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安克还有多少故事可讲?

本文作者:代润泽 2022-09-14 11:01
导语:研发不够、组织消耗、元老离去...尽管面临困难,80后的阳萌还年轻。

安克还有多少故事可讲?

2019年的一个深夜,安克创新(下称安克)CEO阳萌突然从噩梦中惊醒。

阳萌梦到自己坐在一艘摇摇欲坠的飞船里,引擎冒着火星,身边的同僚们却在沉睡,无论他怎么呼喊求救都无人回应。凌晨四点,阳萌在安克高管群里聊起了这个梦,但等了很久也没人回应。

第二天一早,半宿没睡两眼通红的阳萌来到公司,看到了正在忙碌的安克二把手赵东平,将一大早做的梦又复述了一遍。见赵东平还是没理会,阳萌将手搭在了他的肩膀上:“你猜我梦里怎么喊也喊不醒的人是谁?那个人就是你!”

赵东平放下手里的工作,手一摊,很是无奈地说:“我没有睡觉,我在发邮件。”阳萌一下子坐到赵东平身边,谈到了自己的焦虑以及安克现阶段面临的问题,主题只有一个:公司再不转型就来不及了。

赵东平听完欲言又止,但最后啥也没说,只是沉默了许久,尽管他有很多顾虑,但他选择相信眼前的这个人。此后的一段时间里,阳萌拉着赵东平,与高管们二对一地聊,一个个游说谈转型。

刚开始安克的高管团队和赵东平一样,疑虑很多,不能完全理解,眼前正是公司发展得最好的阶段,充电品类在市面毫无对手,上市的事儿也势在必得。

这时候提什么改革?是不是过早?看到大家如此反应,阳萌便一遍遍讲改革的原因,逐渐很多人改变了想法。

到了这一年年底,安克将曾经的辉煌打散,从组织创新上,开始了新的征程。此时,离这家公司创办恰逢十年整。

源起于亚马逊红利和押对了充电宝

时光回到十年前的2010年。

阳萌还在谷歌做搜索工程师,他发现尽管亚马逊很火,但是很多人不懂怎么卖货。此时还是女友的贺丽正好没合适的工作,两个人商量后,决定先试水看看情况。

阳萌找到自己在北大的师弟吴文龙,二人用两个月时间写了个网站,能自动抓取网上的商品再挪到亚马逊上,最后由商家自己发货。网站跑通后一个月竟能挣100多万美金,这可比谷歌的30-40万美金年薪高多了。

2006年阳萌以实习生身份进入谷歌,到2008年连升两级,还获得谷歌最高奖“Founder’s Award”。不过之后直到其离职都没再升职过。

想到这里,2011年阳萌从谷歌辞职,回到老家湖南长沙专心创业,创办了安克。安克当年就拿下月销100万美元的成绩,第二年在亚马逊美国区充电宝品类销量第一。

安克还有多少故事可讲?

阳萌

首战告捷的这个成绩,离不开阳萌挖来谷歌同僚赵东平。

创业初期,阳萌四处找人。老同事谷雪梅推荐他找赵东平聊聊。一来二去,二人变成了最好的创业搭档。

赵东平在业内名气很大,是第一届Google全球十大经理人之一,在谷歌比阳萌至少高两级。而且他长期接触出海企业,对国内外市场都非常了解。当时谷歌每年会开专机邀请十几个员工及家属,到南美的某个小岛游玩一周,享受“帝王级”待遇,这其中就有赵东平一个。

当年谷歌中国区换帅,赵东平和新来的老大“气质不符”,逐渐萌生了退意。瞅准了出海的他也一直在看新机会。

追逐赵东平的不仅有阳萌,消息人士透露,向赵东平伸橄榄枝的也有傲基,同样也给了他创始人的offer。仔细评估后,赵东平觉得自己和阳萌的匹配度更高,最后决定加入安克。他还为安克带来了张山峰和高韬等人,这些人后来都成为安克的中流砥柱。

安克还有多少故事可讲?

