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微软杀入自动驾驶行业,又给 Cruise 加上 20 亿美元筹码

本文作者:大壮旅 2021-01-20 10:13
导语:自动驾驶这块大蛋糕真是太香了

微软杀入自动驾驶行业,又给 Cruise 加上 20 亿美元筹码

大洋彼岸,美国总统的权力移交大戏正在上演中,就当大家认为自动驾驶创投圈本周将风平浪静下去时,一直躲在一旁观战的微软入局了。(去年 10 月份它们小试牛刀,投资了英国自动驾驶新创公司 Wayve)

这一次,它们选中了 Cruise。除了要帮助 Cruise 加速自动驾驶进程,微软还联合通用与本田带来了实打实的真金白银——20 亿美元,将 Cruise 的估值推上 300 亿美元新台阶。

虽然此次合作并非排他性的,但微软与 Cruise 依然会成为“长期战略合作伙伴”。未来,Cruise 将用上微软的 Azure 云计算平台,提升车队盈利能力。微软方面,则要借机拓展自己在交通运输领域的存在。

微软 CEO Satya Nadella 在合作声明中表示:“数字技术的进步正在重新定义我们工作和生活的方方面面,包括我们如何运输人员和货物,作为 Cruise 和通用汽车的首选云服务,我们将借助 Azure 的力量帮他们扩大规模,并使自动驾驶出行成为主流。”

微软杀入自动驾驶行业,又给 Cruise 加上 20 亿美元筹码

虽然在业界一直是“千年老二”(被 Waymo 压制),但过去几年 Cruise 可没少融资。

2018 年时,Cruise 获得软银愿景基金 22.5 亿美元投资。随后,通用又把本田拉上了 Cruise 的战车,日本巨头承诺要在 12 年时间里为 Cruise 投资 20 亿美元。

到了 2019 年,通用、软银、本田与 T. Rowe Price Group(普信集团)又联合起来给 Cruise 刷了一波投资,金额高达 11.5 亿美元。此次融资后,Cruise 估值已经站上了 190 亿美元的新台阶。

事实上,Cruise 的成长跟坐火箭似的,2016 年被通用收购时(花了 10 多亿美元),它们只是个 40 多人的小团队,现在其雇员人数已近超过 2000 人,300 亿美元的估值更是相当于通用 715 亿美元市值的四成了。

在 Cruise“来者不拒”疯狂融资期间,Waymo 也一改往日作风——“对外求援”了,它们拿下了 30 亿美元的外部融资。

不过,融资上稍逊一筹的 Waymo 的自动驾驶商业化上可是快上不少。去年 10 月份,Waymo 在凤凰城郊区的自动驾驶车队开始逐步取消安全驾驶员,且正式面向公众开放。

Cruise 最近也赶上了取消安全驾驶员的潮流,而且还是在交通状况更为复杂的旧金山。可惜的是,它们的自动驾驶服务只向公司员工开放。此前,Cruise 曾雄心勃勃要在 2019 年年底落地商业化 Robotaxi 服务,但最终无奈跳票,而且直到现在它们也没给出新的落地路线图。

微软杀入自动驾驶行业,又给 Cruise 加上 20 亿美元筹码

去年,Cruise 推出了面向未来的全自动驾驶原型车 Origin,剔除了一切与人类驾驶相关的元素(比如方向盘、踏板等)。这款要在通用底特律工厂量产的车型为共享出行而生,不知突如其来的新冠疫情是否会让其胎死腹中。

一直以来,微软都是科技巨头中对自动驾驶最不感冒的,但它们可不想错过这块大蛋糕,特别是在 V2V 通讯上。

如今,联网汽车网络摄取了大量数字信息,包括自动刹车、自适应巡航和车道保持辅助等先进的驾驶辅助功能。很快,这些信息就会成为自动驾驶的中流砥柱。

当然,微软过去并非无所作为,它们一直在基于 Azure 云系统默默打造联网汽车平台,雷诺日产就是它们的首个客户,而大众也在 2018 年 10 月用上了微软的服务。

对通用来说,结盟微软也是一大改变,毕竟过去通用的 10 万名员工都在使用谷歌的邮件和软件服务,而在 2025 年前它们还有 30 款电动车要上市呢。雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网

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