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Meta元宇宙「寒气」逼人,数字人用「内功」驱寒

本文作者:董子博 2022-11-30 14:40
导语:今天的数字人赛道,不比“外功”,比的是“心法”

Meta元宇宙「寒气」逼人,数字人用「内功」驱寒

引语:

终于有人承认,自己对“元宇宙”的前景太过于乐观。

不过令人大跌眼镜的是,说出这话的人,是“元宇宙教父”——马克·扎克伯格,而这句话的背后,是Meta超过11000人的巨幅规模裁员。

有些讽刺的是,雷峰网先前刚刚和一位Oculus前员工有过接触,聊到扎克伯格对元宇宙下重注,他援引了Meta CTO 安德鲁博斯沃思评价前者的一句话:

“很多人低估了扎克伯格投注元宇宙的决心,也有很多人低估了扎克伯格口袋的深度。”

Meta裁员消息一出,科技圈举目皆惊——经济下行的“寒气”,也要传到元宇宙领域了?

事实上,进入2022年,元宇宙的概念炒作在一级和二级市场都有所收缩。然而,在元宇宙底层技术研发的赛道上,创新者热情却丝毫未减。

Meta万人裁员一周后,百度则向媒体公布消息——百度的数字人家族,集体入驻快手平台,迈出了AIGC数字人探索的新一步。

说起来,快手上虚拟主播不少,其中佼佼者,热度绝不输真人。有媒体报道,头部虚拟人主播狐璃璃在快手40天收获近120万粉丝,流量不小,竞争也不少。

然而,百度的数字人家族——希加加、度晓晓、林开开、叶悠悠——虽然年轻,却不怕虚拟主播赛道密集的挑战。

一、数字人——“低垂的果实”?

数字人,称得上是元宇宙范畴中最成熟的领域之一——无论是从技术上,还是从商业运作上,数字人都更接近C端用户,变现实力强劲,应用也相当广泛。

有不少人,都将数字人理解为步向元宇宙路上的“低垂的果实”,也有不少数字人厂商通过优秀的运营手段取得了商业回报。

但,现在正有越来越多的人看到,数字人的成绩虽然喜人,但当下的模式,终究不是元宇宙的未来。

当下大部分的数字人,仍然由“中之人”驱动——如果没了动作捕捉演员,数字人就只是一个没人操纵的“木偶”。

这种数字人,就只是给物理的人“穿”上了一层虚拟的“衣服”。还是一个人,做一个人能够做的事情。

有分析机构,将现在的数字人分成两种,一种是“人格型数字人”——中之人型的数字人就属于此类——主要功能是取悦用户,在作用上与明星偶像无异。

诚然,人格型虚拟人也有其应用场景,市场也十分广阔。然而,人格型的数字人模式,相比技术更重运营。本质上,也受到中之人或高精度渲染的成本制约,在产能角度受到很大制约。

而第二种数字人——“服务型数字人”就有所不同,此类数字人以AI技术驱动。作用上,这种数字人主要以服务/替代部分真人工作为出发点,能够实际达成降本增效。

简单举个例子,“中之人”型的虚拟主播,仍然受制于“中之人”的体力、能力等问题,需要休息,也可能会出现失误和事故;而AI驱动的数字人,甚至能做到24小时全天候不间断直播,是前者根本“卷”不动的高度。

如果说,“中之人”驱动数字人是“低垂的果实”,那么在今天,过度依赖“中之人”带来的问题和制约也越来越明显。

即使暂时放下产能不足的问题,过于依赖“中之人”,而导致数字人“塌房”的事件也不在少数。

不仅日本几位主播,因为“中之人”发表辱华言论导致在国内被封杀;今年字节旗下的头部虚拟偶像团体“A-Soul”,也因“中之人”和经纪公司的纠纷,而造成了舆情危机。

先前的文章中,雷峰网(公众号:雷峰网)也提到过,AI驱动的数字人,胜在可复制、胜在全天候、胜在可控。

除了在视频内容平台,百度还推出了AI手语主播、AI数字记者、AI虚拟员工等数字人产品,在不少新领域拓展着AI数字人的可能性。

除了“中之人”,在素材生成的领域,数字人人也面临着成本过高的难题。先前,雷峰网就了解到超写实数字人渲染成本极高的情况——以在抖音上爆红的柳夜熙为例,一秒的渲染成本就在8千到1.5万不等。