赵东平

赵东平懂运营,阳萌懂产品,二人的配合堪称完美。

和大部分外贸商一样,早期安克也将中国生产的便宜商品倒腾到美国。靠贴牌推出30-40美金的电池,安克挣到了第一桶金。此时赶上智能手机大爆发,公司经过多次调研后发现,充电宝作为最大的配件必然有巨大需求。

亚马逊对产品质量的评价非常看重,阳萌也一直盯着评论区。他发现,评论区有很多专业的评测内容,甚至比产品经理写得还专业。这些内容对安克意义重大。

为了提升选品的效率,阳萌专门开发了一套系统,通过抓取和分析用户评价,来判断用户对于产品的需求。此举也为后面安克走向自研道路起到关键作用。

就这样,本身做充电宝的竞争对手就不多,再加上安克看重产品质量,公司的成长速度非常快。

有关安克崛起的故事,有传言称泽宝是安克的引路人。据说谷歌时期的阳萌在打球时结识了泽宝的创始人孙才金。孙才金也是北大毕业,比阳萌年长几岁,两个人有很多共同话题。后来孙才金开始带着阳萌做生意,两家企业还共用过供应商。

但这更多是江湖上流传的传说。

从改良产品到做全渠道,安克一骑绝尘

阳萌从亚马逊发家,但和众多的亚马逊卖家的贴牌模式不同的是,阳萌一直想做品牌。

为了性价比,大部分贴牌产品,生产要求上功能达到原厂的80%,成本控制在40-50%就足够了。就算因质量问题被亚马逊下架,换个页面继续上新可以继续卖。

这种方式短期效果显著,长远看很难提高毛利率。因此当年很多卖家不断扩新品类填补增长空白。而品牌逻辑则要将单一品类做精、做深。

贴牌的质量终究不稳定,再加上持续的价格战耗不起,公司的基因与传统外贸也不搭,阳萌心一横,直接选了自研。

2012年,阳萌带着六七个人组成研发团队,从长沙来到深圳开始探索研发道路。一年后,安克自研产品陆续上市,2016年所有销售的产品都切换成了自研。

抛开售价,市场上需要的是设计感强、质量过硬的产品,关键的一步是改良。

研发工程师们将市面上所有的成品和原材料采购后,一个个进行测试、分析、改进。比如大多数充电宝插拨口的损耗数是500,安克就提升到1000。再通过用户评价系统了解产品的真实情况,对用户提出的发热、插播口断裂、兼容等问题,研发团队直接改到问题消失。

一段时间,阳萌带着几百个工程师,每天窝在实验室里,研究哪儿散热不好,哪儿损耗率过高。这种方式让成本提高了10%,售价却可以提高20%。

再加上在充电品类成绩显赫,至此,安克坐稳了充电品类的龙头交椅,且被亚马逊官方大力扶持。

消息人士透露,2015年后,亚马逊的客服经理找到安克谈合作。安克需要保持品牌力,源源不断提供质量牢靠的产品,亚马逊提供多个流量绿色通道。因此一段时间里,亚马逊上的各个充电品类页面都被安克占满。

但想成为真正的全球化品牌,安克就不可能局限于亚马逊。

2016年后,安克开始发力探索站外营销,在YouTube上做营销,对应的在各渠道开体验店... ...彻底将品牌打响的安克名声大震。到了这一年年底,安克的充电宝出现在美国3000多家沃尔玛商超的货架上,自此,安克在美国本土市场站稳脚跟。

拿下美国线下市场后,安克向全球进发。

中东的团队通过市场调研后做出了一系列本土化措施,比如为“土豪”定制黄金材质的充电线;通过代理在当地CBD开设线下门店;挖来拥有华为等大厂背景和渠道资源的人大力推渠道等,就这样拿下来中东市场。

