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这家反倒要给司机提供岗位的自动驾驶卡车公司,刚刚获得了300万美元融资

本文作者:思佳 2017-03-02 18:55
导语:这家自动驾驶卡车公司不想让司机失业,但希望他们将办公地点转移到室内。

这家反倒要给司机提供岗位的自动驾驶卡车公司,刚刚获得了300万美元融资

不论是已完成货运首秀的Otto、刚面世不久的Embark,还是雷锋网日前专访过的图森互联,自动驾驶卡车公司都不约而同地将眼光放在一个主要矛盾上,那就是设法取代货运卡车司机。

短期看来,商用车的自动驾驶研发比乘用车更加迫切,首先,它能解决长途货运司机驾驶疲劳、危险驾驶等普遍存在的问题,降低事故率,其次,它能够大幅减少货运公司的乘用车司机雇佣成本,具有客观的商业前景。

那么,卡车司机们要面临失业了?业界对此观点不一,不过他们的同行Starsky Robotics有稍微不同的思路。这家自动驾驶卡车创业公司成立于2016年,几天前,他们刚刚获得一笔300万美元的融资。Starsky Robotics首席执行官和联合创始人Stefan Seltz-Axmacher表示,他们希望解决货运业的主要矛盾,但不是要把卡车司机赶回家,而是把他们请到办公室里。

日前,Starsky Robotics获得了成立后的第二笔种子轮融资,投资方包括美国知名孵化机构Y Combinator,以及Trucks VC、Data Collective等。他们的自动驾驶解决方案包括两个方面:

  • 使用软件系统、雷达和计算机视觉摄像头帮助卡车实现公路自动驾驶;

  • 培训卡车司机,然后由他们远程控制卡车的货运过程。

“只要你的方案还必须让卡车司机在车里,那么你就没有解决任何问题,”Seltz-Axmacher说,“货运司机非常短缺,现在货运业的司机短缺量约75000名,而且每年这个数字都会翻一番。”

据雷锋网了解,目前最新的货运卡车,如沃尔沃、福莱纳(Freightliner)等品牌卡车,都已经配备了相应的辅助驾驶功能,包括一些新款乘用车上的自适应巡航、车道线保持等类似功能。这些新技术在逐渐减轻卡车司机的负担,但仍没有从根本上解决问题。

与此同时,美国卡车司机职位薪资每年平均要达到6万美元到9万美元,他们一次运输任务通常要在公路上跑几个星期。

“这是一笔巨大的人力成本”,Seltz-Axmacher说。

商业模式上,Starksy Robotics开发了一套后装自动驾驶套件,能够控制卡车的踏板、方向盘和传动装置。而远程的司机,可以随时对卡车介入控制。Starksy Robotics计划雇佣一些卡车司机来担任远程控制员的岗位,并要求他们至少有5年经验和有良好的驾驶记录。

Seltz-Axmacher说,他们很像一家对货运公司出售驾驶资源的服务商,这能够帮助这些货运卡车公司降低成本。

Seltz-Axmacher介绍说,未来,Starsky Robotics将会与这些货运公司建立联系,而卡车司机会成为他们的雇员。每个司机可以同时监控并介入20-30辆卡车的控制。

本月早些时候,Starsky Robotics成功完成了180公里、5000磅空箱的首次自动驾驶货运测试,测试车达到了85%的自动化。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,Starksy Robotics计划在之后几个月陆续推出初期的货运驾驶服务,目前还需要一名驾驶员留在车内。到年末,这些卡车司机有望完全离开车内。

Starksy Robotics的商业化目标,在于长途货运服务,主要面向短途的高速公路路段运输。考虑到目前美国各州对自动驾驶汽车立法不一,Starksy Robotics将首先在自动驾驶政策宽松的地方上路,例如佛罗里达、密歇根、内华达等。

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