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加速自动驾驶商业化,通用汽车二号人物入主 Cruise

本文作者:大壮旅 2018-11-30 16:43
导语:通用是铁了心押宝自动驾驶。

加速自动驾驶商业化,通用汽车二号人物入主 Cruise

对通用汽车来说,2018 年的秋天“寒意”正盛。

2008 年世界金融危机中“死”过一次的通用汽车 10 年后又遇到了一个坎。11 月 30 日,“一朝被蛇咬,十年怕井绳”的汽车巨头干脆玩起了壮士断腕,开始走上转型之路。

2019 年年底前,这家 110 岁的汽车公司将裁掉 15% 的员工,人数或达 14700 人,就连管理层都得辞退四分之一。此外,通用还要在全球范围内关闭 7 个生产基地。此次裁员将为通用节省 60 亿美元,未来通用的目标是引领自动化和电动汽车市场。

就在大家都为通用大裁员叹息时,老巨头又朝着新目标行动了起来。据雷锋网新智驾了解,通用汽车二号人物,通用汽车总裁 Dan Ammann 就任公司自动驾驶部门 Cruise CEO。

看起来,通用是铁了心要让自动驾驶打车服务落地了。

明年 1 月 1 日起,46 岁的 Ammann 将正式进入 Cruise 的权力核心,而现年 33 岁的 Cruise 创始人 Kyle Vogt 会成为 Cruise 总裁并兼任 CTO 负责技术研发。

在声明中,通用 CEO Mary Barra 表示:“这次的人事变动展示了通用的决心,我们要通过自动驾驶技术的安全部署改变现有出行方式,向零事故、零排放和零拥堵的未来梦想更近一步。随着商业落地脚步的邻近,让 Ammann 加入 Vogt 的团队意义重大。”

赚钱这事, Ammann 在行

接受外媒 Free Press 采访时,Ammann 表示自己在金融和业务运营方面比较在行,因此就任 Cruise CEO 后,他的首要任务就是帮 Cruise 找到盈利法门。

“我整个职业生涯都在做这方面工作,到了 Cruise 我也不会丢下这项技能。”Ammann 说。

Ammann 还表示,这次人事变动意味着 Cruise 在通用内部重要性的提升。“通用规划出这样的新战略也是因为我们相信自动驾驶技术潜力巨大,我们将其看做一个对世界施加影响的巨大机会。”

福特也非常看好自动驾驶的未来,它认为自动驾驶打车和递送业务一年能产出 3000 亿美元的产值。对于这一数字,Ammann 不敢下定论,但有美国每年 3 万亿英里的行驶里程保底,自动驾驶产业绝对是个超级聚宝盆。

对通用的未来来说,Cruise 至关重要。“从长远来看,Cruise 确实是通用工作的焦点。”Edmmuds 分析师 Jeremy Acevedo 说。“当然,通用的传统业务依然至关重要,但自动驾驶汽车才是它的未来。”

真的找对了人吗?

分析师普遍认为,通用这步棋走的很有意义,至少是迈向盈利的一个好方法。

分析师 Maryann Keller 指出,“除了自行生产自动驾驶汽车,通用还能走技术授权的道路,这可是高利润的营收金矿。因此派一位通用高管对 Cruise 进行独立管理非常重要。”

“从一开始 Ammann 就在为通用的自动驾驶战略护航,因此这一步也是水到渠成。”Autotrader 高级分析师 Michelle Kerbs 解释。“他能让 Cruise 跑得更快,同时在融资和合作方面赋予 Cruise 更多硅谷风格。”

许多分析师认为,随着通用自动驾驶商业化脚步邻近,Ammann 确实是 Cruise 最合适的领导者。“今后技术研发不再是 Cruise 的全部,商业端也得理顺。”分析师 Abuelsamid 说。“未来,其它涉足自动驾驶的公司也会效仿通用,在保证业务独立的同时并让创始人专心于技术开发。”

Ammann 面对的最大挑战其实是如何让通用砸在 Cruise 身上的数十亿美元回本。“自动驾驶公司都同病相怜,它们得找到一个用户能接受且有赚钱能力的商业模式,毕竟谁也不会一直做赔本买卖。”Abuelsamid 解释。

Cruise 收购主导人

据雷锋网了解,2010 年加入通用前,Ammann 在摩根士丹利任职。随后,他主导了通用破产后的 IPO。2011 年 4 月,他成了通用 CFO,随后又出任通用总裁(2014 年)。

2016 年通用收购 Cruise 时,Ammann 就扮演了重要角色,交易达成后他就一直负责处理两家公司间的关系。

过去两年,Cruise 进入了大发展时期。被通用收入囊中时,Cruise 只有 40 名员工,但现在 Cruise 的团队规模已经超过 1000 人,其中许多都是 Ammann 熟悉的通用“老兵”。因此,对于 Cruise 的商业运营和技术状况,他心里还是有一本帐的。

Cruise 创始人 Vogt 表示,2016 年以来他就与 Ammann 携手工作,但这位通用主席能亲自来 Cruise 全职工作还是让他有些出乎意料。

离开原本的工作岗位后,原属 Ammann 职责的通用的全球区域和财务问题将直接上报给 CEO Mary Barra。

为未来打基础

今年 Cruise 的两笔关键融资背后,Ammann 也是重要的操盘手。

今年 6 月,通用战船上多了软银愿景基金的大名,后者要为 Cruise 提供 22.5 亿美元的巨额资金。当然,通用也得追加 11 亿美元的投资。

今年 10 月,通用又与本田达成合作。未来 12 年里,本田将为 Cruise 提供 20 亿美元资金。此外,日本汽车巨头还花 7.5 亿美元买了一部分 Cruise 股票,将投资总额推高到 27.5 亿美元。

拿到这两笔重要投资后,Cruise 估值暴涨到 146 亿美元,成为能与 Waymo 一战的行业老二。对于起步较晚的 Cruise 来说,能紧紧跟上 Waymo 的步伐确实是个奇迹。

明年雪佛兰 Bolt 将肩负通用的自动驾驶打车服务重任,Cruise 会在 Bolt 车顶配备两台激光雷达。去年,通用生产了 130 台第二代自动驾驶汽车,它们配备了更大的传感器套件。到了年底,车队则又新增了 50 多台新鲜血液。不过,通用官方不再称这些车辆为 Bolt,这些车辆被统一命名为 Cruise AV。

眼下,这些测试车都没取消方向盘和油门踏板,车队中的大多数车辆部署在旧金山,少部分则在凤凰城和米尔福德进行测试。

今年 10 月,通用也提供了一些有关自动驾驶原型车的信息,不过究竟要部署在哪,由哪家工厂生产现在还是个悬而未决的问题。

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