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改写造车业?宝马联合谷歌4500万美元注资金属3D打印公司

本文作者:思佳 2017-02-07 18:52
导语:这个所谓的“新”技术,宝马其实已经用了25年。

改写造车业?宝马联合谷歌4500万美元注资金属3D打印公司

雷锋网新智驾(AI-Drive)日前刚刚报道过3D打印公司Divergent 3D获李嘉诚旗下风投千万级融资,今天另一家3D打印公司就传来了新的消息。

当地时间2月6日,美国一家金属3D打印公司Desktop Metal宣布完成一笔4500万美元的C轮融资,投资方包括宝马、GV(谷歌风投公司),以及美国知名零售商劳氏公司。

Desktop Metal,是坐标美国马萨诸塞州的一家金属3D打印初创公司。公司致力于用金属3D打印手段优化复杂零部件的制造工艺,其高效的制造技术在汽车行业中得到了广泛应用。

对于此次投资,宝马旗下风投部门BMW iVentures的管理合伙人Uwe Higgen在本周一的声明中指出,“从快速建模和打印整车生产所需的特殊规格零部件,到自主设计和大规模定制,Desktop Metal正在变革当今汽车的设计和制造方式。”

据雷锋网新智驾(AI-Drive)了解,去年11月,BMW iVentures曾公开表示,将在未来十年创立一个金额高达5.3亿美元的投资基金,专注于投资有潜力颠覆未来出行行业的初创公司。BMW iVentures是宝马旗下独立运营的风险投资部门,为了拓展更多海外业务,BMW iVentures已经将总部驻扎在纽约。

宝马是3D打印的资深玩家

10天之内两笔巨额融资,或许3D打印公司切入传统制造链条的势头正盛,但这却绝不是宝马对3D打印的第一次布局。

据雷锋网了解,2015年,宝马集团曾高调庆祝应用“增材制造技术”25周年,那么这个特殊的纪念日指的是什么呢?

公开资料显示,增材制造(Additive Manufacturing,AM)技术是采用材料逐渐累加的方法制造实体零件的技术,它与传统的材料去除-切削加工技术相反,是一种“自下而上”的制造方法。这个“增材制造”的另一个为人熟知的名字,就是“3D打印”。

改写造车业?宝马联合谷歌4500万美元注资金属3D打印公司

这就是说,早在两年前,宝马在汽车制造环节中应用3D打印技术的历史就已经有25年了。最开始,宝马将3D打印技术用于车辆测试、概念车研发模型中,而后又开始使用金属3D打印技术。

目前,使用聚乙烯材料的3D打印机早已不再新鲜,但金属3D打印拥有更高的材料强度和更广阔的工业制造应用前景,这也多少解释了宝马积极投入的原因。 

成立两年,吸金9700万

值得一提的是,宝马并不是第一批投资Desktop Metal的车企。去年7月的B轮融资中,通用电气风投公司(GE Ventures)曾与沙特阿美石油能源风投(Saudi Aramco Energy Ventures)公司在内的投资者共同出资5200万美元投资Desktop Metal。

至此,这家成立仅两年的初创公司募得的资金总额已经高达9700万美元。其他参与投资的大佬还包括NEA、Caufield Byers、Lux Capital和Bolt,以及3D打印巨头Stratasys等。

“过去塑料曾重新定义了材料的快速成型,3D金属打印技术也将在未来对企业零部件制造和大规模生产产生深远的影响。”Desktop Metal联合创始人兼CEO如是说。

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