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可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

本文作者:亚萌 2016-09-12 18:39
导语:Pouncer 的机翼将由食物做材料,机身和机翼的舱室也将装满不同的食物。

据外媒《Business Insider》报道,一位名为 Nigel Gifford 的英国工程师正在制造一次性的、可食用的无人机,名为“Pouncer”。而 Gifford 号称是 Facebook 无人机 Aquila 的创造者。

是的,你没有听错,他确实称自己设计的无人机“可以吃”,实际上,这种无人机就是专门为人道主义救援中投递食物设计的。

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

Pouncer 概念图

可食用 Pouncer 的构成

据悉,Pouncer 的机翼将由食物做材料(目前尚未决定是哪种食物),机身和机翼的舱室也将装满不同的食物。其余的结构将由木头制成,可拆解下来,用于食物的加热和烹饪。至此飞机已经被消耗完,几乎没有剩下的东西,一次性就“吃”完了。

食物从天而降,小编脑补了一下,大概就像下面这个图里的景象吧。。。

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

一般向灾区投递食物的方法是,军用飞机到约 5km 的高空,把食物装在降落伞上落到目的地。但是这种方法的精确性不高。在今年 3 月,“联合国世界食物项目”计划把 21 包食物投放到被 ISIS 包围的叙利亚代尔祖尔省,当时里面有 20 万叙利亚灾民。然而行动并不成功,4 包食物损毁,7 包着陆地远离目标群,而另有 10 包没有找到。

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

而 Gifford 的构想是: 用具有导航能力的 Pouncer 无人机取代降落伞,并且 Pouncer 本身就是食物,直接下降到受灾区。这样既能解决投放精度问题,也能增加每次运输的食物数量。

Pouncer 并不是自己飞到目的地,而是由另外一架飞机把它在距离目的地约 33km 的高空投放下来。

接着,Pouncer 上的一个小型的导航系统和硬纸板尾翼,将会指导它前往目的地 10 米的直径范围内。这样确保了 Pouncer 到达目的地的准确度。

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

Pouncer 概念图

想法是如何来的?

起初,Gifford 只是想让无人机代替降落伞,于是他跑到英国的跳伞中心,询问一个翼装飞行员可以滑行多高的高空。

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

翼装飞行员

“她重 75kg,在 33km 的高空往下滑翔,所以我一下子就明白这个原理是可行的,而这就是 Pouncer 的开端。”Gifford 说道。

然后,他想到了用食物做无人机材料。

“我在家给妻子找了不少麻烦,因为当我们去超市的熟食区时,我会把 Salami 香肠弄弯,看看它的张力。我想,它们应该很好地可以作为机翼的翼梁。”

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

(嗯嗯,用香肠做翼梁,很好奇不会摔烂吗。。。)

而 Gifford 很清楚地知道,Pouncer 还有很多路要走。如果一个飞行器要获得认证许可,需要经历一套分 9 个阶段的系统,这叫做“技术成熟度”(Technology Readiness Levels,简称TLR)系统。目前,Pouncer 处于 TLR 的第 4 个阶段。Gifford 相信不到 24 个月的时间里,Pouncer 就会达到  TLR 9 阶段,到时就能进行生产了。

背景:Gifford 是 Facebook 无人机的创造者?

外媒《Business Insider》最先报道了 Pouncer 的消息,文章以“他把 Ascenta 卖给Facebook ”这样的口吻开篇。2014 年 3 月,英国无人机和卫星公司 Ascenta 确实被 Facebook 以 2000万美元收购,演变成后来令人惊艳的 Aquila 无人机。

可以吃的无人机:用香肠做机翼,撑得住吗? | 新智造

Aquila 无人机

但 Nigel Gifford 是否曾在 Ascenta 中担任关键职务,这并不清楚。在这场并购发生时,外媒《Quartz》有一篇文章称,根据 LinkedIn 资料显示,Nigel Gifford 曾在 Ascenta 担任“媒体联络人”的职务,但是当雷锋网(公众号:雷锋网)此时前往 LinkedIn 查证时,他的履历里并没有关于  Ascenta 工作经历的描述。

看来无论是否在 Ascenta 工作过,  Ascenta 的工作经历对于 Gifford 来说好像并没有特别重要的意义。

而 Gifford 最突出的是他对于高空跳伞的热情。他是户外冒险的狂热爱好者,曾经 5 次攀登珠穆朗玛峰,并且完成 1000 多次跳伞。他工作的公司大部分与跳伞旅游有关,他从 2010 年开始,一直担任 Ozoneering 公司的总经理。而 Ozoneering 公司的官网描述是一家“虚拟公司”,也就是说,该公司没有固定的办公地点,员工通过电话会议进行日常沟通,每 3 个月碰一次头。

Ozoneering 目前主营的业务是在给无人机、人工智能等项目做“咨询和展示”,另外就是在开发人道主义救援中进行物资投递的无人机部件。

虽然 “可以吃”的无人机听起来令人耳目一新, 但是这个构想有些过于“大胆”,光是想想用香肠做飞机翼梁,从 33km 的高空落下来,就不禁让人很怀疑这个技术的可行性。加之现在技术细节并不清楚、研发团队不明、也没有听说有可靠的投资人参与,这不得不让雷锋网对这个“吃货”属性的无人机存有一定的疑虑。

Via Daily Mail

延伸阅读:

懒癌+吃货的福音:Alphabet测试无人机投递墨西哥卷

看好你家宝宝,会抓人的无人机来啦!


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