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第二届“黑客马拉松”,爱奇艺跑出了几匹“黑马”?

本文作者:董子博 2022-10-31 17:12
导语:第二年“黑客马拉松”,爱奇艺决心把这条“极客”的路走到底。

第二届“黑客马拉松”,爱奇艺跑出了几匹“黑马”?

引语:

10月20日,9点。一个再普通不过的周四早上,北京工体北路的爱奇艺青春中心刚刚亮起灯光,准备迎接新一天的工作。

熙攘的上班人群中,7月刚刚入职的应届生张琪并不显眼。走到工位上,张琪把东西放下,活动了一下手脚,还有些紧张。

今天,张琪知道,有一场“大战”正等待着她和她的团队——“冲”。

也在这时,办公区另一侧,爱奇艺儿童事业部的海燕和郡亭两人,正在热烈讨论着他们项目的细节。海燕是80后,也是一位“宝妈”;而郡亭则是一个95后小伙,穿着时尚奔放。

两人在公司合作已久,早已有不少默契,项目进度不错,但两人还是严阵以待,等待着今天最后的冲刺,争取能在比赛中拿到不错的名次。

像他们一样,爱奇艺内部的不少人,都陆续走进了“Hack Day”的开发会场。会场周围早已备好了零食和咖啡,所有人都知道,一场脑力与体力的考验开始了。

此刻,北京、上海、成都三地的177名爱奇艺极客们集结,摩拳擦掌要将他们平时那些“太过狂野”的极客创意,落地实现。

这是爱奇艺第二次举办Hack Day活动。去年第一届时有71个小组共同开发,角逐奖项。一年过后,又是1024程序员节,“Hack Day”风云再起,还能跑出哪些创意和技术惊艳的黑马呢?

一、“一半内容,一半技术”的爱奇艺年轻人们

早在2017年,爱奇艺的创始人龚宇就曾经说过:“爱奇艺一半是技术性的基因,一半是内容性、营销性的基因。”

本科计算机系毕业的小蔡,经过校招进入爱奇艺之后,耳濡目染,才知道此言非虚。

“在外部也许看不出来,但进来之后才发现,在影视制作、平台的几乎每一个角度,都有很多技术产品在背后支持。”小蔡如此感慨道。

这次Hack Day中,小蔡团队的项目是利用AI技术,以文字描述和音乐节拍,自动生成MV。为大赛展示,他们的歌曲是《给你一瓶魔法药水》,AI驱动的效果相当惊艳。

小蔡是95后,打小就开始接触视频剪辑,对视频内容有自己一套想法。两三周前,小蔡关注到,网上有人给歌曲《漠河舞厅》用AI作画完成了一套MV,播放量不小。大约也是这时,小蔡开始思考AI生成MV的模式和技术,不禁感觉未来可期。

风格抽象的片头片尾、派对影像(派对中DJ背后大屏播放的视觉效果)、艺术展的动态图形……以原先的模式,制作方不仅要花大价钱购买素材,还要专门请专人剪辑,成本很高;用AI大批量生成,不仅解放了生产力,还节省了不少成本。

仅仅用了一周开发,小蔡已经拿出了一个不错的Demo,对于评审结果他也胸有成竹,目标就是一等奖。“如果拿不到奖,我们把视频放到网络上,也能拿到不少流量。”小蔡开玩笑说道。

00年生人张琪早就是爱奇艺的忠实用户,在平台上追剧几乎是她的日常。她早在一年前的6月就来到爱奇艺暑期实习,中途为毕业设计短暂离开了几个月,一毕业就直接加入了爱奇艺的大家庭。

“既然都是做技术,但是我知道,在爱奇艺,我做的技术用起来就更有趣,也就更有成就感。”聊到为什么选择爱奇艺,年轻的张琪答道。

事实上,尽管在爱奇艺已经有近一年的实习经历,初入职场,张琪还是有不少要适应工作的地方。加之,张琪7月入职,Hack Day8月底就开始报名,紧密的节奏让张琪有点应接不暇。

