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L4级自动驾驶明星Argo AI 倒闭,福特转身做L2,大众寻求新伙伴

本文作者:黄丽婷 编辑:伍文靓 2022-10-27 19:19
导语:全球自动驾驶发展,刮起一阵寒风。

L4级自动驾驶明星Argo AI 倒闭,福特转身做L2,大众寻求新伙伴

L4级自动驾驶公司Argo AI,曾被福特视为自动驾驶救星,在过去几年尽受偏爱,斥10亿美元将其收入麾下,再花10亿美元打造,拉拢巨头大众汽车投资……只不过, Argo AI短期内无法带来商业盈利,福特的脸色说变就变,如今亲手将其推至悬崖边。

在周三结束的内部全员会上,Argo AI 员工被告知公司即将关停清算,部分员工和部件将由福特汽车公司和大众汽车公司接收。

对于放弃的原因,福特汽车公司则直接表示,吸引不了新的融资。

更为重要的是,曾手举L4级自动驾驶技术发展大旗的福特,如今也要转身做“L2 + / L3”辅助驾驶。

福特首席执行官Jim Farley甚至说:“大规模盈利的全自动驾驶汽车还有很长的路要走,我们不一定非要为自己创造这项技术。”

言下之意也非常明显,L4级自动驾驶技术短时间无法商业化落地,要放弃自主研发。

福特放弃,大众汽车公司也不再投资。

大众汽车方表示,放弃Argo AI的投资,Cariad将继续与博世共同推动高度自动化和自动驾驶的发展,并在未来寻求与中国地平线合作。

曾仰仗巨头光环迅速成长的Argo AI,如今惨遭福特和大众抛弃,倒在了L4级自动驾驶技术探索的汪池之中。

吸金26亿美元,估值超70亿美元

Argo AI,也曾风光无限。

2016年,曾帮助启动谷歌自动驾驶汽车项目的Salesky和曾在Uber负责自动驾驶汽车运营的Peter Rander联合创立了Argo  AI公司。

L4级自动驾驶明星Argo AI 倒闭,福特转身做L2,大众寻求新伙伴


彼时,自动驾驶技术在全球展现出强势的发展姿态,汽车公司纷纷做起无人驾驶的美梦,并为在新领域夺得一席之地,前赴后继奔赴自动驾驶赛场。

市场开始「大刀阔斧」搞自动驾驶,目标都在于,为自动驾驶汽车开发全栈解决方案。

身居燃油车时代高位的百年汽车品牌福特自然也不甘其后,紧随谷歌和通用汽车的脚步,踏上无人驾驶技术发展的道路。

在自动驾驶的发展上,福特的野心不小,并早早为自动驾驶发展设下目标:2021年量产无人驾驶汽车。

尽管成立刚6个月,团队成员仅有12人,但拥有自动驾驶技术和高才的Argo AI还是迅速斩获福特的芳心,并成为其在自动驾驶赛道竞速的最大筹码。

2017年2月,福特向Argo AI砸下10亿美元的巨额投资,在自动驾驶市场引起不小躁动,甚至掀起一股融资热潮。

至此之后,Argo AI带着「四年内部署一套成熟的自动驾驶系统」的目标,卷入自动驾驶技术研发的大潮。

Argo AI主要任务是研发虚拟驾驶员系统,包括传感器、软件、计算平台和高精地图等,最终将应用于福特的自动驾驶汽车。

坐拥巨头光环的Argo AI在自动驾驶赛道发展的热情持续高涨,而这样的情绪,在大众汽车集团投资后,变得愈发强烈。

2020年,大众汽车集团宣布对Argo AI投资26亿美元,至此,大众集团和福特分别持有Argo AI40%的股份,共同承担Argo AI技术研发投入,同时帮助Argo AI把业务拓展到欧洲。

