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2019 年亏损 48 亿美元!Alphabet 关闭风筝发电项目止损

本文作者:伍文靓 2020-02-20 17:24
导语:从长远角度来看,Makani 无法承担起 Alphabet 的期望。

2019 年亏损 48 亿美元!Alphabet 关闭风筝发电项目止损

这是一个非常艰难的选择。 

Makani 公司首席执行官兼 Google X 实验室负责人 Astro Teller 在接受媒体采访时说道。

2020 年 2 月 19 日,Google 母公司 Alphabet 决定放弃风筝发电项目 Makani。这是自去年 12 月 Google 联合创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 辞去职务以来,X 实验室终止的第一个项目。 

实际上,在此之前,Makani 曾一度被认为是极具潜力的项目。2006 年成立的 Manika 公司于 2013 年被 Google 收购并入 X 实验室——这是孵化 Google 天马行空想法的“神秘基地”,比如太空电梯;而且,X 实验室的领导者之一 Sebastian Thrun 研发了世界上首辆无人驾驶汽车;Sergery Brin 是 X 实验室的深度参与者。 

具体来说,这个项目致力于开发可以附着到浮标上的机载风力旋涡机,浮标一般高出水面 1000 英尺(约 300 米),机载风力旋涡机绕着浮标自行飞行转圈,产生的电力通过缆绳输送,远远看上去就像一只“风筝”。 

典型的海上风电场需要建设深入海床的平台,这需要昂贵的成本,而且无法在风力充足的深海区域作业。因此,Google 试图通过 Makani “风筝”发电的方式来解决上述问题。

2019 年亏损 48 亿美元!Alphabet 关闭风筝发电项目止损

在过去的 7 年中,Makani 项目确实取得了一些成绩。2019 年 8 月,Makani 的“风筝”首次在挪威沿海地区“试飞”;除此之外,Makani 还将产生 20kW 功率的“风筝”演示装置优化成一种更加实用的模型,从而能够产生 600kW 功率。

为了进一步促进 Makani 的商业化落地,2019 年 2 月 Makani 项目从 X 实验室独立出来,成为了 Alphabet 旗下的风能子公司。然而,从长远角度来看,Makani 无法承担起 Alphabet 的期望。Astro Teller 解释道:

在考虑了许多因素之后,我们认为这个项目通往商业可行性的道路比我们预想的更漫长,需要承担的风险也更大,因此 Makani 对 Alphabet 公司不再有意义。

Astro Teller 还补充道,有必要将 X 实验室的投资重点放在能够产生“重大影响”的气候相关技术上。也就是说,Alphabet 未来将会把资源向更具希望的倾斜。

目前,担任 Alphabet 和 Google 首席执行官的 Sundar Pichai 面临着巨大的压力,其中就包括减少“Other Bets”部门业务的亏损。据《金融时报》报道,该部门在 2019 年的亏损高达 48 亿美元,2018 年这一数字为 34 亿美元。

为了节约成本,本周早些时候,Google 宣布停止 Stations 项目,该项目为发展中国家提供免费的 Wi-Fi 服务。在 Makani 之前,Alphabet 还关闭了其他两个跟环境相关的项目/公司,即专注于从海水中提取碳中性燃料从而提供地热供暖的 Dandelion,以及将可再生能源储存在熔盐中的 Malta。

即便从公司层面来说, Makani 与 Alphabet 之间的合作走到了尽头。这并不代表 Makani 技术的消亡——大多数 Makani 员工也将重新分配到 Alphabet 公司内其他与气候相关项目;而且,Makani 公司现在正试图与其最早的合作伙伴 Shell 能源公司合作,采用另一种方式来使用自己的技术。 

Shell 公司风力发展副总裁 Dorine Bosman 对媒体表示:

我们相信 Makani 仍然是世界领先的机载风能技术之一,我们正在探索新能源战略的范围内继续开发该技术。雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网雷锋网

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