但张琪并没因此退缩,她立刻着手,和技术同学一起网罗着科技前沿的技术创新点。她发现,IPhone手机的眼球追踪功能,在现阶段和爱奇艺的项目,有很好结合的可能。

张琪在爱奇艺曾接触过VR互动视频,用户要控制视角,必须使用陀螺仪或划动——如果能够通过眼球操控VR视频,就能帮助用户更好地解放双手。

于是,张琪的团队开始攻克这项相当前沿的功能:不仅要利用AI技术识别视线,还要经过面部模型的建模和录入,以及大量的调试工作。

第一年Hack Day,张琪就给自己挑了一块相当“硬”的骨头。

准备比赛,但还是要先完成分内的本职工作。张琪和小伙伴一起,在日常工作中见缝插针,交流实现方法、产品方案,多少个午休和夜晚,都是在讨论中度过。

然而“这一届”年轻人,冲劲十足——就如同张琪的队名“冲”一样。“我的老板交给我什么任务,我最喜欢说的就是‘冲!’。报名时,我们也想冲一冲,也就给自己起了这个名字。”张琪解释道。

二、创新与务实兼得

爱奇艺这次Hack Day,有北、上、蓉三城联动,团队的跨城市协作也相当常见。

小蔡的团队,主要的两位技术大牛,都在上海的AI团队。产品和技术分隔两地,也并没有影响小蔡项目的开发。

在人员配置上,爱奇艺并不特意以地域划分团队。在平日工作中,和小蔡对接的技术团队一半都在上海,对跨区域写作早已轻车熟路。

“在日常工作中,大家的状态都很积极,催促、Push这些,我基本没有怎么遇到过。”小蔡对雷峰网说道。

在“Hack Day”这样“极客感”浓重的活动中,AI团队的同学自然少不了登场。在海燕和郡亭的项目里,AI技术也成为了重要的驱动力。

作为爱奇艺的儿童产品奇巴布的产品经理,海燕一直在思考:

“我们的奇巴布 App, 除了给小朋友能提供能看动画片以外,能提供怎样的娱乐方式?我们也在思考,到底要使用怎样的形式,才能适合孩子的使用能力和方式?”

恰逢此时,海燕和郡亭的团队收到了来自上海AI团队的技术更新:利用计算机视觉技术,AI团队现在已经可以实现2D人体识别的功能,并利用骨骼绑定技术,能够让镜头外的人体,驱动虚拟的2D动画。

在合作中,上海的AI团队与产品团队的关系双向互通——有了新技术,AI团队会即时向产品团队推送,寻求新功能落地的可能;有了创意,产品团队也能向AI团队提供需求,来寻找人工智能的产品解决方案。

也正是产品和技术团队通畅的交流关系,没有明显的“部门墙”,Hack Day的许多团队创意才能得以实现。

以AI技术支撑,利用AR手段,小朋友与奇巴布的互动,或许也能将在未来成为现实。海燕和团队立刻想到,能不能用这项技术,做一场虚拟的AR运动会,让镜头外的小朋友动起来,也能锻炼身体。

方案说起来简单,然而利用手机摄像头实现单镜头、无辅助动捕,目前市场上还少有成熟的产品。单就技术方案,团队就花费了大量的时间讨论;实际开发时,在识别的精准度、优化等方向,都有很大挑战。

为了平衡工作内容和比赛开发,海燕和郡亭的团队也是日以继夜,连着加了一个星期的班,才大概做出了一个雏形,直到第二周强度才能所下降。

到了周四Hack Day现场,海燕团队的产品已经基本搭建完成,但团队还是不敢懈怠,试图继续提高Demo的流畅度,以保证观看体验。

“要是实际落地,这个项目还需要不少打磨的时间,不仅要解决识别精准度的问题,也要考虑到不同设备的兼容和性能。不过如果能做出来,这个内容应该会很有趣。”郡亭最后说道。

三、是极客也是“大娱乐家”