在大众投资后,Argo AI估值高达72.5 亿美元。

Argo AI在自动驾驶发展浪潮下诞生,之后在福特和大众集团巨头光环的加持下迅速成长壮大。

如今,Argo AI团队规模超2000人,虚拟驾驶员系统上车福特品牌汽车,在迈阿密等六个城市展开测试,拥有一套新的激光雷达导航系统,就在去年,Argo  AI还被传在谋求上市。

奈何,身处资本萧条和产业变革的时代,Argo AI的风光难再。

自动驾驶进展缓慢,与美国网约车平台Lyft合作的Robotaxi落地也并不顺利,今年7月,Argo  AI更是被爆裁员120人,人数约占公司员工总数的 6%。

Argo AI关停业务,福特不得不忍受其Argo股份的27亿美元“非现金税前减值”,更是令身处发展丛林的自动驾驶公司,感受到一股前所未有的寒意。

激情难再,凛冬将至

将视线重新聚焦全球,自动驾驶市场寒风其实已蔓延多时。

2022年,疫情对行业发展的影响进一步显现,叠加汽车行业零部件短缺、原材料价格上涨等因素,自动驾驶行业发展热度持续向下。

辰韬资本贺雄松曾对新智驾表示,在疫情的影响下,投资的供给方受到直接影响,加之自动驾驶的技术落地周期更长,并且需要持续输血,而早中期回血能力较弱,自动驾驶行业投资热情,对比去年下半年有所降低。

在缺衣少粮的危机中,自动驾驶公司的日子自然不好过。

就在前不久,号称和谷歌Waymo、通用Cruise三分天下有其一的自动驾驶技术公司Aurora也被传出身陷发展泥淖。

日前一份内部文件显示,Aurora正在通过内部裁员、降薪、减少福利等方式减少日常开支,除此之外,向外出售旗下的激光雷达等多个业务,更有消息称,Aurora谋求将业务整体打包出售给苹果、微软这些科技巨头。

向内缩减,向外卖身,Aurora尽显自动驾驶公司发展的窘迫。

纵观资本市场,自动驾驶公司的市场估值也一降再降。

昨日,英特尔旗下自动驾驶公司Mobileye上市,总市值逾220亿美元,与此前设定的500亿的估值目标相去甚远,Waymo的估值从最高1750亿美元下滑到不足300亿美元。

L4级自动驾驶明星Argo AI 倒闭,福特转身做L2,大众寻求新伙伴


或许,是强烈感受到了L4级自动驾驶技术发展的重重阻力,不少人对此也不再抱乐观态度。

在此次的Argo AI关闭事件中,福特首席执行官Jim Farley表示,L4级自动驾驶的发展是个长期的过程,目前主要以向市场提供更安全,可商业化的辅助驾驶功能为主。

此前,电动汽车制造商Rivian的创始人兼首席执行官RJ Scaringe称全自动驾驶汽车将更难实现和扩展,Rivian将追求在汽车上搭载L2级和L3级系统。

国内也不例外。

此前专注于L4级自动驾驶研发的公司纷纷降维做L2,试图以L2辅助驾驶商业化落地回血,为公司发展谋求新出路。

简言之,全球L4 级的自动驾驶市场发展速度放缓,资本回归理性,大伙激情难再。

写在最后

曾几何时,L4级自动驾驶公司在市场上造了一个又一个的神话。

各领域的“明星”公司纷纷跨行“抢道”,营造一场全民自动驾驶发展盛宴。

资本狂欢,不断在市场下注,为自动驾驶发展贡献声浪,融资数量和金额不断创历史新高。

自动驾驶市场不断内卷升级,自动泊车、导航智驾、自动跟车、自动变道等技术被应用在汽车上,自动驾驶硬科技和软件实力不断迭代,市场格局不断重置。

在自动驾驶的发展上,既有人「雄心勃勃」要做霸主,也有人「默默耕耘」搞技术。

奈何,曾经风光一时,如今举步维艰,「如何活下去」成为摆在所有自动驾驶公司面前的一道难题。

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