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九号公司发布家用机器人,寻找“第二桶金”

本文作者:肖漫 2021-09-07 12:57
导语:平衡车之后,九号公司正在寻找第二增长曲线,布下一盘大棋。

凭借平衡车、滑板车出圈后,九号公司开始寻找“第二桶金”。

9 月 2 日,九号公司旗下品牌 Segway 赛格威对外发布了一款智能割草机器人( Segway Navimow )。

据介绍,这是九号公司在家用服务领域尝试的首款产品;而这款割草机器人的发布,也让九号公司从去年调整之后的掘金路线逐渐明晰。

一次内部创业

2020 年 12 月,九号公司进行上市后首次架构调整,将原机器人各个业务部门调整为四个新部门,“家用服务机器人事业部”是其中之一。

“新事业部成立之后,我们开始思考产品路线,寻找潜在的机会”,九号公司家用服务机器人事业部任冠佼向雷锋网等媒体表示。

九号公司发布家用机器人,寻找“第二桶金”

家用服务机器人有什么样的应用场景?

当这一问题被提出时,大多数人都会联想至室内清洁,任冠佼及其团队同样如此,但很快,进入家用清洁赛道的想法很快就在脑海中否决了——对任冠佼团队来说,更倾向于寻找一个待开发,具有强增长动力的领地。

而如何找到这块新领地,家庭场景还需要什么样的机器人,并且如何在新领地扎下根来,成为最初困扰任冠佼及其团队的一大难题。

在多番考察后,任冠佼等人开始将思考维度从国内家庭场景扩展到国外。他们发现,由于建筑的特殊性,多数欧美家庭都拥有一片草坪庭院,该区域需要户主自行修剪清理,是耗时最多的一项“家务重活”。

在团队迷茫之际,这一发现开始让任冠佼等人开始找到方向——割草机器人。

不过,这一产品想法最初被提出的时候,就迎来了首个挑战——如何说服执委会。“对于割草机器人,大家都觉得机会比较少,对市场也没有充分了解”,任冠佼坦言。

有了质疑,任冠佼首先要做的便是打消这种顾虑。于是,任冠佼团队开始对割草机器人这一产品品类进行全面市场调查。

相关统计数据显示,智能割草机器人市场年复合增长率接近 20%。2020 年,智能割草机器人市场销量就已经达到 90 万台,市场规模超 10 亿美元。

根据前期调研数据,任冠佼认为,割草机器人当前正处于一个经过发展初期,即将步入中期上升阶段,是一个很好的准入阶段,符合九号公司寻找的“潜在机会”。

另外,在任冠佼看来,无论从九号公司的技术积累,还是 Segway 在海外市场的品牌影响力,都能够对割草机器人形成业务协同。

基于此,任冠佼开始说服执委会。原以为会是一次漫长的劝说过程,不料很快获得了“通行证”。

“公司内部有鼓励工程师创新的氛围,是一个很开放的环境”,任冠佼谈到,也正是这种支持,任冠佼及其团队开启了一次内部创业。

切入割草机器人

割草机器人并不是一个新品类——对于这一点,任冠佼有着清晰的认知。

在市场调研阶段,任冠佼就对割草这项工作相关的硬件解决方案有了通盘了解,包括油动割草机、电动割草机、骑乘式割草机、割草机器人等。

通过调研分析,任冠佼团队发现,⽬前市场上常见的割草机器人普遍存在两大痛点:

  • 一是⼯作大都采取随机碰撞⽅式,该⽅式没有⼀个固定规划的路径,智能割草机碰到边界后以随机⻆度转弯,导致重复覆盖以及覆盖不完全等问题,效率相对不⾼;

  • 二是需要联系专人上门预埋边界线,部署人工埋线大致要花费 300 欧元-400 欧元,且耗时要将近大半天,布置灵活性差。

“现在的割草机器人还处于行业刚刚开始起势的阶段”,任冠佼表示,“割草机器人之所以还未能迎来蓬勃发展,关键在于技术”。

Segway 赛格威能为这个市场做哪些东西?我们的导航、规划、控制技术能给这个行业带来哪些变化?

这是任冠佼的第二层思考,后来也成为 Segway 智能割草机器人的发展路径——2021 年 9 月 2 日,Segway Navimow 正式亮相。

九号公司发布家用机器人,寻找“第二桶金”

据任冠佼介绍,Segway Navimow 采用了九号公司独创的 EFLS 融合定位系统,结合多种传感器信息,使得机器⼈能够在各种草坪环境中实现精确定位,⽆需⼈⼯埋线。

在机器人路径规划上,用户可以通过 Navimow APP 进行遥控,绘制⼀张⼯作区域地图,地图中会记录院⼦的形状、边界的位置、需要避开的禁区等,机器人再根据绘制的地图规划最优割草路径。

任冠佼表示,这比传统割草机器⼈节省平均 1.5 至 4 个⼩时,割草效率提升 6 倍。

在噪音控制上,任冠佼团队在驱动⼑盘运动的电机下功夫,使用了⼀种⽆霍尔旋转⽮量控制算法,降低了⼑盘转动的噪声,工作时最⾼音量为 54 分;相当于电动⽛刷的声量。

除了解决痛点问题,九号公司还在其他一些方面对割草机器人性能进行补充,比如可以直接通过 APP 自由调节刀盘高度;应用轮毂电机技术到割草机器人上,可以爬上 24°的坡面;支持 IPX6 标准防水等。

另外,在后续服务方面,Segway Navimow 支持远程更新、主动诊断故障、具备定位追踪防盗等功能。

重仓家用服务机器人

我们预判,未来 10 年家用服务机器人这个行业将成为最重要的一个经济拉动力。未来 10 年是智能物联网、机器人和 AI 的 10 年,我们认为,家用服务机器人行业将迎来最伟大的 10 年。

在发布环节结束后,九号公司董事长高禄峰在演讲中表示。

九号公司发布家用机器人,寻找“第二桶金”

基于这种预判,九号公司也将在业务层面再次作出调整——将九号公司的内部 AI 及机器人研究院的部分精兵强将,结合家用服务机器人整个部门,成立一个独立的子公司运营家用服务机器人业务。

不难看出,进军家用服务机器人领域,九号公司是认真的。

同时,高禄峰也阐释了为何选择割草机器人这一垂直品类。他表示,九号自创立以来选择进入一个门类需要秉承三方面原则——

第一, 某一个门类将要进入爆发的前列;

第二,该门类拥有颠覆式创新的时代机会;

第三,九号公司在这个门类里面有机会成为全球的第一。

不难想见,九号公司对智能割草机器人市场的野心——全球第一,只不过,对于这一最终目标所在地,九号能否如愿到达,还需强大的技术实力和产品表现做支撑。

这不是一件容易的事,但九号公司,已经在路上。

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