经过多年的努力,目前安克的线下营收已达40%。就在安克致力于深耕品牌、国际化的时候,很多跨境大卖家正忙于和资本对赌利润。

前海帕拓逊从2015到2018年,都在忙于完成与跨境通的利润对赌。2018年有棵树被天泽信息并购,同年通拓也被华鼎股份并购,并对赌利润;泽宝也与星徽精密进行并购... ...这些企业无暇顾及线下,也给了安克很多机会。

至此安克成为了真正意义上的国际品牌。2016年到2018年,安克营收达到25亿元、39亿元和52.3亿元,与一众友商彻底拉开了差距。

不断拓展新品类,安克试图撕掉充电标签

消费电子企业,很难靠单一品类走到最后。

充电品类的增长毕竟是有限的,为了寻找新品类维系企业增长,安克想了很多办法。这几年里,安克先后杀入TWS耳机、智能音箱、投影仪、户外电源等领域。并且,2016年安克就开始涉足复杂品类的研发。

阳萌找来了祝芳浩,他不光技术过硬,也是安克改革过程中的重要推手。

祝芳浩扎进智能手机研发有近17年的时间。作为“老手机人”,在2000年-2016年期间,他曾担任360手机总裁、酷派互联网及电商总裁。

多年的沉浮,祝芳浩对消费电子的理解程度很深。祝选择加入安克的原因也很简单。当年祝芳浩觉得智能手机发展进入瓶颈,想寻找新的成长机会。阳萌的一句“弘扬中国智造之美”打动了他,2016年年底加入安克,成为复杂品类“智新事业部”的带头人。

安克还有多少故事可讲?

祝芳浩

然而加入安克后,祝芳浩的日子也非顺风顺水。

由于复杂品类前期的投入很大,最开始的三年里部门业绩亏损,研发的几个品类,要么被智能手机的功能淘汰,要么反响差被市场淘汰。2017年下半年研发的安防摄像头,到2020年挤进欧美市场品类前四,到2021年在澳洲、西欧排名第一,部门的业绩从亏损逐渐拉平,祝芳浩算吸了口气。

尽管早早步入复杂品类,2021年发生了一件“大事”,让阳萌意识到公司发展存在的瓶颈。

2021年,国内几大扫地机器人公司纷纷杀入海外,这打得安克措手不及。目前情况是,安克在国内市场也成交寥寥,名声远不及科沃斯、石头科技、云鲸等公司。这件事在安克内部引起了极高的重视。

其实安克在2016年就进入了该领域,目标选在海外,对标的是iRobot。最开始的几年非常顺利,安克靠着海外市场成熟的打法,多个型号的市场份额,已在欧美、中东、日本等国排名前三。

面对国内厂家的来势汹汹,阳萌不断反思,他认为核心原因是公司的投入不够。根据公开数据阳萌算了一笔账,光扫地机器人这一项,一些友商的研发投入达2亿人民币一年。

谈及更深层次的原因,阳萌坦言,安克的步子还是太保守了。除了扫地机器人,其他拓展新的几个品类发展也一般。折戟了一部分,成功的几个声量又不及充电类。

问题究竟出在哪儿了呢?

从浅海到深海,要翻过滔天巨浪

回到最初的选择,安克入局充电赛道的基本逻辑是,这个增量市场发展空间大。

同时,作为研发周期短、生命周期长的产品,入局的门槛较低、盈利快。如果按市场划分,诸如充电宝,这些研发轻、市场份额小、品类繁多的产品,统称浅海品类;反之,像智能手机、电脑、电视等,研发重、市场份额大、品类少的产品,是深海品类。

安克是靠浅海产品起家的。然而现实是,随着技术的发展,有些产品已经逐渐由浅海转向了深海。

如扫地机器人,如今已不再是靠着“乱撞”改方向、备受诟病的产品,里面添加了很多机械和结构工程化的部分,需要砸很多人力、精力和资金,对团队的研发要求也变得更高。这意味着安克也要一步步往深海里走。

