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携 30 亿美元“战争拨款”入场,Rivian 能让马斯克再次睡沙发吗?| 福布斯封面

本文作者:新智驾 2020-03-02 16:54
导语:Rivian 能成功地分走特斯拉的蛋糕吗?

携 30 亿美元“战争拨款”入场,Rivian 能让马斯克再次睡沙发吗?| 福布斯封面

雷锋网按:1 月某个普通早晨的 8 点,伊利诺伊州诺莫市(Normal)的气温依然在零度以下。 

Rivian的厂房前面的小池塘结了冰,现在这个占地 260 万平方英尺的设施还是个建筑工地,Rivian 花了 7.5 亿美元对其大规模翻新,为年底做准备。届时,Rivian 的电动卡车、货车与 SUV 都将从这里走下生产线。显然,工期才是第一。

携 30 亿美元“战争拨款”入场,Rivian 能让马斯克再次睡沙发吗?| 福布斯封面

虽然整修中的厂房看起来混乱不堪,但能俯瞰整座厂房的二楼办公区已经修缮完毕,而此前这里是这座工厂的主人——三菱汽车的高管办公室。

过去,想上二楼,必须得穿西装,而现在 Rivian 则依照自家密歇根研发与设计中心的样子将其打造成了巨大的开放工作空间,这里不但有自助餐厅,还有抛光的水泥地板和充足的自然光。显然,Rivian 认为这就是公司的品牌理念——融合工业与户外美学(毕竟越野性能是 Rivian 的主打之一)。 

创立于 2009 年的 Rivian 一直很低调,直到 2018 年年末才打破隐身模式,凭借电动皮卡 R1T 和电动 SUV R1S 迅速蹿红,去年更是连拿四次融资,总金额高达 28.5 亿美元,而这些钱就是 Rivian 的未来。

“搞定了清洁、涂装和设备安装工作后,这里每年就能生产 25 万台电动车了。”37 岁的 Rivian 创始人兼 CEO Robert Joseph Scaringe(相对于 Musk的钢铁侠,业界称 Scaringe 是超人)说道。 

在大而不倒的汽车巨头面前,新生的独立汽车公司相当脆弱。纵观整个汽车历史,一百多年来能做到这一点的也不过只有两个人。到了 21 世纪,如何大规模量产更是成了许多公司死在“新手营”的主要原因,而电动车的量产则更加危险(想想一路跌跌撞撞的特斯拉,它们可是花了 16 年才学到点经验)。

Rivian 的崛起也意味着,电动车市场不再是特斯拉的后花园,本世纪的第二个十年要成为电动车们争奇斗艳的舞台。 

Oppenheimer 的研究显示,纯电动车与插电混动车去年最后一个季度仅占到美国汽车销量的 2.2%,而在这 2.2% 的份额中,纯电动车仅分走三成蛋糕。不过,电动车面临的被动局面正迅速扭转,要知道 2018 年全球电动车销量才 510 万台,到了今年就有望达到 2100 万台,2025 年则为 9800 万台。这个十年过去后,预计 2030 年就能卖出 2.53 亿台电动车了。

当然,打造一辆电动车在难度上也绝不逊于传统燃油车,厂商必须在类似电池组和驱动系统上下大功夫。纵观整个行业,在这方面算得上成功的也只有特斯拉一家了,不过 Musk 一路走来也是跌跌撞撞,甚至差点“死”在半道上。

“我们花了大量时间去发现并理解不同厂商的做法。”Rivian CEO Scaringe 说道。“同样的,我们在理解与设计和量产相关风险上也投入不少精力。当然,做好这些工作到底要花多少钱 Rivian 也有研究。”

 Rivian 估值已达 55 亿美元,也就是说手握 20% 股权的 Scaringe 摇身一变成了新晋的十亿富翁。借助雄厚的资本,Rivian 的团队规模几乎是原来的 3 倍,从 2008 年的 700 人猛增到现在的 2000 人,而这些人是车辆能否顺利量产的核心。

不过,有些事情不是钱多就能办到的,30 亿美元真的能圆了 Scaringe 的电动车之梦吗?

