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国产手机出海,要看专利巨头,更得留意专利流氓

本文作者:金楠 2015-02-25 17:40
导语:专利原本是为了保护、鼓励发明的,但在具体的法律框架中,利用专利保护条款进行牟利,甚至阻碍技术进步和市场发展的情况也屡见不鲜。国产手机出海,不仅要看专利巨头的脸色,更得留神专利流氓的贪得无厌。

要说起一家名为Soverain的软件公司你可能并不熟悉,但它在国外却臭名远扬,原因在于它手握着数项关于在线购物的专利,其中最著名的就要属“购物车”功能了。这家公司不仅声明拥有对“购物车”的发明专利,还为此发动了旷日持久的诉讼战,状告了包括雅芳、梅西百货、维多利亚的秘密以及新蛋等50家电商网站,不过它基本没有获得过胜诉,就在前天,美国上诉联邦巡回法院还再次做出了宣判,认定“购物车”专利属于无效专利。

之所以认为这是无效专利,是因为它延伸自传统购物情境里,可以将多款产品放在车篮中最后进行统一支付的手段,更多是互联网购物中的一种常识性观念,而不足以支撑起专利之名。但Soverain却坚持认为其可以成为专利,并且在2011年以来的多次诉讼中屡败屡战,从而顺理成章地成为了一家“专利流氓”公司。(注:所谓专利流氓,是指那些没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼而获利生存的公司。)

其实像Soverain这样的专利流氓并不罕见,而且老实说起来,Soverain也算是比较Low的一派了,行业内比Soverain名气大本事大的不胜枚举,在这里我们主要提几个和智能手机厂商相关的专利流氓公司。

·高智发明

大部分人知道高智,是因为当年HTC在美国快要被苹果告到崩溃时,突然时来运转,不仅与后者签订了为期10年的专利授权协议,还让苹果将赔偿额度压缩了数倍。而这背后的主因,不是HTC花3亿美元买下了图形芯片公司S3 Graphics,也不是苹果对毫无招架之力的HTC手下留情,而是HTC向高智交了保护费。

高智成立于2000年,其管理着一笔数额巨大的基金,它的合伙人兼投资人包括苹果、谷歌、微软、亚马逊、索尼、英特尔以及哈佛大学基金等等。高智最主要的业务就是自己研究专利,或是向一些企业或个人提供帮助,抑或是干脆拿钱搜刮未来可能成为气候的专利,受益于其超前的眼光,这使得如今高智所拥有的专利内容几乎无所不包,其中自然少不了智能手机和无线通讯的相关专利。

而拿了这些专利之后,高智是如何变现的呢?和许多专利流氓一样,高智首先也是惯用“恐吓”的方式,来让厂商主动交钱,而如果厂商不依,那么高智就会诉诸法院,就像爱立信状告小米一样;当然,高智也接受授权交易,在HTC与苹果一案中,HTC正是从高智那里买来的一部分专利授权,才得以与财大气粗的苹果达成专利互授权,并促使后者降低了赔偿额度。

·Vringo

Vringo有它自己的实体业务——一个移动社交应用的发布平台,但这部分实体业务已经几乎不产生收入,因此这也不能改变其是一家专利流氓的事实。

Vringo手中的专利大部分来自于诺基亚于2012年所售的包括通信管理、数据和信号传输、移动管理、频率资源管理与服务等在内的约500项专利,涉资2200万美元,而被其瞄准的厂商有中兴、华硕等等。不过被Vringo宰到的最大那只羊是微软,后者不仅赔偿了其100万美元,还约定在今后就相关专利支付一定比例的授权费,此外,微软还向Vringo转让了6项专利。

通过这两家的例子说明了什么呢?就是一家公司购买或申请专利,并不一定是为了自己做产品,也有可能是为了让别人不能用类似的技术做相关的产品,如果后者真做了的话,就得向前者进贡,这也就是专利流氓公司的基础逻辑,而由于大部分专利内容其实庞杂混乱、甚至很难界定,最终会使诉讼周期被拉至1-10年不等,再加上诉讼费往往也不便宜,最终就给专利流氓们的行为提供了更加容易得逞的机会。而毫无疑问,这是会阻碍科技和行业的整体进步的。

说完了两个正儿八经的专利流氓,我们也可以看看另外两家耳熟能详的公司,一个是高通,一个是爱立信。为什么说这两家公司也是专利流氓呢?这是因为,随着当前业内专利战的升温,像高通、爱立信这样拥有大量核心专利,又比较爱挑事儿的公司,虽然没有沦为专利流氓之实,但是也逐渐有了专利流氓的范儿。而这里面所涉及到的判断标准,就是专利标准是否被滥用,然而,无论是拥有反授权协议和双重收费的高通,还是同样以整机收费的爱立信,被指摘为专利流氓其实也并不多么冤枉。

那么大企业在面临专利流氓时有什么好办法呢?这同样也因人而异,例如像Soverain这样的公司,大可以直接对抗或无视,因为后者很难拿出什么真的具有含金量的专利来干扰自己;而要是面对高智这样的公司,像HTC这样代工起家、专利积攒薄弱的公司来说主动交钱会更好一些;不过苹果、谷歌和微软这样的公司则更习惯于通过交叉授权或投资之类的行为来争取化敌为友,这样既能减少纷争,也能得到一定的实惠。

而具体到当下国产厂商纷纷争取出海的情境中,问题就更加复杂了,因为专利问题本就是其最头痛的点之一。以小米为例,其前不久就在印度市场中了爱立信的杀招,险些被彻底禁售,最后多亏了高通罩着才得以喘息,不过,即便小米是高通专利滥用行为的受益者,后者的所作所为仍旧不值得提倡,而从欧盟、中国及日韩的动向来看,高通接受调查和处罚的日子远未结束,小米必须要找到新的、更健康和久远的解决方式。

那么依附高智等专利流氓会是好选择吗?可以确定的是,这至少不是个坏主意,它能够以较低的成本解决可能灭顶的巨大难题;但它也同时不是长久方针,因为厂商交钱给专利流氓,后者拿钱再创造或收购更多的专利资源,最终就会使其成为整个行业的上游控制者,这对于财大气粗,且专利有底的苹果微软来说不是什么大事,但对于国产厂商来说,无疑就牵扯到一辈子翻不了身的尴尬。

那么事到如今,最好的方式是什么呢?放眼未来,抢先研发和积累专利自是重点,可略过不表,最值得一提的是,像华为、中兴和联想这样拥有不少专利的国产厂商们,如果能主动搭建一个国产厂商的专利联盟,以求整体面对海外不同市场的专利难题,最终为国产厂商在海外的历程提供站住脚的机会,无疑是件利人利己的好事——毕竟我们知道,国产厂商总体专利资本偏弱是事实,如果于海外市场的现实压力下再犹如散沙的话,那么可能闯出去,就再也回不来了。


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