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世界上最大的飞机2016年到来:能发射火箭!

本文作者:吴攀 2015-08-04 16:11
导语:Stratolaunch飞机将成为世界上最大的飞机,上面的客人是火箭。

世界上最大的飞机2016年到来:能发射火箭!

2011年,那时雷锋网还很年轻,而微软联合创始人保罗·艾伦开始规划建造世界上最大的飞机,当然,对这一类项目一向很在意的特斯拉总裁伊隆·马斯克,也是其合作伙伴之一。

现在,名为Stratolaunch的飞机已经在加州的莫哈韦航空航天港中进行建造了,这家样机预计将在2016年开始进行测试。而艾伦的公司Stratolaunch Systems设计建造这种巨型飞行的目的,并不是打破吉尼斯世界纪录,更主要的是将其作为携带卫星的火箭的空中发射平台。

在空中发射火箭有很多好处。

  • 首先,火箭发射不用再受到近地面恶劣天气的影响;

  • 而且,因为火箭已经具有飞机提供的初始速度,执行特定的任务时可以使用更少的燃料,进而提供更大的负荷。

  • 更重要的是,和现在的一次性火箭不同,这种飞机可以不断地重复使用,并且还可以让工程师和科学家为火箭发射灵活地确定更好的位置,这样可以让火箭携带的卫星更方便进入预定轨道。

负责制造这架飞机的是另一家公司Scaled Composites,其创始人Burt Rutan也是Stratolaunch Systems的创始人之一。该公司的任务是在两家波音747的基础上建造这家飞机。按照预定的设计,这架飞机的翼展为385英尺(约117米),比目前世界上最大的飞机空客A380还要宽123英尺(约37.5米)。Scaled Composites总裁Kevin Mickey这么形容,如果将这架飞机放到一个标准足球场上,“其两端的翼尖还将超过两边的球门门柱15英尺”。

另外,要让这架飞机成功飞起来,还需要给它准备一条至少长12000英尺(约3650米)的跑道,而一般的商用客机所需的跑道长度为7000到8000英尺,所以要让这架庞然大物在普通的机场起降还很困难。

另外,这种飞机的负载能力也较为有限,设计上还难以和大型运载火箭的负载能力相比。

不管怎样,艾伦还是希望能够凭借这种大飞机让基于空中平台的卫星发射成为常态,进行削减太空旅行的成本。明年,就让我们一起来见证他们的,也是我们的梦想的实现吧!

下面是Stratolaunch Systems制作的3D动画示意视频,一起来欣赏一下。


via extremetech

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