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C+ 轮融资到账、无人车批量上路,「小马」开年铆劲狂奔

本文作者:伍文靓 2021-02-09 17:00
导语:对公众开放 Robotaxi 的计划也在有序推进。

赶在这辞旧迎新的时间节点,小马智行的前进脚步又迈进了一步。                       

2 月 8 日,小马智行(Pony.ai)宣布获得 1 亿美元 C+ 轮融资,投资方为文莱主权财富基金文莱投资局(Brunei Investment Agency)和 CPE。                               

这是小马智行2021 年宣布的第一笔融资,距离上次宣布融资仅隔 3 个月。           

据新智驾了解,随着本轮融资的到位,小马智行在过去 12 个月中完成了总计近 9 亿美元的融资,成立至今 4 年总融资额已超过 11 亿美元。       

其中,在去年 11月 2.67 亿美元的 C 轮融资过后,小马智行估值暴涨超过 53亿美元,是国内自动驾驶领域估值最高的企业。

事实上,无论是资本垂青,还是估值暴涨,都离不开核心的要素——技术实力以及商业化落地的潜力。

今天上午,小马智行宣布首批搭载其最新一代系统的自动驾驶汽车从标准化产线正式下线,即将在广州、北京、上海开启全天候的自动驾驶公开道路测试,并加入公司 Robotaxi 车队投入规模化运营。 


C+ 轮融资到账、无人车批量上路,「小马」开年铆劲狂奔

小马智行最新自动驾驶车队批量落地北上广

这就意味着,很快北上广三大城市的道路上就能看到小马智行这批量产 Robotaxi 的身影。

小马智行告诉新智驾,公司正在稳健推进对国内公众开放 Robotaxi 的计划,具体信息后续会进一步披露。

走向前装量产的关键一步

小马智行这一批下线的车辆从设计、开发,到产线生产与验证都经历了严格的标准化流程,参照车规级标准。

仅生产流程就包含40 多道生产工序、200 多项严苛的质检项目,质检项目涉及功能测试、环境测试和压力测试,例如振动、高低温、防水、噪声、实际道路测试等。


据新智驾了解,在去年 11 月的进博会期间,小马智行就发布了自动驾驶系统产线以及标准化流程,可实现其新一代 L4 级别自动驾驶系统的标准化生产。

在这条产线加持下,小马智行的自动驾驶系统生产效率与上一代相比翻了 6 倍,生产节奏大大加快。

基于标准化产线的设立以及首批车辆的顺利下线,小马智行迈出了走向自动驾驶汽车前装量产的关键一步。

与此同时,通过借鉴车规级工艺设计和开发流程,小马智行自主研发了 24 项核心硬件模块,包含车载计算平台、信号灯识别摄像头、传感器网关等,在生产线中实现标准化生产。

相较于市面销售的硬件装备,自研的硬件模块无疑会和自身系统达到更好的适配。

此前,小马智行还表示,已经专门开发了一套产线管理系统,追踪车辆生产状况,定位每一个零部件的使用和损耗,以提高后期维护的效率。

C+ 轮融资到账、无人车批量上路,「小马」开年铆劲狂奔

当然了,自动驾驶系统的最终落脚点还是在于「车」。在这一方面,小马智行已经与丰田等合作伙伴的紧密合作,围绕自动驾驶系统规模化生产,产业集群效应初显。


“批量下线这件事是小马智行的里程碑,特别在标准化、量产化尝试上有重要意义。”小马智行联合创始人、CTO 楼天城表示。

通过标准化生产以保证每一套下线系统的一致性,是自动驾驶走向规模化生产的必经之路。

「小马」一路狂奔

总体上来说,小马智行以中美两国为起点,分别在硅谷、广州、北京、上海设立了研发中心。相应的路测工作也在持续推进。

截至去年 10 月,小马智行已在全球公开道路完成了超过 400 万公里的自动驾驶测试里程。

近日,《北京市自动驾驶路测报告(2020)》(以下简称《报告》)正式对外发布。其中,小马智行也取得了不俗的成绩。

据了解,2020 年,小马智行在北京投放的 5 辆测试车全部为载人测试车辆,测试里程数为 4.19 万公里。在北京开放道路载人测试方面,只有小马智行和百度两家参与。


尽管《报告》更聚焦于北京市自动驾驶道路测试的进展,但不可否认的是,该报告已经连续发布了三年,此前就已经在业内形成了一定的影响力,与美国加州车辆管理所(DMV)发布的《自动驾驶脱离报告》类似,颇有国内自动驾驶产业「风向标」的意味。

如今,小马智行已经宣布,新一批的无人车即将在广州、北京、上海开启全天候的自动驾驶公开道路测试,并加入公司 Robotaxi 车队投入规模化运营。 

这也意味着,小马智行在全国的道路测试规模将进一步扩大。

C+ 轮融资到账、无人车批量上路,「小马」开年铆劲狂奔

小马智行告诉新智驾,小马智行一直在中美两个市场布局,其 Robotaxi 也早在 2019 年10 月于加州尔湾向公众开放。目前,国内的 Robotaxi 开放计划正在有序推进,后续会披露更加具体的信息。

“我们的目标是让更多人体验智能汽车和智慧出行。”小马智行联合创始人、CEO彭军表示。 

换言之,对于小马智行来说,他们所做的任何事情(包括 Robotaxi 的运营)都要为「技术提升」服务,要确保车辆处理各种复杂场景(例如高峰期、人车混杂、各种极端天气等)的表现,给用户带来更好的体验。

不过,自动驾驶是一个烧钱游戏,Robotaxi 更是过尤而不及,自动驾驶企业想要通过 Robotaxi 来为自己的长线发展造血还有很长的路要走。

眼下,不少专注于Robotaxi 赛道的玩家开始将目光锁定到其他场景,寻找更多落地的机会,小马智行便是其中一员。

去年 11 月,小马智行宣布与中国一汽达成一致,双方将在自动驾驶技术领域开展深入合作;随后的 12 月,小马智行获得了由广州市颁发的首张自动驾驶卡车测试牌照,获准开展公开道路测试。


据新智驾了解,这是广东省、粤港澳大湾区颁布的第一张自动驾驶卡车牌照。

C+ 轮融资到账、无人车批量上路,「小马」开年铆劲狂奔

事实上,无论身处哪条赛道,所需的自动驾驶技术在很大程度都有着互通性。

通过布局不同的场景,小马智行可以获得更加多元的数据,并对其现有 Robotaxi 的发展进行反哺;另一方面,小马智行也能够融入不同的产业链,寻找更多落地的机会,从而带来现金流。

新智驾总结

总而言之,小马智行已经拥有自动驾驶硬件自主研发、生产、测试、供应链管理方面的硬核实力。在商业模式上也已经有了自己独特的思考。

如今,随着其打造的无人车在北上广三城批量上路,小马智行距离实现 Autonomous Mobility Everywhere(自动驾驶触手可及)的目标又更近了一步。

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