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自主服务机器人:我不是无聊木讷,只是一心一意

本文作者:汤敏 2015-03-23 14:35
导语:下一次,当你呼叫客房服务,打开房门发现是个机器人时,请不要惊呼,不要自拍。

自主服务机器人:我不是无聊木讷,只是一心一意

瞧这腰身,瞧这气度,它就是Relay,Savioke公司自主服务机器人SaviOne的进阶版。四月即将上岗,在酒店当跑腿小弟。

Relay目前仍处于保密状态,没错,目前仅有这一张玉照。所以还是先来了解一下SaviOne吧(两者之间只有细微的差别)。

 自主服务机器人:我不是无聊木讷,只是一心一意

当人们在酒店走廊看到缓缓走来一个机器人,都会不约而同的掏出手机迅速拍个照。孩子们也非常开心看到一个三英尺高的圆柱形机器人而紧紧跟随。

自主服务机器人:我不是无聊木讷,只是一心一意

用Savioke公司CEO Steve Cousins的话来说,“就像遇见了花衣魔笛手 Pied Piper。”

SaviOne头部的储物箱,可以装4、5公斤的物品,比如预先包装的零食。这个谦逊的机器人最大的特点就是“有意为之的一专一能”。

当SaviOne在加利福尼亚的酒店开始6个月“试工期”时,Cousins的员工尾随着它,看它如何工作。只是尾随,并不干预,让它自己呼叫电梯,(使用一个特殊的wifi连接),利用导航移动到指定房间,弹开储物箱的盖子,将牙刷、点心等送抵客房。

有些客人打开房门时,会被快递的机器人吓一跳, 但是Cousins坚持认为,客人是开心的。 “测试中最大的惊喜是客人见到机器人时的快乐。”SaviOne完成2000单递送任务后,工作评价非常不错,大约95%的客人给了5星。给了差评的好像是喝高了的几位,他们似乎不太满意送货的速度。

本周,Savioke公司宣布试工结束,SaviOne升级版Relay,将在4月出现在全国各地的酒店,之后还会出现在其他类型的企业。2015年仅会有几十个机器人上岗,部署范围不大。

Relay不会颠覆酒店业,它只是将客房服务员工从跑腿任务中解放出来,但不会跟他们抢饭碗。是个帮手,却又不会功高盖主,分寸把握得很好。看来人类将与机器人共享这个世界了。

Savioke公司由Willow Garage的前员工创建,那是一家机器人初创公司,野心勃勃地试图推动该领域的技术发展水平。Cousins说“我们当时建造了世界上最疯狂最顶级的机器人。”他指的是配备传感器的双臂机器人PR2。“它可以在一个星期内学会打台球,从冰箱里帮你拿啤酒,利用导航穿梭在大楼里送啤酒。”但是,PR2太高端,太昂贵了,成本40万美元,这还没算上机器人专家的工资呢。哪个企业舍得花这么多钱请这样一个机器人?PR2是研究型实验室里的宠儿,但它永远不会进入劳动大军。

自主服务机器人:我不是无聊木讷,只是一心一意

如果说PR2就像是让人觉得大材小用的博士生,SaviOne就是一个拿微博薪水的实习生。 

Cousins没有明说Realy的月租费,他们的目标是吸引那些无法负担24小时全天候奔来跑去员工的酒店。特别是夜班时,送东西的客房服务可能需要7到20分钟(根据Savioke调查),因为那个时间点,前台可能空置或人手不足。 而SaviOne却可以在一分钟内搞定跑腿任务,只要输入PIN码,把东西放到它的头部储物箱,然后输入房间号就OK了。

也许你会说,一个悄悄走在酒店走廊可以完成自主快递、外形类似小型ATM机的管家机器人,真的没啥让人兴奋的吧。可是,它可以避开人群行走,而不是像大多数机器人那样发现障碍就停止、等到障碍清除时在行进,你敢说这不有趣?它可以跟人一起搭乘电梯,极近距离导航让它不会碰到或阻碍其他人,你敢说这不酷?

只有对机器人的细节感兴趣的人才能发现这有多了不起。对于其他人而言,SaviOne以及它的升级版Relay,只是无聊无趣的存在。其实,快递机器人已经在医院跑起了腿,虽然不太敏捷,不太有魅力(SaviOne屏幕上有一双闪烁的眼睛,这是它唯一的人脸特征)。常态适用型机器人的未来不在于超能力的安卓系统,而是能够完成本职工作、刚刚好足够用的操作系统。

这不是说Cousins目光短浅,胸无大志。酒店业显然是一个巨大的市场,其他领域也可能受益。 Savioke公司将目光瞄准了养老院、办公室,而且有银行表示对Relay感兴趣。

几年之后,当装载洗碗机的机器人仍遥不可及,当无人驾驶汽车只能行进在加州HOV车道(High occupancy vehicle lane,大容量车辆车道)时,我们将对成群结队嗡嗡作响勤奋工作的机器人习以为常。无聊与否只是个视角问题。

在此期间,即使一个谦逊低调如SaviOne的机器人也有置身于闪光灯的时候。 当SaviOne送递任务完成时,会在走廊稍作停留。 Cousins说“我们的用户研究表明,人们想与机器人多待一会儿。客人不至于会跟机器人聊天,或是邀请机器人喝一杯,但是,客人可以愿意与机器人来张自拍,这几乎成了惯例。”

在今后的日子里,如果机器人不断实现感知能力,希望他们会理解我们这么爱自拍的奇怪行为。

via: popsci

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