我们的确在对标 Amazon Echo,它的交互方式能给人耳目一新的感觉,让用户既能体验到科技感,又能享受音乐,控制家电。

雷锋网:那为什么在智能音箱这个概念下,只有 Amazon Echo 取得了现在的成功?

魏强:第一,语音交互作为一种交互方式确实更为适合,在中国市场内,这种语音交互的落地应用还在发展当中,在美国的话,美国人的生活习惯与消费习惯发展已经完全匹配了——快节奏的生活,对新鲜事物、科技产品天生抱有好奇心,愿意去尝试。

第二,美国用户对音箱产品的接受度很高,他们的家庭在装修或装饰时,音乐方面的需求非常大。

第三,涉及到具体的商业模式,Amazon 音乐是付费的,其背后包括内容与服务在内的整套体系很完备。因此它的推导方式方便、高效、性价比很高。

第四,亚马逊自身的推广也很重要。

第五,亚马逊推广到一年的时候,它把产品功能进行了一次大升级,不仅限于听音乐等单一的服务,Amazon与很多第三方达成合作,包括查阅百科信息,甚至呼叫水管工、用Uber打车等等。

雷锋网(公众号:雷锋网):有没有想过以后和手机的关系 ?

魏强:无论是智能音箱还是他智能交互产品,均没有想着要取代手机——手机发展了这么长时间,拥有如此高的普及率,如今肯定是满足于各种需求的。我们的考量是,在某些无法通过手机完成、或相对比较复杂、或者不太方便的情况下,通过其他形式来替代。不是取代手机这个产品,只是取代手机产品中的某一些功能。双方更多是互补的关系。

雷锋网:除了产品形态以外,你们加注智能音箱的原因还有什么?

魏强:第一是前面提到的语音交互体验的问题。

第二,智能音箱本身也是一种试水,并不是最终形态。当初 Amazon 推出 Echo产品,中间也是有过纠结与摇摆。最初 Amazon Echo 刚推出的时候,有两个主要功能——购物与音乐。在推广过程中,它逐渐发现语音交互是强需求。但强视频交互需求也是存在的,这时 Amazon 肯定要考量是否需要加块屏幕、如果增加屏幕进而会带来哪些问题,等等。

而叮咚目前,就是集中力量先做好语音交互。我们努力进行的行业教育与试水尝试,是想成为这个领域的先驱、而非先烈。

雷锋网:能畅想下十年之后的应用场景吗?

魏强:将来 10 年、20 年之后,很可能智能音箱或者屏幕功能都弱化了,再久之后可能直接不存在了,到处是传感器,获取信息的渠道完全是分散的、智能的,就像电影《钢铁侠》里的那种状态——我到哪儿都能看到我想看到、听到我想听到的。

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