作为一家产品公司,安克最大的优势是,依托产品稳定性带来的品牌优势,并非技术上的颠覆性创新。前文提到扫地机器人被超越,问题就出在研发投入不够上。更棘手的是,安克的对手,是一个个聚焦单一品类的创业公司。再想沿袭充电品类的辉煌,真正做到每个类目TOP级非常艰难。

安克的发展瓶颈,除了前文提到的技术研发投入不够,还体现在了组织架构的局限性。对此祝芳浩的体验很深。

祝所在的智新团队,涉及到诸多复杂品类,本来研发周期就长。原有的组织架构各部门独立,一切都要重头来做,甚至细化到基础的人力、法务、运营等部分,这对部门的消耗很大。团队也很难招到技术过硬、有国际视野,恰好还懂电商、懂营销、懂法务的全方位人才,公司其他部门都有自己的考核指标,因此能提供的支持很有限。

由于什么都要自己做,团队发展较慢。这无形中延缓了安克朝深海进军的步子。

不光“智新”受限于组织能力,户外电源的失手也体现在这里。阳萌认为,这主要归咎于自己的管理半径有限。

早在2015年安克就布局了该品类,不过迄今为止风头却远不及,2017年成立、大疆班底的正浩创新。正浩创新在2020年进入中国市场,并在各大电商平台开设官方旗舰店。2021年完成B轮融资后,其估值达10亿美元,最新的一轮融资到20亿美金,并进入准IPO阶段。

一直以来,阳萌都是冲在产品最前面的人。随着公司的发展,安克涉足了不下20个品类,他的精力毕竟是有限的。

2019年前后在每个季度的OKR会议中,阳萌每天上午九点开始开会,逐一和各个项目负责人讨论产品。到后面他实在熬不住了,剩下几个品类不得不交给手下人处理,结果效果都很一般,户外电源就在里面。

提起管理者的管理半径,正浩创新的成立还有段故事。大疆的创始人汪滔同样也冲在一线管产品,不过他一年只主抓两款,多余的就交给底下人。而电源在大疆不是核心业务。

有个说法是,由于“不受重视、进展缓慢”,电源负责人只好拉着团队集体出走创业。这件事也让汪滔反思自己在管理上的瓶颈。(这里预告一下,雷峰网(公众号:雷峰网)将推出“户外电源的出海江湖”选题,欢迎大家爆料!请添加作者微信dairunze0429。)

变法之路任重道远

2019年是阳萌最难熬的一年。

外界看来,这一年安克数据非常好,营收达66.55亿元人民币,净利润增长率高达68.85%,然而他一直惴惴不安。

充电品类的发展逐渐陷入瓶颈,公司急需找到新的突破口。一段时间里阳萌愁得夜夜失眠。

企业转型之路的确上了日程,不过该朝着哪个方向转呢?这又是一件令人头疼的事情。

某天阳萌又拉着高管们讲改革,祝芳浩递给他一本名为《华为能,你也能》的书,让他先看看。谁也没想到阳萌如获至宝,不仅将这本书看了很多遍,还郑重地向团队推荐。

一定程度上来说,安克的变革参考了不少华为的经验。为了改革,阳萌还找来十几家咨询公司找办法。不过得到的答案无外乎,“选我们会降低企业倒闭的风险”。这种答案不能说服阳萌,他决定亲自动手。

