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还把Lytro看做一家相机公司?你OUT了

本文作者:硅谷锋向标 2015-06-19 12:09
导语:如果把Lytro看成一家推动光场技术在新领域应用的平台公司,你会更了解Lytro的颠覆性。

硅谷公司的一个共同点是,几乎所有公司都志在改变世界,哪怕是刚刚起步没几个人的初创公司,在听他们做Demo的时候,都会让你会觉得这公司牛逼得不行。但实际上,即便是那种足以改变一个产业的技术,在真正产业化的时候也可能会经历一个漫长的过程,Lytro的经历就说明了这一点。

Lytro因生产第一台消费级别的的光场相机(Light Field Camera)和“先拍照、后对焦”的特性而广为人知。2011年,Lytro宣布获得5000万美元A轮投资,并推出第一代的Lytro光场相机,2014年Lytro 推出了新一代光场相机Lytro Illum,无论是外观设计、硬件配置还是操作体验,相比起一代产品,Lytro Illum的改进可以用“脱胎换骨”来形容。不仅外观上变得更像一部真正的相机,Illum在设计上也非常出色,拥有简洁和令人讨喜的外观和不错的手感、简洁而好用的交互设计,用户可以在计算机或者APP上对照片的曝光、白平衡、焦点和光圈进行调整,从而根据需要获得不同的景深和拍摄效果。但在Lytro CEO Jason Rosenthal看来这只是个开始

还把Lytro看做一家相机公司?你OUT了

(Lytro CEO Jason Rosenthal)

2013年加入Lytro的Jason Rosenthal是互联网行业的老兵,曾任社交媒体平台Ning的CEO和顶级PE银湖资本的运营主管,有着丰富的公司运营和资本运作的经验。在此之前他曾是社交媒体平台Ning的CEO,在Jason的领导下,Ning制定了依靠注册费获取收入的创收模式,也为Ning带来了新的机遇。同样,对于光场技术,Jason认为这一技术已有着近30年的发展历史积累,除了相机外,还可在手机、电影电视、安防、医学成像、VR/AR等领域有着广泛的应用。相应在未来,Lytro也会采取两条腿走路的策略:在继续开发光场相机的同时,与上述领域厂商开展授权合作


Lytro Illum:能捕获三维信息的相机

Lytro Illum相比起传统数码相机最大的改进是在于用软件来解决硬件问题:

  • Lytro Illum在感光元器件前多放了一层微透镜阵列,可记录光线信息,为后期与数据的交互提供了更多的可能;

  • 通过算法调整,Lytro Illum可在任意点实现对焦,在焦内分辨率和微距能力上的成像效果有所提升;

  • 相比起单反,Lytro Illum的镜头更为精简,硬件成本大幅降低,能以更低的成本制造出性能更好的相机。通过用软件的方式解决硬件问题,数码相机领域的“摩尔定律”还将会继续延续。

还把Lytro看做一家相机公司?你OUT了

为让我们有更直观的对比,Jason还特地从自己办公室拿来出了一部Canon的单反但我们进行体验。Jason表示,目前Illum已经完成了千万美元级别的销售。在今年下半年有望在中国市场有进一步动作。不过,Illum进入消费者市场最大的障碍还是价格,目前1399美元的价格还是显得偏高,仅凭“先拍照后对焦”无法对同价位的单反相机形成冲击。据称其第三代相机也正在开发中,希望届时能给消费者惊喜。


授权合作:潜力巨大

Jason告诉我们,“先拍照后对焦”只是光场技术的一个起步,Lytro想要做的,是改变照片的呈现形式和交互的方式,拍照体验从上个世纪90年代数码相机的普及化以来就几乎没有什么变化,而Lytro的光场相机捕捉的场景信息远多于传统相机,这也使得用户与数据信息的交互更为丰富,如将这项技术应用到视频拍摄中,不仅能使得过去需要借助工作室才能完成的3D电影变得更为简单用户在使用虚拟现实设备与视频展开互动时,实现更好的响应效果。

目前Lytro已针对企业用户发布了Lytro Platform和首个SDK,这使得更多的设备(例如智能手机)有能具备类似Lytro Illum的光场拍摄能力。Jason向我们展示了在其他领域潜在市场机会:手机领域的潜在市场容量为100亿美元,电影/电视制作为10亿美元、安防为50亿美元、医疗成像和科研为80亿美元.....Lytro的技术合作策略已经初见成效,目前在安全产品、太空探索、手机等领域都已经有了成功案例。

那么,这种合作(尤其是与智能手机厂商的合作)是否会影响Lytro的光场相机的销售呢?Jason表示,光场技术应该是未来的一种基础技术,如果想要把这一技术在更为广泛的消费者领域进行部署和推广,光凭Lytro一家是不够的,这也是Lytro为什么愿意将这一技术开放与更多的大众硬件厂商进行合作的原因。

此外 Lytro照片还支持WebGL技术,同时其WebGL Player也是开源的,未来我们也会在有更多网站上看到更鲜活的用光场设备拍摄的照片。


光场的未来

如果仅仅把Lytro看做一家生产相机的硬件公司,那只能说作为一项新兴的技术,光场相机与同等价位的数码相机在成像质量、成本方面还有差距,但Lytro Illum 的意义在于,它是光场领域中能被消费者真正接受的第一款产品,从某种意义上说Lytro Illum可以类比福特的T型车和Tesla的Model S,也就是说,这是有望改变整个行业走向的一款现象级硬件产品。

还把Lytro看做一家相机公司?你OUT了

如果把Lytro看成一家推动光场技术在新领域应用的平台公司,你会对Lytro的颠覆性有更进一步的认识。Illum也只是一款Lytro用于让更多人了解光场技术的一款硬件产品。这有点像Google,Google不是一家硬件公司,其对Google Glass等硬件产品的研究更多是出于一种探索性的开发,让更多人了解其技术应用并扩展到其他新领域中。

在整个行业得到进一步应用和发展之前,设备的进步也只是在“记录”方式上得以提高,在“显示”层面上无法让用户得到最直接的认知,这也是为何Lytro和光场技术自从研究到面世以来,虽然倍受关注但一直波澜不惊的原因。Illum Lytro可能只是Lytro在相机行业中的一小步,但是Lytro与更多厂商开展合作和光场技术在3D成像上的应用逐渐普及,未来我们有望看到Lytro在虚拟现实、增强现实、电影等行业迈出“一大步”。

Let's See。

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