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喷气背包飞上天还不够,Jetpack又开始研发多旋翼飞行汽车了

本文作者:赵青晖 2017-02-06 18:08
导语:JPA宣布他们的喷气背包JB-9可以购买了,另外还宣布了一个重磅消息——JPA建立了一个新的项目,研发飞行汽车。

“观赏自由女神像最好的方式,就是绕着它飞一圈。”

十几个月之前,美国初创公司Jetpack航空(JPA)的创始人对媒体说出了上面这句话,并且将其付诸了实践,只是JPA的方式有些不一样,他们并没有采用坐直升飞机或者用无人机航拍,而是穿上自己研发的喷气式背包JB-9飞上了蓝天,这在当时是一个十分令人震撼的新闻,雷锋网也对此进行过报道。

喷气背包飞上天还不够,Jetpack又开始研发多旋翼飞行汽车了

JPA首席执行官David Mayman(左)和首席设计师Nelson Tyler(右)

成功绕着自由女神像飞了一圈之后,JPA的创始人表示:在过去的几十年中,汽车行业发展非常迅速,已经出现了像法拉利LaFerrari、迈凯轮P1和保时捷918等这些可以称得上是伟大的汽车,但这些汽车即使足够棒,我们也需要思考一下,我们难道不需要“飞行汽车”吗?我们头上100到1000英尺之间的这个空域是完全没有利用的,相信在未来人们会去填补这个空间,比如利用喷气飞行背包、飞行汽车等设备进行日常的出行。

十几个月之后,JPA宣布他们的喷气背包JB-9可以购买了,另外还宣布了一个重磅消息——JPA建立了一个新的项目,研发飞行汽车。

说起这个新项目,JPA首席执行官David Mayman对外表示,目前JOBY和空客等公司都在研发一些高速、固定翼的载人飞行器,能够在200-300英里的时速(320-480公里/小时)下进行载人运输飞行,但是JPA的飞行汽车是一个完全不同的概念,可能成品出来之后飞行速度只有90英里/每小时(145公里/小时)。

JPA随后放出了他们的载人飞行器概念图,打眼一看你一定觉得这个飞行器非常的眼熟,事实上国内无人机公司亿航研发的“亿航184”载人飞行器早就在业界被人熟知,而JPA这款“飞行汽车”看上去似乎与184异曲同工。

喷气背包飞上天还不够,Jetpack又开始研发多旋翼飞行汽车了

JPA飞行汽车同样采用了多旋翼的设计,和亿航184不同的是,他们使用了六轴,并且把桨翼放到了座舱的上方,看上去就像一个放大了的、悬挂座舱的无人机。

据介绍,JPA飞行汽车采用了流线型的设计,整个机身足够矮、足够小巧,前中后各分布两个桨翼,其中中间两个桨翼可以折叠,能够保障整个机身能够停放到车库中使用,并且不会占用太多的空间。既然是飞行汽车,在陆地上的运动能力还是要有的,JPA为其飞行汽车设计了一个三只脚的起落架,并在起落架底部设计了类似转椅腿式的轮子,使其在陆地上也有一定的运动能力,虽然可能比较弱,不过比起亿航184的垂直起落架还是有不小的优势。

另外值得一提的是,在12个桨翼的选材上,JPA显得十分大胆,他们用木制的螺旋桨代替了当下流行飞行器使用的碳纤维材料,对此,JPA方面表示,木制螺旋桨一样很轻盈,并且更耐磨损。

喷气背包飞上天还不够,Jetpack又开始研发多旋翼飞行汽车了

目前的JPA飞行汽车座舱内只能乘坐一个人,Mayman说这是因为多旋翼飞行器的动力问题目前还没有解决,和很多概念飞行器一样,JPA一样是使用电池来作为飞行器的动力源,但是锂电池的局限性是一个世界性难题,短时间内难以突破。为了解决这个问题,Mayman表示公司会利用他们之前研发喷气背包的经验来研发一种带有发电机的新型的动力系统。预计四年时间,JPA的飞行汽车就能乘坐两个甚至更多的乘客。

对于这种飞上天的东西,人们最关心的莫过于安全,毕竟多轴飞行器飞到空中万一哪一个轴突然坏掉了,对于乘坐人员来说危险不言自明,这也是一直以来多轴载人飞行器被人诟病的原因之一。对此,Mayman表示,研发团队正在做这方面的研发,要保障在失去一半动力的前提下,保障飞行器以最安全的速度稳定降落,此外,他们还在试图研发一种新型的底盘,用来减缓落地的撞击力,舱内的安全气囊等安全设施都在考量之中。

Mayman表示,如果公司有适当的现金流,开发飞行汽车的第一个原型大约需要六个月的时间。

用多旋翼来做载人飞行很长时间以来都被业界认为是一件不靠谱的事儿,动力问题、安全问题、实用性、稳定性等等一直都被质疑,而且,目前为止并没有一家厂商拿出强有力的实践证据来证明多旋翼载人是靠谱的。JPA这次能否成功呢?按照他们的计划,六个月后大概就能见分晓,雷锋网会持续关注。


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