阳萌拉着赵东平、祝芳浩等人,一遍遍讨论到底该如何改。

谈到优势,安克一直贴近市场,多年积累的经验,对一款产品从研发到上新,有非常成熟的方法论,再加上品牌积累、打通供应链,整体的效率远高于同行,产品迭代速度非常快。

谈到劣势,包括阳萌在内的高管们本身精力还是很有限,搞重研发又消耗很大,需要的支持更多。祝芳浩处在复杂品类里,他的感触是最深的。

多轮讨论后大家一致决定,既然招多面手困难,高管们的管理半径又有限,不如放开手,将公司的能力沉淀在整个组织里。

安克参考了华为、阿里、谷歌等的变革模式,结论是,第一阶段的改革,先让高层下放决策权和资源,负责管理体系架构,每条产品线是最小的业务单元,负责人要管好对应的品类。

对应的是,部门职能拆分成三个部分,BP负责业务问题,COE专家中心负责解决难题,SCC共享服务中心负责日常琐碎工作的抽取、排期等。

因此,安克的每个部门都派驻了人力资源、数据分析、流程管理等职能,且对职能业务负责人的考核指标,也变成了能培养多少能独当一面的人才。

收获最大的是祝芳浩的智新事业部。

改革后,他带着团队只负责创新研发部分,效率大大提升。不到一年,该部门已经孵化出20多个小品类,营收也突破40亿元人民币,成为与充电、音频并行的第三大类目。

事实上,改革也给安克带来了不小的冲击。

一方面,公司上市后,充电品类的部分核心骨干选择离开;另一方面,回到中国寻求增长的战略计划并没有赢得预期的增长。

数据显示,2020年开始,安克的增速开始放缓,净利润增长率只有18.7%。安克目前市值只有约300亿元人民币。

与之对比的是,曾经和安克并成为跨境双子星的SHEIN,在2019年获得飞速发展,两家企业不论GMV还是市值都逐渐拉开。江湖传言,安克和SHEIN在2016年前后讨论过换股,尽管最后因为操作略复杂而作罢,可见双方对彼此团队的欣赏。

在回答雷峰网提出“怎么看待SHEIN”这个问题时,阳萌向前倾了倾身子,停顿了片刻说:即便让自己重来一次,安克也不会选择SHEIN的道路。

所以,羡慕归羡慕,阳萌依然会选择自己想走的路。

阳萌的同事和朋友告诉我们,今天的阳萌比起当年,已经宽容了很多。当年的阳萌有很强的产品洁癖,对其他跨境卖家白牌产的品横冲直撞很有意见,但今天的他很宽容。

阳萌主动和我们讲起他之前的三段经历,第一段是他参加数学奥赛,第二段是在北大念书时,第三段是在Google。

高中时期参加数学奥赛时,第一次联考获得满分150分的好成绩, 然而第二次联考只得了0分,直接丧失了去省集训队的机会。

在北大念书时,大家都在刻苦学数学分析这门课。挑灯夜战一年非常辛苦,结果湖北的一名同学临考试前只看了一天书,就得了满分100。

在谷歌工作时,阳萌遇到了技术大牛Jeff Dean。作为美国工程院院士,Jeff Dean被誉为谷歌大脑,可以说是谷歌技术奠基人。他们共事了一年,阳萌发现Jeff的长期记忆力特别强,脑子里像是装着移动图书馆,自己的技术完全无法超越他。

这三段经历让阳萌知道什么叫人外有人,知道有些事情不是靠努力就能达到的。很显然,今天安克遇到的问题也让阳萌开始重新心平气和。

今日的阳萌,从容笃定。这才是安克穿越低谷所需要的探路者。

写在后面

安克目前迎来了第二阶段的改革。

今年,安克成立了“研发实验室”,祝芳浩等在内的核心技术骨干系数在列,目的是将核心研发能力沉淀在公司的组织里。

面向前方,安克将目光重新回到户外电源上,同时也加大对智能清洁类产品的投入。

前者作为公司的根基,安克有很多优势;后者更多源于行业本身。

阳萌也和我们畅想了未来。在阳萌看来,未来是属于机器人公司的,安克如不具备机器人的底层技术,只能成为二流公司。而机器人类产品需要不断迭代更新,AI智能化等技术将给传统家电带来一场超大变革。因此这里面有十年的成长空间,安克的机会很大。

不过对于安克而言,仍有两个问题需要回答:浅海产品公司的边界究竟在哪儿?安克何时才能找到下一个“爆品”?只有时间才能给出答案。好在80后的阳萌还很年轻。

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