然而,数字人要走向更广阔的市场,精良写实的画面是必然的要求。数字人想“出圈”,降本增效也是必然。

解脱“中之人”依赖,快速创建数字资产,都让数字人这颗“低垂的果实”,并不那么容易被撷取下来。

二、AIGC,是数字人最强的“内功”

而说起来简单,支持服务型数字人,需要深厚强大的AI底蕴支持。也就不得不再次提到AIGC的概念。

前面也提到,要砍掉对“中之人”的依赖,就需要以AI来驱动数字人的行为举止。如果要进一步提升产能,还得能够快速生产数字资产,来提升丰富度,同时“降本增效”。

铺开来讲,要高效地支持AI数字人的生成与运行,渲染、动补、物理仿真等技术缺一不可;驱动数字人的AI内核,也要能够自主完成AIGC内容的生产。

拥有深厚的AI基础,百度在AI数字人的道路上,也走在赛道的前列。

根据中国信通院和其他机构联合发布的《数字人系统基础能力评测》,百度智能云一路过关斩将,通过了48项测试,首批即获得了权威认证。

而在《互联网周刊》发布的《 2021 虚拟数字人企业排名 TOP50 》榜单中,百度凭借央视虚拟主播、冬奥手语数字人主播,排名中国数字人产业综合实力第一位。

在耀眼的成绩之下,百度智能云推出的曦灵数字平台,则是他们最强有力的武器。

以云原生渲染技术、超高清风格化人像、单目摄像头动作捕捉等核心技术,“曦灵”能够胜任大规模、超写实的数字人生产,也能实现更简单易用的数字人驱动。

而在数字人直播平台2.0的技术赋能下,百度的AI数字人能够自动编排模块+问答系统,实现“无人值守”的全自动直播。

在由“中之人”驱动的时候,曦灵还提供了自研的智能绑定控制系统“Smart Rig”,让动作和面部表情捕捉更加精准,实时捕捉,也能针对“中之人”进行快速优化。

同时,凭借着口型合成算法“Smile Talk”和4D扫描的机器学习方案,只需输入文字,AI数字人就能实现跨模态的面部表情合成,不仅口型生成准确率超过98.5%,口型还能和数字人的面部表情相结合,观感更加亲切自然。

同时,在物理仿真技术的支持下,AI数字人可以“试穿”服饰,让观众即使在虚拟直播间,能够直观地看到服装上身的效果,也带给了虚拟主播带货大量新的可能性。

背后有强大AI实力加持,百度推出了不少成功的数字人产品:虚拟偶像希加加能歌善舞、AI助手度晓晓博闻强识、央视新闻AI手语主播动作精准迅速……

数字人的未来,AI是重要的驱动力。百度以AI为“一招鲜”,未来在AI驱动虚拟主播、虚拟偶像、游戏角色等领域,仍在持续探索新的可能。

结语:

岁寒,然后知松柏之后凋也。

Meta裁员一周后,亚马逊也宣布裁员,规模也在万人左右。听闻这个消息,科技圈又难免唏嘘,”寒气“是真的,而且不只是中国,是“全球变冷”。

元宇宙不怕寒气——或者说,创新者对元宇宙的探索,本就是在寒夜中独行,对区区“寒气”早已见怪不怪,心中有火,就不畏寒冷。

据《虚拟数字人深度产业报告》预计,2030年我国虚拟数字人市场规模将达到2700亿元,未来市场乐观向好,竞争也会越发激烈。

机遇有,挑战也在。

在未来数字人赛道的竞逐中,技术仍然是第一性。在数字人领域,百度用AI技术建立起了一道厚实的“城墙”,把市场的寒冷抵御在外。

在不确定的市场中,以技术谋得确定性。百度为数字人规划的未来,还有很长。


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