Hack Day上,不少团剑指一等奖,锐意进取;而和海燕、郡亭同在儿童事业部的刘凯,心里想的则是“一雪前耻”。

在2021年的“黑客马拉松”中,刘凯也随队参加了比赛。刘凯去年的项目,是让用户能够在发送弹幕时,可以实时截取视频的图像,并转化成卡通的小图像,随弹幕一起发送,来让用户能够更精准、活泼地表达观影时的情绪。

刘凯虽然对项目踌躇满志,然而在上届赛场的角逐中,刘凯却与一等奖失之交臂。

看到一等奖的项目,刘凯也不得不服:“他们用的技术还是很炫的,我也相当崇拜,让人感觉耳目一新。”

去年没能拿到的奖,今年还得再试一试,刘凯壮志满满,手边只差一个好的项目。

这时,一个没想到的人找到了刘凯,想和他一起组队开发项目。

一年前,从投行离开的Chris加入了爱奇艺的战略投资部。第一天上班,Chris如同在投行一样,打扮得笔挺,西装革履,没想到迎面撞上了爱奇艺开放自由的气氛。

打那以后,她来公司几乎再没穿过西装。

Chris主业负责投融资,也涉及一些战略研究、行业分析的工作。在公司提出元宇宙的战略后,她也开始慢慢地关注元宇宙和Web3相关的赛道。

在这次Hack Day中,Chris可能是少数——甚至唯一一个——非技术或产品出身的项目发起人。创意源自她的朋友一段不太愉快的买票经历:为了“防弹少年团”的一张现场票,她的朋友给黄牛花了几万块,而票的原价却只有1000元上下。

Chris想到,如果将用户购票、观影等行为记录上链,并和用户本人的会员成长挂钩,并且对应相关线上线下的权益。用户能够交易这些记录,并获得它附随的权益。

于是,Chris找到了刘凯。刘凯听了Chris的创意,当即就同意加入——刘凯自己也是一个NFT玩家,对其中门道有所了解——两人一拍即合,定名“万物皆可上链”队,开始征战Hack Day。

不同于其他参赛组热火朝天的开发,Chris的项目“链上爱奇艺”,代码量并没有那么大,主要重在商业和技术路径的选择。

“无论是和大家第一次见面,还是说我们脑暴的过程,我十分享受这段时光。所以说到后面,就好好上去玩一玩,和大家一起享受这个过程。但仍然会希望有好的成绩。”在最后,Chris如此总结道。

结语:

第二年的“黑客马拉松”背后,是爱奇艺技术产品委员会的支持。

这个“神秘”的组织,由爱奇艺各个产品、技术方向的总监及以上级大佬组成,负责引领爱奇艺技术进步的方向。

在Hack Day开发现场,技术产品委员会的主席,爱奇艺的CTO刘文峰,就亲临现场,和各组参赛的选手攀谈。

周四时间很快过去,周六,大家又来到公司路演,推介自己的项目。据刘文峰说,不少人从十一放假回来,只休息过一天时间。

第二届“黑客马拉松”,爱奇艺跑出了几匹“黑马”?

爱奇艺CTO刘文峰

奖项公布,自然是几家欢喜几家愁。Chris和刘凯的“万物皆可上链”队,终于得偿所愿,拿到了2022年的黑马奖。

和他们一起拿到黑马奖的另外两个团队,一个试图提升老人、儿童的观影体验,降低他们的使用门槛;另一个则是通过虚拟形象互动,探索元宇宙和视频领域的可能性。

尽管没有拿到奖项,技术产品委员会也关注到了不少优秀的作品。决赛现场,“这个项目咱们台下可以对接一下”是出现频率最高的一句话。未来,这些项目或许能够真的落地开发,在某天成为爱奇艺的正式功能。

在这场比赛中,参赛者们焕发出了惊人的活力和创意,而爱奇艺也乐于将极客的氛围带进公司,以技术驱动内容平台全新的活力。

“爱奇艺是一家以科技创新为驱动的娱乐公司”,爱奇艺CTO刘文峰,在Hack Day的颁奖典礼上发言道,“我们最本质的东西是创新,这次大赛的初衷,也是让大家不要每天只是盯着自己的工作,而是要想得开阔一点,看到创新的可能性。”

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