从现在的情况来看,Rivian 这一路走来比 Elon Musk 顺利多了。2003-2008 这几年里,特斯拉融到了 1 亿美元用于量产 Roadster,但这款上了太空的电动跑车很快就被 Model S 赶下了王位。至于 Model S 的量产,则需要至少 3.5 亿美元(2010 年 IPO 时特斯拉市值 17 亿美元)。好不容易搞定 Model S,特斯拉又在 Model X 的鸥翼门上摔了一跤。SEXY 组合的第三款车型 Model 3 量产起来更是一言难尽,供应链上的问题和 Musk“机器制造机器”的生产工艺大跃进让这款大众车型直接延期了两年多。正常交付之后,Model 3 又曝出了各种质量控制问题,让特斯拉相当被动。

据悉,为了解决这些问题,特斯拉投入了数亿美元。为了保证 Model 3 的顺利量产,特斯拉更是背上了数十亿美元的债务。

既然经验老道如特斯拉都得被绊倒这么多次,没有任何量产经验的 Rivian 又如何呢?Scaringe 就这么有信心吗?答案当然是 No。Scaringe 也承认:“恐怕会有各种麻烦接踵而至。”不过,他依然坚信自己能克服任何困难,毕竟 Rivian 是为复杂地形而生的。

 “超人”Scaringe 的超级愿景

在高中时,Scaringe 就想象着创办自己的汽车公司了。不过与大多数爱车的男孩不同,Scaringe 是在扎实学习工程学。2007 年,他在加入麻省理工斯隆汽车实验室(在这里拿到了机械工程博士学位)的同时也改变了自己的愿景。

“随着研究和学习的深入,我越来越清楚地认识到汽车带来的问题,包括地缘政治、气候、空气质量等,这些问题让我内心纠结异常。”他回忆道。也正是这一契机让他放弃了自己的燃油跑车计划,转攻电动车领域。

2009 年博士毕业后,Scaringe 回到了佛州的家乡并正式创立 Rivian。他和自己的团队花了四年时间研发了一款双座敞篷电动轿跑,但喜爱户外运动的他感觉这款车还是不太符合自己的心意,皮卡和 SUV 才是自己的真爱。

Rivian 处在隐身模式的这十年中,Scaringe 还开发了创新力十足的“滑板”平台,完成了电池组、悬挂系统、电机和车辆控制芯片的整合。2018 年 11 月,Rivian 终于揭开面纱,在洛杉矶车展上发布了重磅车型 R1S(7 座 SUV)和 R1T(皮卡)的原型车。这两款冠以“探险车”之名的电动车不但外形相当有辨识度,还配备了最新潮的互联网连接及各种驾驶员辅助功能。

携 30 亿美元“战争拨款”入场,Rivian 能让马斯克再次睡沙发吗?| 福布斯封面

如果进展顺利,Rivian 2021 年预计可交付 2 万台电动车(R1S 与R1T 合计),到 2022 年则增至 4 万台,公司营业额也将分别达到 14 亿和 28 亿美元。与其相比,特斯拉 2016 年时卖出了 2.5 万台 Model X。

除了打头阵的 R1S 和 R1T,Rivian 还准备了另外三款车型,不过它们要到 2024 年才能亮相。虽然 Scaringe 不愿提供更多细节,他还是透露称,其中一款体型更小价格也会随之拉低。如果 Scaringe 真能把价格拉到 5 万美元以下,Musk 肯定得头疼一阵子,毕竟从审美上来看 Cybertruck 可没有 R1T 的接受度高。

 当然,现在特斯拉依然是美国电动车市场的绝对统治者,其市场份额接近 80%。除此之外,Rivian 还得面对其他竞争对手,比如奔驰 EQC、奥迪 e-tron 和捷豹 i-Pace 等。除了一众豪华品牌,现代和起亚等厂商也会推出面向大众市场的电动 SUV 产品,价格可能连 4 万美元都不到。

在皮卡市场,Rivian 虽然能避避 Cybertruck 的风头(2022 年才量产),但福特和通用也都虎视眈眈准备推自家的电动版皮卡。

 汽车研究和咨询公司 AutoPacific 分析师 Ed Kim 认为,“电动车市场的机会多着呢。”如果 Rivian 能从特斯拉手里抢走一块蛋糕,它就有机会成为电动车市场的第二极。

“许多专家都做过类似预测,在我看来电动车市场还有多个关键因素正在发酵。”加州理工教授 Steven Low 解释道。其中之一是不断增加的续航里程,另一个则是充电设施的逐步普及,第三个则是一再下探的车辆售价。

在性能方面,Rivian 确实手里有金刚钻,它们不但能在续航上超越最强的市售电动车 75 英里(约合 120 千米),还能在 3 秒钟完成 0-60 英里/小时的加速、更重要的是,Rivian 的车型有很强的越野能力,这是特斯拉力所不能及的。 

