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微软史上第二大收购案或将出炉!拟斥资 160 亿美元收购语音巨头 Nuance

本文作者:付静 2021-04-12 12:57
导语:如果此次收购成功,将是微软继 2016 年以 262 亿美元收购 LinkedIn 之后的第二大交易。

早在 2014 年,苹果语音助手 Siri 技术提供商、全球最大语音识别公司 Nuance Communications 和数家潜在巨头买家洽谈收购事宜的消息就频频见诸报端。7 年过去, 这个 Nuance Communications 究竟花落谁家的故事终于有了新进展。

当地时间 2021 年 4 月 11 日,彭博社报道,微软正在就以 160 亿美元收购全球最大的语音识别公司 Nuance Communications 进行深入谈判。

微软史上第二大收购案或将出炉!拟斥资 160 亿美元收购语音巨头 Nuance

据悉,如果此次收购成功,这将是微软继 2016 年以 262 亿美元收购 LinkedIn 之后的第二大交易。

知情人士透露:

目前微软计划以每股 56 美元左右的价格收购 Nuance,不过条款有可能改变。

彭博社统计,这将使 Nuance 股权价值达到约 160 亿美元(Nuance 的股价今年已上涨 3.4%,市值接近 130 亿美元),将较上周五收盘价溢价 23%。

知情人士称,此交易最早可能在本周宣布,但谈判仍在进行中,仍有可能破裂。

对此,微软拒接置评,Nuance 发言人没有立即回复记者的置评请求。

Nuance 从衰落到救赎

Nuance 成立于 1992 年,是一家总部位于美国马萨诸塞州伯灵顿的跨国软件公司,专门从事语音识别软件、图像处理软件及输入法软件研发、销售等。

Nuance 首次被众人熟知,源于与苹果的合作——Nuance 为苹果公司 Siri 语音软件中使用的技术奠定了基础,使得原本以文字聊天服务为主的 Siri 实现了语音识别功能。由此,这家名不见经传、闷声钻研技术的公司被各大媒体相继曝光。

微软史上第二大收购案或将出炉!拟斥资 160 亿美元收购语音巨头 Nuance

其实在这一合作之前,Nuance 已与多家知名大厂保持合作关系,其技术被用于手机、电视机、汽车等产品(比如三星语音助手 S-Voice 就采用了 Nuance 的技术),形成了整个语音技术市场 Nuance 一家独大的局面。

不仅如此,Nuance CEO Paul Ricci 在就任期间主导过 60 次并购,削弱具有创新力的竞争对手,以非常低的价格对其进行收购或使其破产。

不过,Nuance 逐步壮大的同时,其技术壁垒也在被变相瓦解。

继 2013 年 5 月 Nuance CEO Paul Ricci 正式官宣和苹果存在合作关系之后,多家巨头都意欲收购 Nuance。

雷锋网此前曾报道,为保持竞争优势,投资者曾经分别建议苹果和 Google 收购 Nuance——一方面,如果苹果收购 Nuance,则可让 Nuance 拒绝向三星、Google 在内的对手提供技术;另一方面,如果 Google 收购 Nuance,凡带有 Nuance 技术的设备都得向 Google 缴纳专利费。

不过几家巨头最终的做法却是自建语音技术研发团队,消除对 Nuance 的依赖,并且将 Nuance 的语音科学家、产品经理乃至连个创始人挖过来。正因如此,Nuance 的技术壁垒不断被瓦解。

此后 Nuance 成立医疗业务、企业业务、移动设备业务、图像业务四个业务部门,逐渐开始从底层技术输出商转型为企业解决方案服务商。

据了解,Nuance 2020 年第四季度净利润为 700 万美元,营收约 3.46 亿美元,其营收按年率计算下降了 4%,而此次与微软的交易或将使其股权价值达到约 160 亿美元。

对于经历了衰落和救赎的语音巨头 Nuance 而言,这或许是个不错的结果。

微软收购动作频频

无疑,巨头微软正通过收购努力进行扩张,比如在:

  • 2020 年,曾考虑收购 TikTok 的美国业务;

  • 2020 年 9 月 21 日,官宣以 75 亿美元收购游戏开发商 Bethesda Softwork(B 社)母公司 ZeniMax Media,且全部以现金支付;

  • 就在上周,外媒有消息传出,微软正在以 100 亿美元的收购价与视频游戏聊天社区 Discord 进行谈判。

可见,市值 1.93 万亿美元的微软在并购方面仍然很活跃——背后原因在于,在 AI 领域不断加码的微软面临着来自 Google 和亚马逊等多个对手的竞争压力。

值得一提的是,此前 Nuance 与微软也在积极展开技术合作。

比如在 2019 年 2 月,Nuance 公布了 Ambient Clinical Intelligence(ACI)技术,旨在让医生摆脱临床文档的负担,帮助医生在病人就诊时捕捉语音对话,将数据输入电子医疗记录。

对此,彭博资讯高级分析师 Anurag Rana 曾表示:

医疗行业一直落后于零售和银行等行业,而我能看到的最大近期效益却正是在远程医疗领域,微软使用 Nuance 的技术,这真的可以加速微软医疗保健行业数字化的脚步。

若成功收购 Nuance,微软的语音实力无疑也将增加。

引用来源:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-04-11/microsoft-is-said-to-be-in-talks-to-buy-nuance-communications

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