除此之外,Rivian 也有自己的充电站网络建设计划。“充电网络的研发正在同步进行。”Scaringe 说道。至于车辆价格,R1T 起价 6.9 万美元,而 R1S 起价则为 7.25 万美元。不过 Rivian 暗示称,发布前售价可能会下调,但相关细节它们不愿详谈。

显然,最终 Rivian 到底给两款车定什么价,还得看其合作伙伴愿意烧多少钱了。

Rivian 的独特优势

短期内从亚马逊、福特和 Cox (全球汽车服务公司)等公司拿到 30 亿美元“战争拨款”对 Scaringe 来说确实是个良好的开端。不过如果拿特斯拉的历史当前车之鉴,就会发现30亿美元根本不够。好在,Rivian 能提供特斯拉无法带来的重大机遇。 

简言之,Scaringe 的这几大金主能带来的可不只是银弹。就拿福特来说,它们将携手 Rivian 打造另一款电动车。“我们负责提供平台,福特则需要搞定车身和内饰。”Scaringe 说道。虽然 Scaringe 对于该项目的细节三缄其口,但可以肯定的是,福特与 Rivian 合作的这款产品将挂上豪华品牌林肯的 Logo。 

对于电动化的未来,福特规划了多条道路。除了与 Rivian 的合作,福特还自行开发了电动野马 Mach-E,未来还有混动和纯电版的 F-150。除此之外,去年它们还正式与大众结盟,欲共同开发新的电动车平台。 

按照原计划,福特要在 2022 年前推出 40 款电动车型。

亚马逊则同样有求于 Rivian,它们希望 Scaringe 能为自己开发一款电动货物递送车。因此,它们直接给 Rivian 下了个 10 万台递送货车的超级大单,而且 2022 年年底前就要交付 1 万台,2024 年这些货车将全部编入亚马逊车队服役,成为电商巨头端对端物流网络上的重要节点。如果 Rivian 能顺利完成任务,未来绝对不愁新订单。

携 30 亿美元“战争拨款”入场,Rivian 能让马斯克再次睡沙发吗?| 福布斯封面

 Rivian 的三大金主中,恐怕对特斯拉杀伤力最大的是 Cox。眼下,特斯拉在美国 30 个洲有超过 100 家服务中心,而 Cox 在全美则掌握了超过 5500 万个服务点。这就意味着,R1T 和 R1S 在维修保养方面绝对没问题。除了维修保养,Cox 还会在二手销售上与 Rivian 进行长期合作。 

活下来且活得更好?

虽然造的都是电动车,但 Rivian 和 Scaringe 就像它们工厂所在地城市的名字一样不疾不徐,而 Elon Musk 则是另一个极端,马斯克特别张扬。对钢铁侠来说,Twitter 是他的阵地也是市场营销前沿,而“超人”Scaringe 则低调又温和,他的生活中家人是重点。当然,这段时间 Scaringe 也忙的要死,他一周有 5 天时间都要拉着行李箱穿梭于 Rivian 的 4 个办公室之间,以确保公司不会在进度上出问题。

2015 年 7 月三菱工厂关闭时,诺莫市的居民都相当沮丧。“这事太让人伤心了。”市长 Chris Koos 说道。“工厂的关闭让 1000 多人丢了饭碗,对整个社区带来了巨大的负面影响。”

即使 2017 年 Rivian 花 1600 万美元盘下这座工厂,当地居民也是满腹狐疑。好在,这种负面情绪很快就消散了。“Rivian 对我们社区的生活方式很感兴趣,这里的教育、住房和交通都相当便捷。”Chris Koos 市长说道。去年夏天,Rivian 甚至专门抽了一天时间来回答诺莫市民色色的问题。现在,Rivian 在这里招起工来可是容易多了。

万事俱备,Scaringe 现在的任务是带领 Rivian 顺利跨过第一个量产周期并尽快扩大生产线。虽然现在判断谁能赢得电动车之战还为时尚早,但 Rivian 肯定是那个可以活下来甚至活得很好的公司。Navigant 的 Sam Abuelsamid 甚至认为,未来 Rivian 甚至会比特斯拉走的更远。

“如果要说谁能在近期量产更多车,那肯定是特斯拉无疑。不过从更加实际的商业角度来看,Rivian 成功的几率更大,因为它们的产品更加全面。”

当然,这一判断实现的前提是 Rivian 能顺利搞定旗下电动车的量产工作。

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